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Super Formula 2019-2 : Sekiguchi magistral à Autopolis

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Super Formula Autopolis 2019

Yuhi Sekiguchi a produit à la course de Super Formula d’Autopolis une performance magistrale, comme il en est capable de temps en temps. Favorisé il est vrai par les évènements de début de course, il a passé l’après-midi très loin devant tous ses adversaires.

Echos et autres courses

Fin (pour l’instant) de la courte carrière de Tristan Charpentier en Super Formula. Le pilote français, après des tests et une première course à Suzuka en retrait, a interrompu sa collaboration avec le Real Racing qui l’a remplacé par le pilote historique de l’écurie, Koudai Tsukakoshi.

Tout va bien par contre pour Sacha Fenestraz, qui repart du week-end de Formule 3 à Autopolis avec trois victoires en trois courses, à ajouter à son compteur qui en compte désormais quatre en cinq épreuves, alors que son rival désigné Ritomo Miyata a langui en milieu de peloton tout le week-end. Charles Milesi, l’autre pilote français du championnat, a eu quant à lui un week-end plus difficile.

Cette seconde manche du championnat de Super Formula accueillait pour la première fois dans son programme le tout nouveau championnat TCR Japan, le retour d’un championnat tourisme au Japon absent depuis le JTCC dans les années 90. La nouvelle série a pour particularité de se concentrer sur les gentlemen drivers, et est interdite aux pilotes classés FIA Gold et Platinum pour éviter de se faire cannibaliser par les pointures du Super GT. Il y a deux classes, Pro et Gentleman, et deux championnats parallèles, séparés en courses du samedi et courses du dimanche, avec la possibilité de pilotes différents, ce qui permet de rentabiliser les autos. Pour ce premier week-end seize voitures étaient en piste, ce qui n’est pas si mal pour un début.

Les deux courses ont été remportées respectivement par Matthew Howson et Yu Kanamaru, tous deux sur Honda Civic, avec quelques bagarres à la clé, encore bien sages comparées à ce que l’on voit par ailleurs avec ces autos, mais il faut un début à tout. A suivre

Qualifications

Le début de saison 2019 au Japon est particulièrement pluvieux, et la journée de samedi était noyée à tel point que les qualifications étaient reportées au dimanche matin, en fin de la séance d’essais libres. Cette façon de procéder ne convainquait pas les pilotes qui se plaignaient de la loterie résultante, et de fait un certain nombre d’entre eux ne pouvaient pas effectuer de tour optimal. Le classement s’en retrouvait sujet à caution.

C’est Yuji Kunimoto, cette saison chez Kondo Racing après une longue période chez Cerumo, qui réalisait la pole position devant Sho Tsuboi, Nirei Fukuzumi et Kazuki Nakajima. Un certain nombre de gros calibres se retrouvaient en fond de grille dont Sekiguchi, le champion en titre Naoki Yamamoto, Daniel Ticktum, Alex Palau, alors que le vainqueur de la première épreuve à Suzuka Nick Cassidy limitait la casse avec le dixième temps.

Artem Markelov, le pilote russe en rupture de Formule 2, se payait un gros carton qui compromettait ses chances, sa voiture n’étant pas réparable dans les temps.

Course

Le temps était une nouvelle fois menaçant sur la grille mais les quelques gouttes qui allaient tomber ne perturbaient pas l’épreuve. A l’extinction des feux rouges deux voitures restaient en rade sur la grille, Tomoki Nojiri et Harisson Newey, et au moment de passer la ligne à la fin du premier tour un groupe de voitures plongeait dans la voie des stands pour leur arrêt obligatoire afin de chausser leur monte soft. Au même moment, le panneau Safety Car était affiché, ajoutant à la confusion de ce début de course brouillon.

Super Formula Autopolis 2019

Il s’avérait au bout de quelques secondes que la raison de l’entrée en piste du Safety Car était une sortie de Dan Ticktum, arrêté en pleine piste après avoir tapé. Au bout de deux tours sous safety car, alors que d’autres voitures effectuaient leur arrêt, Markelov, finalement partant avec trois tours de retard, se retrouvait dans les barrières quelques dizaines de mètres après la sortie des stands, avec un problème de roue qui l’énervait au point qu’il jette son volant loin de son auto, un vilain geste qui l’envoyait chez les commissaires. Le pilote russe se prépare à retourner en Formule 2. Le reverra-t-on en Super Formula ?

Il fallait encore quelques tours pour trier et faire le ménage et quand le Safety Car lâchait les concurrents, Kunimoto en tête se retrouvait sous la menace de Sekiguchi, parti de la seizième place qui comme Makino derrière lui était parti en softs et ne s’était pas arrêté, le bon choix en ce début de course.

Super Formula Autopolis 2019Sekiguchi appliquait une grosse pression sur Kunimoto, parti lui en mediums, et le passait quelques tours plus loin, avant de se détacher en tête à un rythme hallucinant. A l’inverse, Kunimoto jouait les portiers bougons, gardant un petit train derrière lui dont s’échappaient au compte-gouttes Makino, Yamamoto, Oshima au fur et à mesure des tours.

