par Nicolas Anderbegani

Rétro Rallye : le Groupe B a 40 ans !

En 1982, le rallye connaissait une révolution qui allait engendrer la période la plus folle et la plus mémorable de son histoire : le groupe B. Puissance et gloire, mais une fin tragique.

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Un engouement inédit, de Peugeot à Ferrari !

Au début des années 80, la Formule 1 a subi une mutation et une révolution technologique avec l'introduction de la fibre de carbone, l'effet de sol et les moteurs turbo. En 1982, le rallye inaugure la réglementation Groupe B qui doit remplacer les Groupe 4 et 5. A l'époque, les préoccupations ne sont ni de limiter les coûts ni d'être "green-friendly", mais d'avoir du spectacle, de la puissance et de l'audace technique ! Permissif, le règlement n'exige qu'une production de 200 unités de série et de 20 unités de compétition en 1 an pour homologuer un modèle. Avec des moteurs gavés au turbo et un poids sous la tonne, les monstres du Groupe B promettent alors des performances hallucinantes.

Puissance et gloire

En 1982, seuls Citroën (avec la Visa !) et Lancia avec la 037 Rally s'engagent dans cette voie et c'est encore une groupe 4 qui rafle la mise, mais pas n'importe laquelle : la Quattro, qui vient de révolutionner le rallye en introduisant la transmission intégrale. En 1983, le Groupe B prend son envol. Audi domine avec la Quattro A1, le succès médiatique et populaire est au rendez-vous, tant et si bien que les constructeurs affluent dans les années qui suivent ! Opel (avec la Manta), Toyota, Rover, Citroën encore (avec une BX 4TC), Ford (avec la RS200) et surtout Peugeot avec la 205 T16 en 1984 permettent au plateau du WRC de damer le pion à la Formule 1 ! La compétition est rude et engendre une course aux armements et à la puissance. La démoniaque Quattro S1, avec son look bodybuildé, crache 550 chevaux en 1985. Lancia, dont la 037 à propulsion a fini par être dépassée, lance en 1985 une Delta S4 de 500 chevaux. L'engouement est tel que même Ferrari planche sur une supercar spécialement dédiée à un engagement en Groupe B, la 288 GTO, qui servira finalement de base au développement de la F40.

Près du capitole, la roche tarpéienne...

Les duels sont homériques, les audiences explosent, le public augmente sur les bords des routes (avec des diffusions de spéciales en direct) mais la folie technologique a son revers de la médaille. Sur des routes qui, évidemment, n'ont pas évolué, et avec une gestion des spectateurs très laxiste dans de nombreuses épreuves, la dangerosité de la discipline est croissante. En 1985, Attilo Bettega se tue au tour de Corse en percutant un arbre.

En 1986, les drames se multiplient. Marc Surer pulvérise contre un arbre sa Ford RS200 au Rallye d'Essen, son copilote étant tué sur le coup. Joachim Santos percute et tue plusieurs spectateurs au rallye du Portugal au volant de sa Ford RS200. Au Tour de Corse enfin, un an jour pour jour après l'accident mortel de Bettega, c'est un autre pilote Lancia qui trouve la mort. Henri Toivonen sort de la route et plonge dans un ravin. Le choc contre les arbres déclenche un incendie qui carbonise la voiture et l'équipage. C'est le drame de trop. La FIA légifère immédiatement : les "Groupe B" sont interdites et remplacées dès 1987 par des "Groupe A" beaucoup moins puissantes, rendant le projet de Group S mort-né, alors que Lancia et Audi avaient déjà développé des prototypes bien aboutis et spectaculaires. Le Groupe B n'a duré que quelques années, mais il est resté à jamais gravé dans la mémoire des passionnés. Une époque révolue.

Best of the best

Voici un "hall of fame" des pilotes et voitures les plus marquantes. Le choix est limité et forcément subjectif !

Hannu Mikkola

Décédé récemment, le champion du monde 1983 détient toujours le record du champion du monde le plus âgé, à 41 ans. Sa saison 1983, avec 4 victoires et trois secondes places, fut exceptionnelle.

Walter Röhrl

Le champion du monde 1982 a tout de même remporté des rallyes sous l'ère Groupe B sur trois voitures différentes (Opel Ascona 400, qui n'était pas une Groupe B ,  Lancia 037 et Audi Quattro), dont trois fois le Monte-Carlo en 1982, 1983 et 1984 !

