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ALMS : de Ferran à Long Beach

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Au jeu des pronostics, c’est sans doutes l’équipe « favorite » du championnat American Le Mans Series (ALMS). Le de Ferran Motorsport, emmené par son propriétaire de pilote Gil de Ferran et le pilote français SImon Pagenaud ont décroché leur première victoire ce week-end à Long Beach.

Pour la troisième fois de l’année sur trois courses, c’est de la pôle position que l’Acura P1 s’élançait. Mais pour le moment, aucune victoire n’était venue couronner le travail de de Ferran. La bataille Audi / Peugeot de Sebring a faussé la donne, et la manche de St Petersburg a vu quelques soucis électriques gâcher tous rêves de victoire. Mais ce week-end, voici enfin la première place. Avec des performances équivalentes à l’autre P1 de pointe (Highcroft Racing), c’est en fait de course qui a décidé du sort… Une pénalité pour Sharp et Brabham allait donner de l’air à Gil de Ferran, suffisamment pour aller vers la victoire. La pénalité faisant suite à une collision entre les deux leader, Sharp endommageant l’arrière de l’Acura de Pagenaud.

« C’est bien que notre première victoire arrive ici » explique Gil de Ferran. « Depuis le début du programme, fin février 2008, nous travaillons non stop… Nous avons déjà été très près de la victoire à plusieurs reprises, mais aujourd’hui est un jour spécial. Je pense qu’il va y avoir du champagne pour fêter ça« . Gil de Ferran renoue avec la victoire (sa dernière remonte à 2003) et combat un vieux démon. Parti 3 fois de la pôle à Long Beach en CART, il n’avait jamais décroché de victoire !

Adrian Fernandez et Luis Diaz enchainent leur troisième victoire de suite cette année en P2. Un résultat qui ne reflète pas le progrès des B09/86 du Dyson Racing. Guy Smith et Chris Dyson finissant à 5 secondes de l’Acura (certes l’Acura a perdu du temps dans un accrochage en toute fin de course mais tout de même). La deuxième Dyson, avec notamment Marino Franchitti (qui fera Le Mans chez Drayson Racing en GT2) termine en 3e position.

En GT1, Beretta et Gavin, sur une Corvette, oui. Patrick Long et Jörg Bergmeister enchainent leur deuxième victoire consécutive. Sebring a été décroché par une Ferrari, mais Porsche réagit. Juste derrière, les vainqueurs de Sebring justement.Jaime Melo et Pierre Kaffer. Ce dernier qui avoue adorer les courses en ville, a semble t-il pris pas mal de plaisir à bord de sa Ferrari. Un problème de suspension a retardé Wolf Henzler sur la Porsche du Farnbacher Loles Racing, pourtant leader pendant 45 minutes…

1. (2) Simon Pagenaud, France; Gil de Ferran, Brazil; Acura ARX-02a (1, P1), 76.
2. (1) Scott Sharp, Jupiter, FL; David Brabham, Australia; Acura ARX-02a (2, P1), 76.
3. (3) Luis Diaz, Mexico; Adrian Fernandez, Mexico; Acura ARX-01B (1, P2), 75.
4. (4) Guy Smith, England; Chris Dyson, Pleasant Valley, NY; Lola B09 86 Mazda (2, P2), 75.
5. (5) Butch Leitzinger, State College, PA; Marino Franchitti, Scotland; Lola B09 86 Mazda (3, P2), 74.
6. (8) Olivier Beretta, Monaco; Oliver Gavin, England; Corvette C6.R (1, GT1), 73.
7. (6) Jon Field, Dublin, OH; Clint Field, Dublin, OH; Chapman Ducote, Miami, FL; Lola B06/10 AER (3, P1), 71.
8. (11) Patrick Long, Oak Park, CA; Jörg Bergmeister, Germany; Porsche 911 GT3 RSR (1, GT2), 71.
9. (21) Pierre Kaffer, Germany; Jaime Melo, Brazil; Ferrari F430 GT (2, GT2), 71.
10. (12) Tom Milner, Leesburg, VA; Dirk Mueller, Germany; BMW E92 M3 (3, GT2), 70.
11. (14) Richard Westbrook, England; Johannes Stuck, Austria; Porsche 911 GT3 RSR (4, GT2), 70.
12. (19) Seth Neiman, Burlingame, CA; Darren Law, Phoenix, AZ; Porsche 911 GT3 RSR (5, GT2), 70.
13. (20) Ian James, England; Dominik Farnbacher, Germany; Panoz Esperante GTLM Ford (6, GT2), 69.
14. (18) Joel Feinberg, Ft. Lauderdale, FL; Chris Hall, Daytona, FL; Dodge Viper Comp Coupe (7, GT2), 68.
15. (7) Michael Lewis, San Diego, CA; Bryan Willman, Kirkland, WA; Lola B06/10 AER (4, P1), 67.
16. (13) Bill Auberlen, Hermosa Beach, CA; Joey Hand, Sacramento, CA; BMW E92 M3 (8, GT2), 67.
17. (15) David Murry, Cumming, GA; David Robertson, Ray, MI; Doran Ford GT MK 7 (9, GT2), 67.
18. (10) Wolf Henzler, Germany; Dirk Werner, Germany; Porsche 911 GT3 RSR (10, GT2), 67.
19. (17) Lou Gigliotti, Dallas, TX; Boris Said, Carlsbad, CA; Chevrolet Riley Corvette C6 (11, GT2), 64.
20. (16) Bryan Sellers, Centerville, OH; Dominic Cicero, Portland, OR; Porsche 911 GT3 RSR (12, GT2), 43, Transmisson.
21. (9) Johnny O’Connell, Flowery Branch, GA; Jan Magnussen, Denmark; Corvette C6.R (2, GT1), 42.

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