La bataille faisait rage plus loin dans le peloton entre Lucas Auer, Nick Cassidy, Palau, pour les petits points, cruciaux en fin de saison.

Sekiguchi finissait par rentrer aux stands avec moins de dix tours à parcourir et repartait derrière Makino. Ce dernier s’arrêtait à son tour à quatre tours de l’arrivée, un peu tard sans doute, et reprenait la piste en quatrième position.

Super Formula Autopolis 2019

Sekiguchi n’avait plus qu’à assurer et passait la ligne confortablement devant Naoki Yamamoto et Kazuya Oshima, après une course très Mercedes F1 dans son déroulé.

 

Naoki Yamamoto, le champion en titre, prend la tête du championnat avec ses deux secondes places, devant Cassidy et Sekiguchi. La prochaine course aura lieu à Sugo les 22 et 23 juin.

L’avis de leblogauto.com

Quand il est dans le bon état d’esprit et que les circonstances lui sont favorables, Yuhi Sekiguchi a le déclic qui lui donne une vitesse phénoménale. Pour l’instant il n’a pas été capable de maintenir ce rythme sur la durée d’une saison. 2019 sera-t-elle la bonne ?

Quant à Yamamoto, ses deux podiums consécutifs ne font que confirmer sa double couronne de l’année dernière, d’autant qu’il est dans une nouvelle écurie pour lui et qu’il a déjà su aligner les énergies pour la remettre en avant. C’est impressionnant.

Week-end sans pour l’autre favori au titre Nick Cassidy, qui réussit malgré tout à ramasser le point de la huitième place, important au moment du décompte de fin de la courte saison de Super Formula.

Crédit photos : Toyota Gazoo Racing et Honda Racing

Classement

Po.No.DriverTeam / EngineDelayLaps
119Yuhi SekiguchiITOCHU ENEX TEAM IMPUL
TOYOTA/TRD Biz-01F
167.177km/h54
21Naoki YamamotoDOCOMO TEAM DANDELION RACING
HONDA/M-TEC HR-417E
3.63354
38Kazuya OshimaUOMO SUNOCO TEAM LEMANS
TOYOTA/TRD Biz-01F
7.37454
465Tadasuke MakinoTCS NAKAJIMA RACING
HONDA/M-TEC HR-417E
17.59454
55Nirei FukuzumiDOCOMO TEAM DANDELION RACING
HONDA/M-TEC HR-417E
18.73954
664Alex PalouTCS NAKAJIMA RACING
HONDA/M-TEC HR-417E
29.78254
73Kenta YamashitaKONDO RACING
TOYOTA/TRD Biz-01F
30.77454
837Nick CassidyVANTELIN TEAM TOM’S
TOYOTA/TRD Biz-01F
32.44354
938Hiroaki IshiuraJMS P.MU/CERUMO・INGING
TOYOTA/TRD Biz-01F
34.05854
1018Kamui Kobayashicarrozzeria Team KCMG
TOYOTA/TRD Biz-01F
34.57754
1150Lucas AuerB-Max Racing with motopark
HONDA/M-TEC HR-417E
35.47954
1239Sho TsuboiJMS P.MU/CERUMO・INGING
TOYOTA/TRD Biz-01F
38.13054
1336Kazuki NakajimaVANTELIN TEAM TOM’S
TOYOTA/TRD Biz-01F
38.28754
1420Ryo HirakawaITOCHU ENEX TEAM IMPUL
TOYOTA/TRD Biz-01F
48.61054
1517Koudai TsukakoshiREAL RACING
HONDA/M-TEC HR-417E
56.08254
164Yuji KunimotoKONDO RACING
TOYOTA/TRD Biz-01F
1’07.50854
1751Harrison NeweyB-Max Racing with motopark
HONDA/M-TEC HR-417E
1Lap53
1816Tomoki NojiriTEAM MUGEN
HONDA/M-TEC HR-417E
1Lap53
Not Classified
1915Daniel TicktumTEAM MUGEN
HONDA/M-TEC HR-417E
53Laps1
207Artem MarkelovUOMO SUNOCO TEAM LEMANS
TOYOTA/TRD Biz-01F

Championnat

Po.No.DriverTotal
11Naoki Yamamoto16
237Nick Cassidy11
319Yuhi Sekiguchi10
43Kenta Yamashita8
58Kazuya Oshima6
665Tadasuke Makino6
716Tomoki Nojiri5
85Nirei Fukuzumi4
939Sho Tsuboi4
104Yuji Kunimoto4
1164Alex Palou3
1250Lucas Auer2
1315Daniel Ticktum1
7Artem Markelov
17Koudai Tsukakoshi
18Kamui Kobayashi
20Ryo Hirakawa
36Kazuki Nakajima
38Hiroaki Ishiura
51Harrison Newey

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