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Super Formula 2020-5 : Nojiri domine Autopolis

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Super Formula 2020 Round 4 Okayama

Tomoki Nojiri a remporté la victoire de justesse lors d’une course de Super Formula à suspense qui a vu Naoki Yamamoto revenir à son meilleur niveau.

Echos

Encore des mouvements de pilotes

Les mouvements browniens de l’effectif continuent de plus belle. Cette fois Tatiana Calderon est revenue chez Drago Corse, Charles Milesi a entamé sa saison chez B Max mais Sergio Sette Camara, après sa prestation prometteuse de Sugo, était aux abonnés absents et remplacé par le revenant Nobuharu Matsushita. Jüri Vips quant à lui a définitivement fait une croix sur la saison, offrant son baquet jusqu’au bout à Sasahara.

Super Formula 2020 Round 4 Okayama

La coïncidence de date avec la manche finale du WEC à Bahrein a également privé la Super Formula des titulaires du team Gazoo Racing, Kazuki Nakajima et Kamui Kobayashi, remplacés par Ritomo Miyata chez TOM’S et Yuichi Nakayama chez KCMG.

Pneus chauffés pour la seconde partie de la saison

La règle en Super Formula est de ne pas chauffer les pneus, ce qui distingue la série des autres championnats monoplace de même niveau. Mais avec le calendrier décalé vers la fin de l’année et les températures en chute libre, il n’était pas raisonnable de maintenir cette façon de courir.

L’organisation de la Super Formula a donc annoncé qu’à partir de la prochaine course à Suzuka, les teams auront le droit d’utiliser des armoires chauffantes pour augmenter la température des gommes avant de le monter sur les monoplaces. Cela n’était pas encore le cas à Okayama cependant, ce qui n’a pas empêché plusieurs pilotes de battre le record de la piste.

Super Formula Lights

Pour les neuvième, dixième et onzième manches du championnat, trois pilotes se sont retrouvés à chaque fois sur le podium. Ritomo Miyata, également de corvée en Super Formula, a remporté deux de ces courses contre une pour Sakaguchi. Teppei Natori complète le trio, qui est également celui du championnat.

Super Formula 2020 Round 4 Okayama

Ce week-end marquait les débuts dans la catégorie de Lucca Allen, jeune pilote irlandais en devenir et champion en titre de de série F4 South Asia.

Qualifications

Les qualifications, disputées dimanche matin, ont été agitées. La Q1 séparée en deux groupes a vu deux drapeaux rouges, un pour chaque groupe, brandis lors des sorties de route de Yuichi Nakayama et surtout Ryo Hirakawa, le leader du championnat. Ce n’était vraiment pas une bonne matinée pour le team Impul, puisque Yuhi Sekiguchi, le coéquipier de Hirakawa, ratait également le passage en Q2.

Super Formula 2020 Round 4 Okayama

La Q2 voyait Sacha Fenestraz éliminé de quelques centièmes, avec Ishiura et Yamashita entre autres, et en Q3 Cassidy calait dans la pit lane et ne pouvait pas poster de temps ! C’est finalement Tomoki Nojiri qui obtenait la seconde pole position de sa carrière en battant nettement le record de la piste devant deux autres pilotes Honda, Nirei Fukuzumi et Naoki Yamamoto. Le premier pilote Toyota était Sho Tsuboi, quatrième.

Super Formula 2020 Round 4 Okayama

Course

Le premier incident concernait Oyu qui avait des difficultés à s’extraire de la grille pour entamer le tour de formation. Une fois la voiture en mouvement, le pilote Honda reprenait crânement sa place sur la grille. Interdit ! Cette infraction lui valait après quelques tours de course un drive-thru qui le mettait hors du coup.

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Sasahara, lui, calait à l’extinction des feux, alors que le reste du peloton passait les premiers virages sans encombre. Nojiri, après un bon départl, se maintenait en tête devant Fukuzumi et Tsuboi. Après une poignée de tours, le pauvre Sacha Fenestraz perdait sa roue arrière gauche, renonçant à son corps défendant pour la troisième fois consécutive dans les premiers kilomètres de l’épreuve. Le jeune franco-argentin ne pouvait pas rejoindre son stand, et le safety car était déployé pour la première fois.

Super Formula 2020 Round 4 Okayama

Au dixième tour, début de la fenêtre des ravitaillements, les premiers arrêts commençaient, en particulier Tsuboi qui repartait et… perdait lui aussi sa roue arrière gauche ! Re-Safety Car, et cette fois presque tous les pilotes passaient au stand pour changer leurs gommes sauf Naoki Yamamoto, Nick Cassidy et Ukyo Sasahara.

Le challenge pour les trois hommes serait ensuite de se détacher suffisamment de leurs poursuivants pour se ménager le temps d’un arrêt avant la fin de l’épreuve. Yamamoto menait la charge, suivi de Cassidy, et creusait peu à peu l’écart avec Nojiri, en tête de ceux qui s’étaient arrêtés. Tour après tour, le double champion accumulait les secondes d’avance, la tension montant avec l’écart grandissant.