Michèle Mouton

Seule femme à avoir joué le titre mondial dans un grand championnat du monde, elle fit sensation en 1982 en gagnant 3 rallyes sur l'Audi Quattro, n'échouant que de peu dans le course au titre mondial face à Walter Röhrl.

Henri Toivonen

C'était le jeune prince, la grande étoile appelée à briller sur la scène mondiale. Vainqueur du RAC 1985 puis du Monte-Carlo 1986 sur la redoutable Delta S4, le finlandais se tue à 29 ans sur le Tour de Corse, prisonnier des flammes de son bolide qui était sorti de la route. Sa mort entraînera celle du Groupe B dans la foulée.

Ari Vatanen

Il n'a pas été champion sous l'ère du Groupe B, mais son style généreux a enthousiasmé les foules. Il joua un rôle majeur dans le développement de la Peugeot 205 T16, remporta 3 rallyes de main de maître en 1985 et réchappa par miracle à un terrible crash en Argentine en 1986. Il connaîtra encore la gloire avec Peugeot à Pikes Peak puis sur le Paris-Dakar.

Stig Blomqvist

Avec 5 victoires en 1984, Stig Blomqvist a largement contribué à la légendes des Flying Finns. Avec Alen, Kankkunen, Salonen mais aussi Bomqvist, Mikkola et Vatanen, la Finlande a marqué les années 80 et 90 en rallye.

Audi S1

Audi a révolutionné le rallye avec le système Quattro. Dominatrice en 1983 et encore début 1984, la Quattro, basée sur une architecture à moteur avant, souffre quand arrive l'agile et compacte 205 T16. La S2 est alors l'évolution ultime du monstre, avec un kit aérodynamique radical, un aileron arrière démesuré et surtout un gros moteur lâchant près de 600 chevaux dans son évolution ultime.

Lancia Delta S4

La Lancia 037 Rally ne pouvant pas riposter à Audi avec la propulsion, la Delta S4 est la méchante réponse du constructeur italien. Avec une configuration à moteur en position centrale-arrière, la S4 embarquait surtout un système de suralimentation original, couplant un compresseur volumétrique et un turbo KKK afin de diminuer le temps de réponse. Le 4 cylindres 1.8 donnait ainsi plus de 500 chevaux. La Delta était promise au succès, mais c'est malheureusement par elle que surviendra la fin du Groupe B, suite à la mort de Toivonen en Corse. Sa descendante en version Groupe A, la Delta HF Intégrale, dominera la scène mondiale du rallye entre la fin des années 80 et le début des années 90.

Peugeot 205 T16

La Peugeot 205 T16 a bousculé le monde du rallye et a permis de rompre la suprématie des Audi Quattro en proposant une voiture très compacte et donc à l'agilité redoutable. L'évolution 2, avec ses 530 chevaux et son kit bodybuildé, lui permet de dominer la concurrence lors des saisons 1985 et 1986, grâce à ses Finlandais volants comme Juha Kankkunen, Timo Salonen et Ari Vatanen.

MG Metro 6R4

La Metro 6R4 est arrivée tardivement et la machine britannique n'a jamais pu montrer ce dont elle était capable. Grâce à son kit de carrosserie insolent et à ses spoilers surdimensionnés, transformant une insipide et anodine petite voiture en monstre tape-à-l'œil, la 6R4 est rapidement devenue la favorite du public, même si la maniabilité astucieuse et le son brut de son moteur V6 atmosphérique y ont également contribué. Didier Auriol s'est révélé à son volant, en remportant le championnat de France des rallyes 1986.

Citroën BX 4TC

Avant de connaître la gloire avec les Xsara Kit-Car puis les Xsara, C4 et DS3 WRC, Citroën a d'abord bien galéré. La Citroën BX4TC fut un immense raté, handicapée par la lourdeur de la voiture, dépassée face aux "ballerines" 205 et Ford RS200, un moteur pas assez puissant et de gros soucis de tenue de route. La version de route est une vraie rareté !

Pour terminer en beauté, voici une compilation nostalgique, au rythme endiablé de la synthwave !

Pour résumer

En 1982, le rallye connaissait une révolution qui allait engendrer la période la plus folle et la plus mémorable de son histoire : le groupe B. Puissance et gloire, mais une fin tragique.

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