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WEC 2014 : Doublé Audi à Austin

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Le podium des 6 heures du Circuit Of the Americas est identique à celui des 24 heures du Mans, avec les Audi #2 et #1 aux deux premières places et la Toyota #8 sur la troisième marche. Cette coïncidence n’en est peut-être pas une si l’on considère les parallèles constatés durant le déroulement de l’épreuve avec celle de juin dernier.

En effet, le schéma de la course a été très ressemblant dans ses grandes lignes à celui de l’épreuve mancelle : domination des Toyota dans le premier tiers, course chamboulée par une violente averse, une Porsche en tête jusqu’à la dernière partie de la course où elle a dû laisser passer les deux Audi en embuscade.

Au départ, la Toyota #8 de Sébastien Buemi s’élançait en tête depuis la pole et prenait facilement de l’avance devant la voiture soeur #7 d’Alex Wurz qui s’était frayé un chemin depuis la sixième position. Derrière les Porsche se faisaient doucement reprendre par les Audi qui haussaient le rythme après un départ prudent. Après 1h30 de course, une violente et abondante averse s’abattait soudainement sur le circuit, le transformant en piscine. Personne n’ayant eu le temps de passer des pneus pluie, les victimes étaient nombreuses, et en P1 Nicolas Lapierre sur la Toyota de tête échouait dans les graviers alors que sur la #7 Mike Conway réussissait le sauvetage de l’année après une phase d’aquaplaning. La Porsche #20 faisait un tout droit et tapait, heureusement sans dégâts, un mur de mousse avant de revenir sur la piste et de tirer à nouveau tout droit, évitant de quelques centimètres une Ferrari 458 échouée elle-aussi. Seules les deux Audi et la Porsche #14 réussissaient à rester en piste et à rejoindre les stands pour passer des pneus pluie. Voyant les voitures partaient en tête à queue à peu près partout, le directeur de course décidait d’arrêter la course au drapeau rouge.

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Après une interruption de 50 minutes, les voitures repartaient derrière le safety car qui s’effaçait au bout de quelques tours. A ce moment c’est Benoît Tréluyer sur la #2 qui menait devant l’Audi #1 de Tom Christensen. Par la suite, à la faveur d’une stratégie de ravitaillements décalés, la Porsche #14 avec un Neel Jani en très grande forme revenait sur les Audi et s’installait en tête, sans toutefois pouvoir vraiment faire le trou sur la #2. Pendant ce temps Sébastien Buemi de retour dans la Toyota #8 faisait le forcing pour revenir, obtenant le record du tour. Dans la dernière heure, alors que l’on se dirigeait vers une photo finish entre la Porsche #14 et l’Audi #2, la voiture de l’équipe de Stuttgart était victime d’un problème de son système hybride qui lui faisait perdre beaucoup de puissance et la Porsche rétrogradait au classement jusqu’à la quatrième place, offrant le podium dans les dernières minutes à la Toyota #8. Le LMP1-L va à la Rebellion #12 de Prost-Heidfeld-Beche, la voiture soeur #13 ne pouvant terminer. La CLM P1/01 roumaine par contre termine assez loin mais reçoit son premier drapeau à damier, une performance honnête pour la première course de la voiture.

En LMP2 les changements de leader ont été nombreux. La HPD #30 d’Extreme Motorsports, dont le patron Scott Sharp vient d’indiquer qu’elle ferait l’impasse sur Petit Le Mans pour participer à nouveau au WEC à Shanghai, a mené dans les débuts de l’épreuve, avant d’être passée après la reprise de la course par l’Oreca Nissan SMP #27, elle-même chassée par l’Oreca #47 avant que Tsugio Matsuda, alors qu’il allait passer l’Oreca russe, ne parte en tête à queue. A l’entame du dernier tiers de l’épreuve c’est la Ligier #26 du G Drive Racing qui semblait avoir la catégorie sous contrôle, mais un accrochage avec la CLM #9 l’obligeait à  rester dans son box un long moment pour réparations. C’est finalement Matthew Howson, Richard Bradley et Tsugio Matsuda sur l’Oreca-Nissan KCMG #47 qui franchissaient la ligne en tête de la catégorie, pour la première victoire en WEC du team hongkongais.

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La bataille fut superbe en LM GTE Pro entre les trois constructeurs habituels animateurs de la catégorie. Les Ferrari parties en tête étaient victime de l’averse et laissaient les deux Porsche #91 et #92 s’expliquer avec l’Aston Martin #97 pendant toute la seconde partie de la course. La Porsche #91, victime de problèmes mécaniques, perdait du terrain en fin de course, et la Ferrari #61 de Bruni-Vilander prenait la troisième place finale derrière la Porsche « française » #92 de Pilet-Makowiecki, seconds derrière l’Aston-Martin des vainqueurs Darren Turner et Stefan Mücke. Pour sa première course en WEC hors 24 heures du Mans, la Corvette C7.R officielle n’a pas fait d’étincelles, manquant encore de développement face aux européennes. Nul doute qu’on devrait la voir faire mieux dans l’avenir.

