par La rédaction

Proximus 24H of Spa (FIA GT) : Plus de dix prtendants la victoire finale !

Les 58e Proximus 24 Hours of Spa sannoncent comme un trs grand cru car la lecture de liste des engags, il est bien difficile aujourdhui de sortir le nom dun favori ! Lengouement est tel, le niveau de prparation et de performance est si lev, et la quantit alliant la qualit quil nous faudra attendre les premires heures de course pour en dcouvrir le vainqueur logique. - En collaboration avec Patrick Hayot

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Les 58e Proximus 24 Hours of Spa sannoncent comme un trs grand cru car la lecture de liste des engags, il est bien difficile aujourdhui de sortir le nom dun favori ! Lengouement est tel, le niveau de prparation et de performance est si lev, et la quantit alliant la qualit quil nous faudra attendre les premires heures de course pour en dcouvrir le vainqueur logique. - En collaboration avec Patrick Hayot

Historiquement, la course accueille tous les protagonistes du Championnat FIA GT depuis 2001. La majorit volue dans le Groupe 1, groupe subdivis en GT1 et GT2. De plus, un rglement particulier autorise aussi linscription de voitures issues dautres sries. Cest ainsi que lon retrouve dans les Groupes 2 et 3, les GT National, les coupes monomarques et les GT3. Cette anne, si dans chacune de ces catgories, les Proximus 24 Hours of Spa font le plein deffectifs, on reste quand mme un peu sur sa faim ! En effet, lors du test-day, on pouvait voir diverses voitures inscrites en GT3 et aujourdhui absentes. Cest le cas entre autre pour des Aston Martin, mais aussi les Porsche de Larbre Comptition, des Lamborghini Gallardo du Reiter Engineering, des trs performantes Ascari KZ1R du team Dumax ou autre Masrati Grandsport Light de AF Corse. Notons que ces derniers sont cependant prsents avec les Ferrari F430 !

Tout naturellement, cest en GT1 que lon pointe les favoris pour la victoire finale. Le team Maserati Vitaphone remet son titre en jeu en alignant deux MC12. Cette anne, elles se sont imposes Silverstone et Oschersleben. Prcisons quand mme que lors de cette manche allemande, lItalienne a reu quelques amliorations en vue de rduire lcart par rapport une certaine Saleen ! Les quipages habituels se compltent de deux pilotes belges unanimement reconnus dans le milieu de lendurance puisque tous deux sont aussi danciens vainqueurs, savoir : Eric van de Poele qui roulera aux cts de Bartels-Bertolini, et Vincent Vosse associ Biagi-Davies.

Lopposition et la menace viendra des quatre Aston Martin DBR9 que se partagent trois curies : BMS, Phoenix Racing et Race Alliance Motorsport. Au volant, on y retrouve aussi de grosses pointures comme Gollin, Babini, Pescatori, Wendlinger, Peter, Bouchut, Piccini, Deletraz Aprs leur humiliante dfaite de 2005, il est sr que la revanche est dans lair !

On ne peut toutefois pas rduire cette dition ce seul duel. Il y aura de srieux outsiders ! Cest le cas notamment de la trs vloce Saleen Zakspeed. Victorieuse Brno (CZ), deuxime Silverstone et quatrime Oschersleben, elle a son mot dire. Son seul dfaut : son endurance sur 24 heures. La Corvette C6R que le GLPK Racing confie son trio ftiche Longin-Kumpen-Hezemans endosse facilement le rle doutsider de luxe. Pour preuve, mme les ingnieurs amricains de Pratt & Miller seront prsents ce week-end. De quoi aussi mettre du baume au cur de ce team car il a essuy quelques pltres depuis le dbut de saison. Elle ne sera cependant pas seule puisque dautres Corvette seront au dpart : une autre C6R sortie des ateliers de PSI et deux C5R de la prcdente gnration. Ce qui nest pas forcment un handicap puisque lon sait que ce modle a encore de beaux restes, comme en tmoigne lexceptionnelle 7e place de Luc Alphand aux dernires 24 Heures du Mans ou les temps raliss lors du test-day ainsi que la 4e place lan dernier avait dtre rtrograd sur tapis vert aprs la course !

Au sein du Groupe 1, il y a les GT1, mais aussi les GT2. L aussi, il devrait y avoir du grand spectacle avec le face face Ferrari-Porsche. Si lquilibre est proche une unit prs (8/7) les Porsche ont par contre perdu un peu de leur superbe si lon se rfre au temps ralis. Si les nouvelles Ferrari 430 sont incontestablement plus rapides, les Porsche 997 ont toujours fait preuve de fiabilit. Ferrari compte trois curies de pointe rgulirement engages dans le championnat : JMB Racing, AF Corse et Scuderia Ecosse. Sajoutent le RSV Motorsport et le GPC Sport. Pour Porsche, Ebimotors tient la corde, mais il ne faut pas sous-estimer les structures de Felbermayr-Proton ou du Renauer Motorsport. Noublions pas non plus Lambert-Lefort qui, aprs avoir boucl les 24 Heures du Mans avec la Porsche Ice Pol, entendent bien russir la passe de deux Spa ce 30 juillet en soffrant les services de Marc Duez (libre puisque la BMW Z4 a dclar forfait) et de Marc Goossens ! Excusez du peu ! Et si la surprise au sein de ce groupe venait de la Spyker C8 Spyder GT2R ? La voiture batave est originale, mais elle est l.

Le Groupe 2 soffre une premire mondiale qui va donner cette catgorie une aura particulire : Porsche a inscrit en effet deux toutes nouvelles 997 RSR ! Pas homologues en FIA GT, elles sont cependant admises en GT National et rouleront sous la bannire du Manthey Racing. Cette premire mondiale est juste titre encadre par lusine qui y a plac une formidable brochette de pilotes : Luhr, Maassen, Thiemann, Bernhard, Lieb et Lamy !

Toujours en GT National, outre une demi-douzaine dautres Porsche, mentionnons une Chrysler Viper et la seule voiture belge, la Gillet Vertigo.

Dans le Groupe 3, Franois Duval a choisi de dcouvrir les Proximus 24 Hours of Spa dans la catgorie ddie des autos assez proches de la srie. Aprs la VW Fun Cup et la Spyder, le pilote Skoda en WRC, attaquera le raidillon au volant dune Porsche 996 Supercup. Mais, cette anne, les Porsche Cup ne vont plus se battre entre elles. Elles auront fort faire pour contrer plusieurs Dodge trs convaincantes dans le Championnat dEurope FIA GT3 et une Aston Martin issue du mme championnat.

En lever de rideau, vous pourrez assister aux courses du Championnat dEurope FIA GT3 en sera justement lun des temps forts ainsi que la World Series by Renault et ses puissantes monoplaces de 3.5 litres. Plus modeste, mais tout aussi spectaculaire, il y aura la Lloyds TSB Insurance British Formula 3 International Series et le Trofeo Audemars Piguet Maserati que ses gentlemen drivers animent toujours de faon trs offensive, voire au-del !

Texte : Patrick Hayot

Photos RACB

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Les 58e Proximus 24 Hours of Spa sannoncent comme un trs grand cru car la lecture de liste des engags, il est bien difficile aujourdhui de sortir le nom dun favori ! Lengouement est tel, le niveau de prparation et de performance est si lev, et la quantit alliant la qualit quil nous faudra attendre les premires heures de course pour en dcouvrir le vainqueur logique. - En collaboration avec Patrick Hayot

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