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Super GT 2021-1 : Toyota commence fort à Okayama

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Super GT 2021 Round 1 Okayama

Toyota a fait le quarté placé à Okayama en GT500 pour la première manche du Super GT 2021, Nissan remportant le GT300 avec les champions 2020.

Echos

Balance de performance inaugurale

Même si la chose ne suscite pas les mêmes polémiques que dans les autres disciplines d’endurance autour de la planète, le Super GT use volontiers des ajustements de balance de performance afin de garder la compétition serrée.

Pour la première manche du championnat, la GT Association a décidé, suite à l’augmentation de performance régulière et générale des voitures et à la configuration un peu étriquée d’Okayama, d’appliquer une restriction ponctuelle de performance, avec une limitation du débit de carburant pour les GT500 et un supplément de poids pour les GT300.

Super GT 2021 Round 1 Okayama

Si cet ajustement était identique pour tout le monde, il était plus ou moins bien absorbé selon les constructeurs. Au vu de ce qui se passe habituellement, on peut penser qu’il a eu moins de conséquence pour les moteurs Toyota que pour les Honda, ce qui explique les tendances générales du week-end. Ce sera une autre paire de manches à Fuji pour la prochaine épreuve, où la réglementation habituelle sera à nouveau en place.

Remplacements provisoires

Comme précédemment indiqué dans notre présentation de la saison, un certain nombre de pilotes ne pouvaient pas être présents à Okayama, ce qui a donné lieu à quelques remplacements :

  • Sacha Fenestraz, toujours empêché d’entrer au Japon par les mesures anti-Covid, était remplacé sur la Supra no37 par Sena Sakaguchi. Lui-même, titulaire sur la Lexus RC F GT3 no96, prêtait son baquet à Hibiki Taira, jeune pousse de la filière Toyota. Bandoh-san, le patron de la GT Association, a indiqué faire le lobbying auprès des autorités pour bénéficier des mêmes aménagements que d’autres sports comme le baseball ou le football pour faciliter l’entrée au Japon de ses pilotes internationaux, mais sans résultats pour l’instant.
  • Tadasuke Makino est toujours en convalescence suite à une hépatite contractée cet hiver, et laissait son volant dans la NSX championne no1 à Hideki Mutoh, fraîchement mis à la retraite du GT500 par Honda et qui avait là une occasion d’en tâter à nouveau.

Décès de Haruo Tsuchiya

Au moment où l’écurie qu’il avait créée s’apprêtait à prendre la piste dans le paddock d’Okayama, un grand nom du sport automobile japonais, Haruo Tsuchiya, s’éteignait chez lui à 76 ans, vaincu par le cancer.

Haruo Tsuchiya, après un début de carrière sur deux roues, créait dans les années 1970 un atelier et une écurie de course et commençait rapidement à se faire un nom en tant qu’ingénieur et propriétaire d’écurie dans le championnat de tourisme très suivi à l’époque, avec la célèbre Nissan Sunny aux couleurs Advan et un numéro de course qui serait désormais synonyme du nom Tsuchiya Engineering, le 25.

Tsuchiya Engineering

Engagé dans le JGTC dès sa création, Tsuchiya construisit et aligna des Toyota MR2, gagnant plusieurs championnats dans la catégorie ancêtre du GT300, avant de passer au GT500 avec la Supra, avec moins de succès. L’écurie Tsuchiya reste néanmoins dans les tablettes de la catégorie comme ayant inscrit la première victoire du championnat Super GT, quand l’appellation succéda au JGTC.

L’écurie se retira de la compétition après 2007 et réapparut en 2015 avec la Toyota 86 MC dont le développement doit beaucoup à la famille Tsuchiya. Alors qu’Haruo se retirait progressivement des affaires, son fils Takeshi, après une carrière de pilote de pointe chez Toyota en GT500, a repris les commandes de l’entreprise familiale, remportant le titre en GT300 en 2016 et continuant jusqu’à ce jour à porter haut le nom de Tsuchiya Engineering et le numéro 25, pilier du sport auto japonais.

Tsuchiya Engineering

Qualifications

GT500

Alors que les NSX avaient dominé la séance d’essais officielle en mars, cette fois elles n’étaient nulle part, blâmant les conditions de piste différentes et la restriction du débit de carburant.

Cela provoquait le premier choc du week-end avec la voiture championne no1 et la no8, comme d’ailleurs les Nissan GT-R, ne franchissant pas la première phase de qualification.