Super Formula 2020 Round 4 Okayama

A l’approche des cinq derniers tours, Sasahara plongeait dans les stands, suivi de Cassidy qui revenait en piste en septième position. Yamamoto attendait jusqu’au dernier moment, à l’avant-dernier tour, et réussissait presque son pari. Il ressortait en seconde position derrière Nojiri, et alignait un dernier tour magistral, revenant à moins d’une seconde du vainqueur. Ce n’était cependant pas suffisant.

Super Formula 2020 Round 4 Okayama

Tomoki Nojiri remportait donc de peu cette course indécise jusqu’au dernier virage devant un Naoki Yamamoto retrouvé et Tadasuke Makino qui complétait le podium.

Super Formula 2020 Round 4 Okayama

Notons également une course prudente mais sans faute de Charles Milesi, qui a eu l’occasion de ferrailler un moment avec Hirakawa pour sa première prestation dans la catégorie. Milesi termine à la quinzième position devant Calderon.

La Super Formula se dirige maintenant vers Suzuka pour deux courses le week-end des 5 et 6 décembre. Ryo Hirakawa est toujours en tête du championnat devant Cassidy et Nojiri, mais chaque concurrent pourra en fin de saison ne garder que ses cinq meilleurs résultats, ce qui resserrera considérablement les positions.

Crédit photos : 1,2,5,9,10 : Honda Racing. 3,4,6,7,8 : Toyota Gazoo Racing

Classement

Super Formula Autopolis, 14 et 15 novembre 2020

Po.No.DriverTeam / EngineDelay
116Tomoki NojiriTEAM MUGEN
HONDA/M-TEC HR-417E
25Naoki YamamotoDOCOMO TEAM DANDELION RACING
HONDA/M-TEC HR-417E
0.663
365Tadasuke MakinoTCS NAKAJIMA RACING
HONDA/M-TEC HR-417E
9.735
418Yuji Kunimotocarrozzeria Team KCMG
TOYOTA/TRD 01F
10.760
53Kenta YamashitaKONDO RACING
TOYOTA/TRD 01F
11.455
650Nobuharu MatsushitaBuzz Racing with B-Max
HONDA/M-TEC HR-417E
12.114
71Nick CassidyVANTELIN TEAM TOM’S
TOYOTA/TRD 01F
13.273
836Ritomo MiyataVANTELIN TEAM TOM’S
TOYOTA/TRD 01F
17.519
96Nirei FukuzumiDOCOMO TEAM DANDELION RACING
HONDA/M-TEC HR-417E
19.660
1066Toshiki OyuTCS NAKAJIMA RACING
HONDA/M-TEC HR-417E
23.593
1119Yuhi SekiguchiITOCHU ENEX TEAM IMPUL
TOYOTA/TRD 01F
24.379
1220Ryo HirakawaITOCHU ENEX TEAM IMPUL
TOYOTA/TRD 01F
25.276
1338Hiroaki IshiuraJMS P.MU/CERUMO・INGING
TOYOTA/TRD 01F
28.272
1415Ukyo SasaharaTEAM MUGEN
HONDA/M-TEC HR-417E
29.400
1564Charles MilesiBuzz Racing with B-Max
HONDA/M-TEC HR-417E
36.400
1612Tatiana CalderónThreeBond Drago CORSE
HONDA/M-TEC HR-417E
37.326
1714Kazuya OshimaROOKIE Racing
TOYOTA/TRD 01F
37.794
187Yuichi Nakayamacarrozzeria Team KCMG
TOYOTA/TRD 01F
56.079
39Sho TsuboiJMS P.MU/CERUMO・INGING
TOYOTA/TRD 01F
30Laps
4Sacha FenestrazKONDO RACING
TOYOTA/TRD 01F
37Laps

Championnat

Po.No.DriverTotal
120Ryo Hirakawa51
21Nick Cassidy40
316Tomoki Nojiri36
45Naoki Yamamoto32
53Kenta Yamashita27
638Hiroaki Ishiura21
739Syo Tsuboi20
818Yuji Kunimoto18
964Tadasuke Makino17
104Sacha Fenestraz15
116Nirei Fukuzumi14
1236Kazuki Nakajima8
1336Ritomo Miyata7
1419Yuhi Sekiguchi6
1550Nobuharu Matsushita5
1650Sergio Sette Camara3
1714Kazuya Oshima3
1865Toshiki Oyu1
3Sena Sakaguchi
7Yuichi Nakayama
7Kamui Kobayashi
12Tatiana Calderón
12Koudai Tsukakoshi
15Ukyo Sasahara
50Mitsunori Takaboshi
50Teppei Natori
51Charles Milesi

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