par Thibaut Emme

Dakar 2023 : Ekström et Audi enlèvent le prologue

C'est parti pour l'édition 2023 du Dakar en Arabie Saoudite. Le parcours du prologue, très court au niveau du campement au bord de la Mer Rouge a vu le nouveau buggy Audi l'emporter.

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13 kilomètres de piste sablonneuse étaient au programme pour lancer officiellement ce Dakar 2023. Evidemment, ce n'est que le prologue et on n'a même pas encore atteint le 1% du parcours total de l'épreuve. Sur le prologue, on a donc Mattias Ekström qui l'emporte de peu devant Sébastien Loeb sur Prodrive BRX (1 seconde) et son coéquipier chez Audi Peterhansel (Monsieur Dakar) à 11 secondes.

Le buggy Audi a été totalement revu et a subi une grosse cure d'amaigrissement (comparer avec celui de 2022) tant à l'avant que surtout à l'arrière. Il reste électrique pour la propulsion. Mais, il embarque un moteur de DTM pour générer l'électricité stockée dans la batterie. Un hybride en quelque sorte même si le thermique n'entraîne jamais les roues. En face, Prodrive a fiabilisé son Hunter et évidemment Toyota a continuer de perfectionner son Hilux, épouvantail de la discipline.

Les grands noms du rallye-raid bien présents

Al Attiyah, l'un des favoris à la victoire finale prend la 4e place sur son Toyota Hilux. On retrouve les "gros" noms du Dakar avec Chicherit 5e, Sainz, Al Rajhi, Przygonski (toujours sur Mini), Terranova, ou même Lategan. Pour certains, ce Dakar commence mal avec déjà des pannes et des pénalités.

Place au réveillon pour le bivouac. Demain matin, la caravane partira pour une boucle autour du "sea camp". 234 km de liaison et 367 km de spéciale. On rentre dans le dur du sujet même si selon l'organisateur David Castera, cela ne présente pas de difficulté. Piste sablonneuse avec navigation, cailloux et gravettes, et des dunes finales. Pas de difficulté, mais déjà de quoi prendre un éclat au général ? Depuis des années le Dakar est devenu une course où il ne faut faire aucune erreur.

Classement du prologue du Dakar 2023

P. Pos.Exp.Pilote/Véhicule Pilote-EquipeÉquipeÉcart
1211 (swe) MATTIAS EKSTROM TEAM AUDI SPORT 
   
(swe) EMIL BERGKVIST 
  
2201 (fra) SEBASTIEN LOEB BAHRAIN RAID XTREME+ 00h 00' 01''
   
(bel) FABIAN LURQUIN 
  
3204 (fra) STÉPHANE PETERHANSEL TEAM AUDI SPORT+ 00h 00' 11''
   
(fra) EDOUARD BOULANGER 
  
4200 (qat) NASSER AL-ATTIYAH TOYOTA GAZOO RACING+ 00h 00' 12''
   
(fra) MATHIEU BAUMEL 
  
5206 (fra) GUERLAIN CHICHERIT GCK MOTORSPORT+ 00h 00' 13''
   
(fra) ALEX WINOCQ 
  
6207 (esp) CARLOS SAINZ TEAM AUDI SPORT+ 00h 00' 14''
   
(esp) LUCAS CRUZ 
  
7202 (sau) YAZEED AL RAJHI OVERDRIVE RACING+ 00h 00' 16''
   
(deu) DIRK VON ZITZEWITZ 
  
8203 (pol) JAKUB PRZYGONSKI X-RAID MINI JCW TEAM+ 00h 00' 16''
   
(esp) ARMAND MONLEON 
  
9208 (arg) ORLANDO TERRANOVA BAHRAIN RAID XTREME+ 00h 00' 20''
   
(esp) ALEX HARO BRAVO 
  
10217 (zaf) HENK LATEGAN TOYOTA GAZOO RACING+ 00h 00' 21''
   
(zaf) BRETT CUMMINGS 
  
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Pour résumer

C'est parti pour l'édition 2023 du Dakar. Le prologue de 13 km a permis de faire un premier classement et Audi se montre déjà aux avant-postes.

Demain on aura une image sans doute plus fidèle des forces en présence et des progrès de chacun.

Thibaut Emme
Rédacteur
Thibaut Emme

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