Super GT 2021 Round 1 Okayama

En conséquence les grands gagnantes de cette première qualification de l’année étaient les écuries Toyota, qui prenaient les cinq premières positions sur la grille. La pole position revenait, de façon quelque peu inattendue, au jeune Sena Sakaguchi, le remplaçant de Sacha Fenestraz sur la Supra Keeper TOM’S no37, devant Oshima sur la Supra no14 du Rookie Racing.

GT300

Les GR Supra GT300 dominaient les séances libres et l’on se demandait si elle n’allaient pas, comme leurs grandes soeurs en GT500, verrouiller le haut de la grille, mais en fin de séance les GT3 sonnaient la charge et les poids-lourds du championnat se rappelaient au bon souvenir de tous.

Super GT 2021 Round 1 Okayama

On retrouvait ainsi Hiranaka sur la Nissan GT-R Gainer no11 en pole position devant l’AMG GT Leon no65 en première ligne, devant la Supra Green Brave no52 et les champions 2020, la Nissan GT-R no56 du Kondo Racing.

Super GT 2021 Round 1 Okayama

Course

GT500

La course se déroulait sous un beau ciel bleu et une température un peu fraîche, qui n’aurait pas de conséquence majeure sur le comportement des pneumatiques.

Sena Sakaguchi, qui disputait là la seconde course de sa carrière en GT500, prenait un bon départ et mettait deux longueurs entre lui et le reste des Supra, menées par Oshima sur la no14.

Super GT 2021 Round 1 OkayamaLes premiers tours se déroulaient sans incident et l’on notait après quelques boucles le bon départ de Bertrand Baguette sur la NSX no17, celui de Ronnie Quintarelli sur la GT-R no23 et les NSX de fond de grille qui affichaient un rythme de course bien meilleur que leurs catastrophiques qualifications.

 

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Un premier safety car remettait tout le monde en paquet après une dizaine de tours, mais Sakaguchi ne se laissait pas impressionner et gardait le commandement. Il passait avec succès également le test de la navigation dans le trafic des GT300, réussissant à maintenir derrière lui un bien plus expérimenté Oshima qui, bien que proche, ne pouvait menacer la voiture de tête.

La course ne manquait pas d’action pour autant. Un groupe compact s’impatientait à la porte de la sixième place derrière Kunimoto sur la plus lente des Supra : les trois GT-R no3, no23 et no12 et les NSX no1 et no8 se battaient comme des chiffonniers, multipliant coups de portières et freinages héroïques. Tomoki Nojiri sur la NSX ARTA no8 s’illustrait particulièrement et Nobuharu Matsushita, pour sa première course en GT500 sur la GT-R Impul, montrait qu’il avait déjà compris l’essentiel.

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On approchait de la mi-course et des ravitaillements lorsque la course basculait à la suite d’un tête à queue de la GT-R GT300 no360, qui se retrouvait à cheval sur une bordure. Anticipant la mise en piste du safety car et la fermeture de la pit lane à un moment critique, la quasi-totalité des concurrents plongeait dans la voie des stands pour ravitailler, créant un terrible embouteillage dans l’étroite zone des stands d’Okayama pas vu depuis le fameux chaos dans les stands de Sugo 2015.

Super GT 2021 Round 1 Okayama

Les teams faisaient de leur mieux dans un désordre indescriptible et c’est Kenta Yamashita sur la Supra Eneos no14 qui repartait en tête, suivi de Sho Tsuboi sur la Supra TOM’S AU no36. Le grand perdant de l’épisode était Ryo Hirakawa, qui tombait de la tête de la course à la quatrième place sans coup férir.

Après une échauffourée qui causait l’élimination de la GT-R no23 de Matsuda, celle de la Lotus Evora GT300 et un tête à queue de la GT-R Impul, la seconde partie de l’épreuve allait se résumer à un fantastique duel à couteaux tirés entre les deux jeunes étoiles montantes du clan Toyota, Kenta Yamashita et Sho Tsuboi.

Tsuboi passait vingt des vingt cinq derniers tours niché dans l’aileron arrière de Yamashita, tentant à plusieurs reprises de passer et se voyant, parfois sèchement, remettre à sa place par ce dernier.

