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Super Formula 2017 : Rookie test pour 2018

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Yuhi Sekiguchi Impul Suzuka Super Formula

Mercredi et jeudi derniers se sont déroulés les traditionnels essais de fin de saison à Suzuka, l’occasion de voir un certain nombre de pilotes intéressés par un baquet en 2018 dans la série japonaise.

Un ensemble très international

Après les promotions successives de Stoffel Vandoorne et Pierre Gasly vers la F1 suivant leur saison japonaise, la Super Formula a encore renforcé son image auprès des jeunes pilotes comme destination intéressante dans leur marche vers la formule reine.

On comptait donc cette année sur la liste des pilotes inscrits à ces deux journées d’essai, outre la majorité des pilotes du championnat 2017, pas moins de onze nouveaux venus, plus deux revenants : Ryo Hirakawa et James Rossiter.

Du côté des Japonais, outre Hirakawa, on trouvait les jeunes soutenus par les constructeurs : chez Honda, Nobuharu Matsushita, qui prépare son retour au Japon après avoir échoué dans sa quête d’un baquet F1, Nirei Fukuzumi, également candidat à la F2, et Hiroki Ohtsu, fer de lance de Honda en F3 japonaise cette saison. Les deux pilotes soutenus par Nissan, Daiki Sasaki et le champion de F3 japonaise 2017 Mitsunori Takaboshi roulaient chez B Max, avec un moteur Honda en l’absence de moteur Nissan.

Chez Toyota, curieusement, aucun débutant de la filière n’était présent mais Impul, fidèle à son habitude d’évaluer les indépendants, a fait rouler Yu Kanamaru, japonais de nationalité mais qui a fait ses classes loin de l’archipel. Il arrive de la Formula V8 3.5.

Les pilotes étrangers venaient essentiellement d’Europe. Alex Palau, le jeune Espagnol qui a réalisé une bonne saison en F3 japonaise en 2016, en lutte pour le titre jusqu’au bout et troisième au classement final du championnat était là comme Maximilian Günther, en quête d’un avenir après trois bonnes saisons en Euro F3, Ralph Boschüng, arrivant lui du GP3, et, présent mais qui n’a pas roulé, Oliver Rowland. N’oublions pas Rio Haryanto, ex-pilote Manor (brièvement) en F1 venu chercher un point de chute et puis un pilote arrivant du continent américain, une première depuis longtemps, en la personne de Felix Serrallés. Le jeune Portoricain vient d’Indy Lights après avoir roulé en Euro F3

Sekiguchi le plus rapide

Les deux journées d’essai n’ont pas généré de grosse surprise. Le meilleur temps cumulé est à mettre au crédit de Yuhi Sekiguchi devant les deux pilotes TOM’S, Kazuki Nakajima et André Lotterer. Le meilleur rookie est Alex Palau, qui est aussi le meilleur pilote Honda.

Pas mal de problème pour les autres pilotes qui découvraient le circuit, certains ayant cassé du bois et d’autres ayant eu divers soucis mécaniques ou physiques. Il est de toute façon difficile de tirer des enseignements trop profonds de ces tests, mais aucun des nouveaux venus, à l’exception de Palau qui avait l’avantage de bien connaître le circuit et le pays, ne s’est mis en évidence comme Pierre Gasly l’année dernière.

Crédit photo : Impul

 

Po. No. Driver Team / Engine Best Time
1 19 Yuhi Sekiguchi ITOCHU ENEX TEAM IMPUL
TOYOTA RI4A
1’35.717
2 37 Kazuki Nakajima VANTELIN TEAM TOM’S
TOYOTA RI4A
1’35.794
3 36 Andre Lotterer VANTELIN TEAM TOM’S
TOYOTA RI4A
1’36.015
4 64 Alex Palou NAKAJIMA RACING
HONDA HR-417E
1’36.037
5 10 Koudai Tsukakoshi REAL RACING
HONDA HR-417E
1’36.143
6 40 Tomoki Nojiri DOCOMO TEAM DANDELION RACING
HONDA HR-417E
1’36.204
7 16 Naoki Yamamoto TEAM MUGEN
HONDA HR-417E
1’36.255
8 1 Yuji Kunimoto P.MU/CERUMO・INGING
TOYOTA RI4A
1’36.259
9 18 Kamui Kobayashi KCMG
TOYOTA RI4A
1’36.386
10 41 Nobuharu Matsushita DOCOMO TEAM DANDELION RACING
HONDA HR-417E
1’36.475
11 15 Nirei Fukuzumi TEAM MUGEN
HONDA HR-417E
1’36.536
12 64 Daisuke Nakajima NAKAJIMA RACING
HONDA HR-417E
1’36.573
13 2 Hiroaki Ishiura P.MU/CERUMO・INGING
TOYOTA RI4A
1’36.630
14 65 Narain Karthikeyan NAKAJIMA RACING
HONDA HR-417E
1’36.795
15 640 Takuya Izawa NAKAJIMA RACING
HONDA HR-417E
1’36.799
16 4 Kenta Yamashita KONDO RACING
TOYOTA RI4A
1’36.892
17 19 Ryo Hirakawa ITOCHU ENEX TEAM IMPUL
TOYOTA RI4A
1’37.152
18 7 Maximilian Gunther SUNOCO TEAM LEMANS
TOYOTA RI4A
1’37.170
19 20 Jann Mardenborough ITOCHU ENEX TEAM IMPUL
TOYOTA RI4A
1’37.198
20 3 Nick Cassidy KONDO RACING
TOYOTA RI4A
1’37.466
21 36 James Rossiter VANTELIN TEAM TOM’S
TOYOTA RI4A
1’37.505
22 5 Hiroki Ohtsu HONDA Test Car
HONDA HR-417E
1’37.648
23 8 Kazuya Oshima SUNOCO TEAM LEMANS
TOYOTA RI4A
1’37.896
24 50 Mitsunori Takaboshi B-Max Racing team
HONDA HR-417E
1’38.364
25 8 Ralph Boschung SUNOCO TEAM LEMANS
TOYOTA RI4A
1’38.486
26 1 Yuichi Nakayama P.MU/CERUMO・INGING
TOYOTA RI4A
1’38.765
27 50 Daiki Sasaki B-Max Racing team
HONDA HR-417E
1’40.093
28 20 Yu Kanamaru ITOCHU ENEX TEAM IMPUL
TOYOTA RI4A
1’40.633
29 7 Felix Serrales SUNOCO TEAM LEMANS
TOYOTA RI4A
1’42.387
30 5 Rio Haryanto HONDA Test Car
HONDA HR-417E
1’43.062

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