par La rédaction

Simulateur de course i-Way : Au volant

On l'a vu, le simulateur de course i-Way offre sur le papier des prestations plus qu'allchantes. Mais au volant, les promesses sont-elles tenues ?

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A des tarifs compris entre 60 et 90 euros la session, les 15 ou 20 minutes de pilotage ne sont pas donnes, c'est le moins que l'on puisse dire. Mais produit exceptionnel, prix exceptionnel, d'autant plus justifi que le complexe a demand un investissement consquent de la part de ses fondateurs qui ont voulu en faire un lieu exclusif avec des prestations haut de gamme.

Pour autant, si un hotel de luxe offre une qualit d'accueil irrprochable ses clients, il n'en est rien ici. Ds le coup de fil de rservation le ton est donn: impossible de rserver sans laisser son numro de carte bancaire l'opratrice. Tant pis on tentera une visite en touriste. Fort heureusement l'affluence n'tait pas au rendez-vous le jour de notre visite.

Notre choix s'orientant vers une session "rallye terre", nous nous rendons donc dans la salle des Citron C2 S1600. Et l, seconde mauvaise surprise, nous devons attendre 30 minutes pour pouvoir "rouler" sur une piste en terre (il est prvu un roulement entre les sessions qui nest pas modifiable, donc si vous arrivez lors de la mauvaise session, vous naurez qu gentiment patienter de longues minutes).

Finalement aprs cette longue et surraliste attente durant laquelle aucun simulateur ne fonctionnait, nous pntrons dans l'antichambre pour enfin enfiler notre habit de lumire. Et l, tout est fait pour vous mettre dans l'ambiance avec combinaison, cagoule, gants, casque et bottines. La vraie panoplie de l'apprenti champion.

S'en suitun rapide briefing o l'instructeur vous apprend le maniement de la boite squentielle, du frein main hydraulique et surtout du gros bouton rouge d'arrt d'urgence! On vous dira aussi que votre voiture est rgle pour avoir un comportement de WRC, soit une quatre roues motrices moteur turbo.

Cette fois vous tes prt vous glisser dans le cockpit d'une C2, qui est ni plus ni moins qu'une vraie caisse avec arceaux, siges bacquets, levier de boite squentielle, frein main, etc... Il ne manque plus que le co-pilote pour vous hurler les notes dans le casque. J'ai bien dit "hurler" car le son du moteur est fidlement reproduit avec des pointes 100 dB.

Avec un tel vacarme, voir le compte rebours dfiler sur l'cran plac devant, vous fait irrmdiablement grimper le rythme cardiaque. Quand je vous dis qu'on s'y croirait !

3-2-1, c'est parti ! Pdale d'acclrateur crase, vous montez les rapports et immdiatement la voiture se cabre vers l'arrire en vous collant votre sige. Premier freinage et cette fois vous voil propuls vers l'avant, retenu par vos harnais. Aprs quelques minutes de mise en jambe on se prend trs vite au jeu jusqu' se faire vertement rappeler l'ordre par un arbre qui n'a de virtuel que le nom.En effet,mme les chocs et les accidents sont ralistes et partir en tonneau l'intrieur de ce simulateur est une exprience forte en sensations (et en douleurs cervicales). C'est tellement raliste que vous vous surprenez subitement redevenir prudent aprs un contact appuy contre un rocher.

Un break de 2 minutes aprs ce mini run de prise en main et vous voil fin prt pour participer la course. En groupe, il est possible de s'affronter 6 pilotes simultanment. En l'espace de 15 minutes vous oubliez tout pour ne vous concentrer que sur le pilotage. Et lorsque la machine s'arrte vous ne pouvez vous empcher de pousser un "dj" de dception tant vous auriez souhait que l'exprience se prolonge.

Gagoule trempe de sueur comme "les vrais", vous vous extirpez pniblement du cockpit pour revenir dans le monde rel. Vid mais heureux, vous avez le sentiment d'avoir vcu quelque chose d'exceptionnel. Un petit sourire et quelques mots gentils de la part du personnel d'accueil ne seraient toutefois pas un luxe pour faire passer la pilule lors du passage en caisse.

Lire la premire partie ici

Merci Thierry Franco pour ce reportage.

Pour résumer

On l'a vu, le simulateur de course i-Way offre sur le papier des prestations plus qu'allchantes. Mais au volant, les promesses sont-elles tenues ?

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