Super GT 2021 Round 1 Okayama

A cinq tours de l’arrivée Tsuboi tentait un dernier freinage limite pour passer devant, tellement limite qu’il bloquait ses roues et ne pouvait éviter un passage dans le gravier qui lui ôtait toute chance de victoire. Yamashita, débarrassé de la menace de son poursuivant, passait la ligne en vainqueur. Tsuboi devait se contenter de la seconde place devant Ryo Hirakawa et Heikki Kovalainen, Toyota trustant les quatre premières positions devant la Honda no17 de Baguette et Tsukakoshi, auteurs d’une bonne course. La première Nissan était la no3 de Hirate et Chiyo en neuvième position.Super GT 2021 Round 1 Okayama

Le Rookie Racing, écurie propriété du grand patron de Toyota, vole cette saison de ses propres ailes après avoir été de facto en 2020 la seconde voiture du team Cerumo. Pour sa première course en Super GT avec sa propre structure, elle emporte une victoire prometteuse, même si toutes les Supra ont été proches. Honda et Nissan, au vu de leur rythme en course, ne sont pas si loin que le résultat brut ne pourrait le laisser croire.

GT300

La course en GT300 a été aussi intense qu’en GT500, mais de façon plus subtile. Dès le départ, quatre voitures se sont détachées, roulant à la même allure. La GT-R Gainer no11 aux mains de Hironobu Yasuda prenait la tête au départ, suivie comme son ombre par la Toyota GR Supra Green brave no52 de Kohta Kawaai. A quelques longueurs on retrouvait la Nissan GT-R no56 et l’AMG Leon no65, alors que derrière ce quatuor se distinguaient la Lotus Evora MC no2 et une autre GR Supra, la no244 du Max Racing.

Super GT 2021 Round 1 Okayama

Les écarts ne grandissaient pas entre les voitures jusqu’à l’incident de la mi-course et la scène de ravitaillement général et chaotique qui changeait, de façon un peu aléatoire, l’ordre des autos. La Nissan GT-R championne 2020, la voiture du Kondo Racing no56 désormais pilotée par Joao Paolo de Oliveira émergeait en tête devant l’AMG GT Leon no65 de Naoya Gamou, la GT Supra no52 et, grande perdante de la séquence, la GT-R no11.

Super GT 2021 Round 1 Okayama

L’ordre n’allait plus changer jusqu’à l’arrivée mais il a fallu toute l’expérience et le sang-froid du vétéran Oliveira qui n’a pas mis une roue à l’écart de la trajectoire pendant 25 tours pour ne pas offrir d’ouverture à ses pressants poursuivants.

La Lotus Evora MC, éliminée par la même bousculade qui détruisait les chances de la GT-R Nismo no23, est la grande victime, alors qu’elle paraissait capable d’un top 5 pour sa première course sous ses nouvelles couleurs.

Super GT 2021 Round 1 Okayama

Ce fut une belle entrée en matière avant le traditionnel temps fort de la saison, les 500 km de Fuji les 3 et 4 mai.

 Résultats

Première manche du championnat Super GT 2021 à Okayama le 11 avril 2021

GT500

PoNoMachineDriverDiff.(km/h)Tire
114ENEOS X PRIME GR Supra
GR SUPRA GT500
Kazuya Oshima
Kenta Yamashita
2:06’55.425BS
236au TOM’S GR Supra
GR SUPRA GT500
Yuhi Sekiguchi
Sho Tsuboi
1.187BS
337KeePer TOM’S GR Supra
GR SUPRA GT500
Ryo Hirakawa
Sena Sakaguchi
13.621BS
439DENSO KOBELCO SARD GR Supra
GR SUPRA GT500
Heikki Kovalainen
Yuichi Nakayama
30.142BS
517Astemo NSX-GT
Honda NSX-GT
Koudai Tsukakoshi
Bertrand Baguette
30.562BS
638ZENT CERUMO GR Supra
GR SUPRA GT500
Yuji Tachikawa
Hiroaki Ishiura
31.677BS
78ARTA NSX-GT
Honda NSX-GT
Tomoki Nojiri
Nirei Fukuzumi
32.171BS
81STANLEY NSX-GT
Honda NSX-GT
Naoki Yamamoto
Hideki Mutoh
32.929BS
93CRAFTSPORTS MOTUL GT-R
NISSAN GT-R NISMO GT500
Kohei Hirate
Katsumasa Chiyo
33.438MI
1012CALSONIC IMPUL GT-R
NISSAN GT-R NISMO GT500
Kazuki Hiramine
Nobuharu Matsushita
46.798BS
1116Red Bull MOTUL MUGEN NSX-GT
Honda NSX-GT
Ukyo Sasahara
Toshiki Oyu
52.960DL
1219WedsSport ADVAN GR Supra
GR SUPRA GT500
Yuji Kunimoto
Ritomo Miyata
58.091YH
1364Modulo NSX-GT
Honda NSX-GT
Takuya Izawa
Hiroki Otsu
1 LapDL
1424Realize corporation ADVAN GT-R
NISSAN GT-R NISMO GT500
Mitsunori Takaboshi
Daiki Sasaki
1 LapYH
23MOTUL AUTECH GT-R
NISSAN GT-R NISMO GT500
Tsugio Matsuda
Ronnie Quintarelli
33 LapsMI

