par La rédaction

Explication Nascar: pit stops

Bien, bien, bien... La Nextel Cup est termine pour cette anne. Johnson fait le fier avec sa nouvelle baguedepuis deuxsemaines, son compte-chque se portera bien pour les annes venir, merci, mais nous, nous ne devons pas ramollir! Petits devoirs de vacances pour se mettre en jambe avant la saison 2007 et la venue de Toyota!

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Bien, bien, bien... La Nextel Cup est termine pour cette anne. Johnson fait le fier avec sa nouvelle baguedepuis deuxsemaines, son compte-chque se portera bien pour les annes venir, merci, mais nous, nous ne devons pas ramollir! Petits devoirs de vacances pour se mettre en jambe avant la saison 2007 et la venue de Toyota!

Le pit-stop (ou arrt aux puits selon votre ct de la frontire, ou encore arrt aux stands selon votre ct de l'ocan) en Cup, c'est un ballet.En effet,comme dans toute bonne srie US, le nombre d'intervenants sur le vhicule est limit, et cette limitation possde un caractre tangible: un muret en bton, frontire franchissable sous certaines conditions seulement.

Coordonnes par le crew chief, seules sept personnes peuvent approcher la voiture: Le jack man avec son cric, deux prposs au remplacement des roues (un l'avant et un l'arrire), deux porteurs de pneus, le ravitailleur de carburant et enfin unassistant en cas d'panchement de carburant. La photo ci-dessus illustre chacun des postes. On commence par le ct droit de la voiture: la piste tourne toujours gauche et c'est donc le ct o les pneus s'usent le plus vite. Il est frquent de voir des quipes ne changer que les pneus de droite et garder ceux de gauche pour deux relais.Les prposs au remplacement tent les cinq crous de la roue laquelle ils sont affects pendant que le jack man lve la voiture par le ct. Ils sont suivis par les porteurs de roue qui mettent la nouvelle roue en position sur la fuse et dgagent l'ancienne du chemin pendant que la nouvelle est fixe. Pendant ce temps, le responsable du cric peut effectuer quelques contrles visuels ou nettoyer le pare-brise, ou encore ter un tear-off du pare-brise. Une fois les deux roues solidement boulonnes, les prposs au remplacement passent de l'autre ct de la voiture et commencent ter les crous. Le jack man les rejoint temps pour lever la voiture avant qu'ils ne retirent les roues. Les porteurs se sont munis de nouveaux pneus et reprennent la mme routine. En parallle, le ravitailleur vide sa ou ses bouteilles (11 gallons de capacit et coulement par gravit) dans le rservoir. En tout, un arrt pour ravitaillement complet dure environ 17 s.

Avec un nombre limit d'intervenants (sous la surveillance d'un officiel du NASCAR), il n'y pas de place pour des erreurs de positionnement ou des dfaillances d'une clef pneumatique. Il faut hurler des ordres ou des conseils depuis l'autre ct du mur, ce qui est rarement confortable lorsque tout le monde ravitaille en mme temps. Les menus dtails, comme signaler l'emplacement de l'quipe au pilote, lui donner une bouteille d'eau ou nettoyer les prises d'air du moteur, sont confis du personnel qui ne peut pas approcher de la voiture, mais qui utilise des perches pour effectuer sa tche. Sans surprise, les quipes engagent volontiers des athltes au lieu d'utiliserleurs mcaniciens et s'entranent rgulirement entre chaque course.

En cas de dommages rparer ou d'ajustements effectuer sur la voiture, le quota de sept personnesest toujours appliqu. Si vraiment les dommages sont importants, il est plus simple de rentrer au garage ( l'cart du pit road) quitte perdre plusieurs tours par rapport au meneur. On marque des points jusqu' la fin du classement, ce qui est toujours bon prendre.

La plus grosse partie de la stratgie de course se joue lors des arrts, c'est vident. Il faut jongler avec les neutralisations, le nombre de tours parcourus, la consommation et l'usure des pneus et faire du mieux pour perdre un minimum de temps. On va choisir de changer seulement la moiti des pneus, ou bien de retarder le ravitaillement en carburant, ou encore de se contenter d'un splash-and-go. Malgr toute l'intuition que peut avoir uncrew chief, personne n'est l'abri de surprises comme des neutralisations en fin de course ou encore d'une raret de neutralisations qui force ravitailler sous drapeaux verts. L'enjeu est alors norme et le ballet doit trebien excut puisque chaque seconde d'arrt quivaut plusieurs dizaines de mtres de piste pour ceux qui ne rentrent pas. C'est comme la mto: l'exprience et les statistiques aident prvoir les tendances, mais on ne peut pas lutter contre les perturbations de dernire minute. En faisant les bons choix aux bons moments, il est possible de gagner une dizaine de places lors des ravitaillements.

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Bien, bien, bien... La Nextel Cup est termine pour cette anne. Johnson fait le fier avec sa nouvelle baguedepuis deuxsemaines, son compte-chque se portera bien pour les annes venir, merci, mais nous, nous ne devons pas ramollir! Petits devoirs de vacances pour se mettre en jambe avant la saison 2007 et la venue de Toyota!

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