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Victoire pour Aston Martin en LM GTE Am également, avec un duel jusqu’au dernier virage entre la #98 de Paul Dalla Lana, Pedro Lamy et Christopher Nygaard victorieuse devant la #95 de Kristian Poulsen, David Hienemer-Hansson et Richie Stanaway et la Porsche de Reid-Bachler-Al Qubaisi.

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Au classement du championnat du monde, l’équipage de la Toyota #8 est toujours en tête mais l’écart avec celui de l’Audi #2 s’est réduit à 11 points, quand une victoire en rapporte 25. Il reste quatre épreuves, la prochaine au Fuji Speedway dans trois semaines.

Crédit images : Audi, Porsche, KCMG Racing, Aston Martin Racing

Pos.CatDriverCarTLapsTotal TimeGapBest time
12LMP1Marcel FÄSSLER, André LOTTERER, Benoît TRÉLUYERAudi R18 e-tron quattroM15701:51.52
21LMP1Lucas DI GRASSI, Loïc DUVAL, Tom KRISTENSENAudi R18 e-tron quattroM157+53mins01:50.78
38LMP1Anthony DAVIDSON, Nicolas LAPIERRE, Sébastien BUEMIToyota TS 040 – HybridM157+1min03s01:50.39
414LMP1Romain DUMAS, Neel JANI, Marc LIEBPorsche 919 HybridM156+1 Lapmins01:51.51
520LMP1Timo BERNHARD, Mark WEBBER, Brendon HARTLEYPorsche 919 HybridM1552 Laps01:51.38
67LMP1Alexander WURZ, Stéphane SARRAZIN, Mike CONWAYToyota TS 040 – HybridM155+10mins01:51.38
712LMP1Nicolas PROST, Nick HEIDFELD, Mathias BECHERebellion R-One – ToyotaM1498 Laps01:53.73
847LMP2Matthew HOWSON, Richard BRADLEY, Tsugio MATSUDAOreca 03R – NissanD14512 Laps01:57.82
927LMP2Sergey ZLOBIN, Nicolas MINASSIAN, Maurizio MEDIANIOreca 03R – NissanM145+44mins01:59.27
1030LMP2Scott SHARP, Ryan DALZIEL, Ed BROWNHPD ARX 03B – HondaD14116 Laps01:57.58
1197LMGTEProDarren TURNER, Stefan MÜCKEAston Martin Vantage V8M141+7mins02:06.12
1292LMGTEProFrédéric MAKOWIECKI, Patrick PILETPorsche 911 RSRM141+16mins02:06.68
1351LMGTEProGianmaria BRUNI, Toni VILANDERFerrari 458 ItaliaM141+25mins02:06.36
1426LMP2Roman RUSINOV, Olivier PLA, Julien CANALLigier JS P2 – NissanD141+43mins01:57.29
159LMP1Christophe BOUCHUT, James ROSSITER, Lucas AUERCLM P1/01 – AERM14017 Laps01:59.55
1691LMGTEProJörg BERGMEISTER, Nick TANDYPorsche 911 RSRM13918 Laps02:06.19
1798LMGTEAmPaul DALLA LANA, Pedro LAMY, Christoffer NYGAARDAston Martin Vantage V8M13819 Laps02:06.54
1895LMGTEAmKristian POULSEN, David HEINEMEIER-HANSSON, Richie STANAWAYAston Martin Vantage V8M138+0mins02:05.88
1971LMGTEProDavide RIGON, James CALADOFerrari 458 ItaliaM13720 Laps02:06.80
2088LMGTEAmChristian RIED, Klaus BACHLER, Khaled AL QUBAISIPorsche 911 RSRM137+12mins02:06.94
2161LMGTEAmLuis PEREZ-COMPANC, Marco CIOCI, Mirko VENTURIFerrari 458 ItaliaM137+18mins02:07.33
2299LMGTEProAlex MACDOWALL, Darryl O’YOUNG, Fernando REESAston Martin Vantage V8M137+34mins02:06.71
2390LMGTEAmGianluca RODA, Paolo RUBERTI, Jeffrey SEGALFerrari 458 ItaliaM13621 Laps02:07.18
2465LMGTEProRicky TAYLOR, Jordan TAYLOR, Tommy MILNERCorvette C7.RM13522 Laps02:06.45
2557LMGTEAmTracy KROHN, Niclas JÖNSSON, Ben COLLINSFerrari 458 ItaliaM135+36mins02:07.96
2681LMGTEAmStephen WYATT, Michele RUGOLO, Andrea BERTOLINIFerrari 458 ItaliaM13324 Laps02:06.82
2775LMGTEAmFrançois PERRODO, Emmanuel COLLARD, Matthieu VAXIVIÈREPorsche 911 GT3 RSRM11146 Laps02:08.32
2813LMP1Dominik KRAIHAMER, Andrea BELICCHI, Fabio LEIMERRebellion R-One – ToyotaM8869 Laps01:54.58
2937LMP2Kirill LADYGIN, Viktor SHAITAR, Anton LADYGINOreca 03R – NissanM7582 Laps01:59.46

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