GT300

PoNoMachineDriverDiff.(km/h)Tire
156Realize Nissan Automobile Technical College GT-R
NISSAN GT-R NISMO GT3
Kiyoto Fujinami
Joao Paulo de Oliveira
2:07’21.752YH
265LEON PYRAMID AMG
Mercedes AMG GT3
Naoya Gamou
Togo Suganami
0.454BS
352SAITAMATOYOPET GB GR Supra GT
TOYOTA GR Supra
Hiroki Yoshida
Kohta Kawaai
0.660BS
411GAINER TANAX GT-R
NISSAN GT-R NISMO GT3
Katsuyuki Hiranaka
Hironobu Yasuda
1.021DL
5244Takanoko-no-yu GR Supra GT
TOYOTA GR Supra
Atsushi Miyake
Yuui Tsutsumi
16.908YH
696K-tunes RC F GT3
LEXUS RC F GT3
Morio Nitta
Hibiki Taira
35.977DL
725HOPPY Porsche
PORSCHE 911 GT3 R
Takamitsu Matsui
Kimiya Sato
46.169YH
860SYNTIUM LMcorsa GR Supra GT
TOYOTA GR Supra
Hiroki Yoshimoto
Shunsuke Kohno
53.810DL
988JLOC LAMBORGHINI GT3
Lamborghini HURACAN GT3
Takashi Kogure
Yuya Motojima
1 LapYH
1010GAINER TANAX with IMPUL GT-R
NISSAN GT-R NISMO GT3
Kazuki Hoshino
Keishi Ishikawa
1 LapDL
1118UPGARAGE NSX GT3
Honda NSX GT3
Takashi Kobayashi
Teppei Natori
1 LapYH
1248SHOKUMOU Ks Frontier GT-R
NISSAN GT-R NISMO GT3
Yuki Tanaka
Ryuichiro Tomita
1 LapYH
1321Hitotsuyama Audi R8 LMS
Audi R8 LMS
Shintaro Kawabata
Takuro Shinohara
1 LapYH
144GOODSMILE HATSUNE MIKU AMG
Mercedes AMG GT3
Nobuteru Taniguchi
Tatsuya Kataoka
1 LapYH
1561SUBARU BRZ R&D SPORT
SUBARU BRZ GT300
Takuto Iguchi
Hideki Yamauchi
1 LapDL

Championnat

GT500

PoNoDriverTotalSW
114Kazuya Oshima
Kenta Yamashita
2040
236Yuhi Sekiguchi
Sho Tsuboi
1530
337Ryo Hirakawa
Sena Sakaguchi
1224
439Heikki Kovalainen
Yuichi Nakayama
816
517Koudai Tsukakoshi
Bertrand Baguette
612
638Yuji Tachikawa
Hiroaki Ishiura
510
78Tomoki Nojiri
Nirei Fukuzumi
48
81Naoki Yamamoto
Hideki Mutoh
36
93Kohei Hirate
Katsumasa Chiyo
24
1012Kazuki Hiramine
Nobuharu Matsushita
12

GT300

PoNoDriverTotalSW
156Kiyoto Fujinami
Joao Paulo de Oliveira
2060
265Naoya Gamou
Togo Suganami
1545
352Hiroki Yoshida
Kohta Kawaai
1133
411Katsuyuki Hiranaka
Hironobu Yasuda
927
5244Atsushi Miyake
Yuui Tsutsumi
618
696Morio Nitta
Hibiki Taira
515
725Takamitsu Matsui
Kimiya Sato
412
860Hiroki Yoshimoto
Shunsuke Kohno
39
988Takashi Kogure
Yuya Motojima
26
1010Kazuki Hoshino
Keishi Ishikawa
13

Crédit photos : GT Association et archives leblogauto.com

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3 Commentaires sur "Super GT 2021-1 : Toyota commence fort à Okayama"

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sympa, merci de nous faire partager ce championnat très intéressant

Gaillant
Invité

Un grand merci Pierre Laurent Ribault pour tous ces comptes-rendus très sympathiques et très bien rédigés. L’espace de cet article, on semble voyager jusqu’à Okayama sans quitter sa maison 🙂
Hate de lire le compte-rendu de Fuji.

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