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Super Formula 2013 – 6 : Loïc Duval vainqueur de justesse à Sugo

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Loïc Duval flirtait avec la victoire depuis le début de la saison. Auteur de deux podiums et d’une pole, le pilote français supportait de moins en moins de rentrer bredouille de ses excursions japonaises. A l’issue d’une course pleine d’incidents à Sugo, il a enfin concrétisé sa bonne forme en Super Formula, même si son collègue de chez Audi André Lotterer n’était qu’à quelques centimètres derrière au passage sous le drapeau.

Les plus perspicaces auront noté que l’on est passé directement de la quatrième manche à Motegi à la sixième à Sugo. Où est passée la cinquième ? La course qui devait se dérouler sur le nouveau tracé d’Inje en Corée à la fin août a été annulée suite à une sombre histoire entre organisateurs du circuit qui a également menacé la course d’Asian Le Mans Series au même endroit. Cette annulation n’arrange pas les affaires de Lotterer et Duval, déjà obligés de passer deux courses dans la saison du fait de leurs obligations en WEC…

Qualifications

La manche de Sugo marquait le retour en Super Formula de Takuma Sato qui dispute quelques courses cette saison. Le pilote Mugen Honda retrouvait le mode d’emploi de sa Swift et atteignait la Q3, contrairement à deux des prétendants au championnat, JP de Oliveira et Takuya Izawa éliminés en Q2. C’est, on s’y attendait un peu, Loïc Duval qui obtenait la pole devant ses deux rivaux au championnat Naoki Yamamoto et André Lotterer. Suivait Takashi Kogure qui reprend graduellement du poil de la bête après une saison 2012 et un début 2013 indignes de son talent.

Course

Le départ donnait lieu à une passe d’armes virile entre Yamamoto et Lotterer qui passait par l’extérieur au premier virage pour souffler la seconde position au pilote japonais. Le peloton était nerveux et au quatrième tour Kohei Hirate en bagarre avec Yasuda ratait un freinage et allait enfouir sa monoplace dans les barrières de mousse, entraînant une première intervention de la voiture de sécurité. Il allait y en avoir quatre en tout, un nombre très inhabituel au Japon mais qui a dû rappeler un dimanche ordinaire en Indycar à Taku-san…

Le Safety Car venait juste de se ranger qu’il devait reprendre la piste au huitième tour suite à une grosse sortie de JP de Oliveira qui tirait tout droit dans les barrières à haute vitesse au bout de la ligne droite des stands après avoir été accroché par Hirakawa. JP sortait indemne mais secoué de sa voiture après ce choc violent. Bien qu’on soit en tout début de course, les pilotes plongeaient dans les stands pour changer les pneus et pour certains effectuer leur ravitaillement, bouleversant le classement. C’est Takashi Kogure qui se retrouvait en tête. Au tiers de la course, Richard Bradley alors à une belle cinquième position se sortait à son tour. Retour de la voiture de sécurité en piste, et nouvelle salve d’arrêts au stands à l’issue de laquelle c’est Izawa qui prenait le commandement devant Kogure.

Les deux hommes engageaient alors un duel serré qui se terminait par Kogure sortant Izawa. Le premier écopait d’une pénalité qui le mettait hors jeu alors que le second restait définitivement dans le bac à gravier. On retrouvait alors pour les derniers quinze tours de l’épreuve Loïc Duval devant André Lotterer, les deux hommes se livrant un duel d’anthologie. André essayait par tous les moyens de passer le Français mais sans succès… Son équipier Kazuki Nakajima, plus loin derrière, disait adieu à ses dernières chances de titre en s’accrochant avec Tsukakoshi, un accident qui ramenait la voiture de sécurité en piste pour la dernière fois de l’après-midi. Lotterer tentait le tout pour le tout dans les derniers mètres mais sans succès, passant la ligne quatre petits centièmes derrière Duval. On retrouvait Yamamoto en troisième position, et une fois de plus un bon résultat par Yuji Kunimoto qui termine quatrième.

Place désormais aux calculatrices pour la dernière épreuve à Suzuka où deux courses auront lieu les 9 et 10 novembre, proposant un barême compliqué avec un maximum de 16 points pour deux victoires. André Lotterer, en tête du classement, ne sera pas là, pas plus que Loïc Duval. Les deux hommes seront au volant de leurs Audi R18 à Shanghai le même week-end. Yamamoto, troisième au classement, est à 13 points de André, et il aura donc besoin de gagner les deux épreuves ou au pire d’en gagner une, de finir second dans la deuxième et d’assurer les deux pole positions. Autant dire que le jeune pilote Mugen n’aura pas une grosse marge de manoeuvre s’il veut décrocher le titre in extremis.

Crédit photos : Toyota, Honda

Classement

PosNoDriverTeamMachineLaps
18Loïc DuvalKYGNUS SUNOCO Team LeMansSF13/TOYOTA68
22André LottererPETRONAS TEAM TOM’SSF13/TOYOTA68
316Naoki YamamotoTEAM MUGENSF13/HONDA68
439Yuji KunimotoP.MU/CERUMO·INGINGSF13/TOYOTA68
520Tsugio MatsudaLenovo TEAM IMPULSF13/TOYOTA68
63Hironobu YasudaKONDO RACINGSF13/TOYOTA68
731Daisuke NakajimaNAKAJIMA RACINGSF13/HONDA68
832Takashi KogureNAKAJIMA RACINGSF13/HONDA68
962Koki SagaTOCHIGI Le Beausset MotorsportsSF13/TOYOTA68
1041Hideki MutohDOCOMO TEAM DANDELION RACINGSF13/HONDA68
1115Takuma SatoTEAM MUGENHonda HR12ESF13/HONDA66
Classified
10Koudai TsukakoshiHP REAL RACINGSF13/HONDA57
1Kazuki NakajimaPETRONAS TEAM TOM’SSF13/TOYOTA57
7Ryo HirakawaKYGNUS SUNOCO Team LeMansSF13/TOYOTA55
11Yuhki NakayamaHP REAL RACINGSF13/HONDA52
40Takuya IzawaDOCOMO TEAM DANDELION RACINGSF13/HONDA36
18Richard BradleyKCMGSF13/TOYOTA25
19Joao Paulo Lima de OliveiraLenovo TEAM IMPULSF13/TOYOTA7
38Kohei HirateP.MU/CERUMO·INGINGSF13/TOYOTA2

Championnat

Pos.No.NomRd.1Rd.2Rd.3Rd.4Rd.5Rd.6Rd.7Total
12André Lotterer11108837
28Loïc Duval8661131
316Naoki Yamamoto566 1624
41Kazuki Nakajima401 11016
420Tsugio Matsuda840 0416
419Joao Paulo Lima de Oliveira353 5016
740Takuya Izawa1104 0015
832Takashi Kogure600 4111
939Yuji Kunimoto002 3510
1038Kohei Hirate008 008
117Ryo Hirakawa120 205
123Hironobu Yasuda000033
1210Koudai Tsukakoshi030003
1431Daisuke Nakajima000022
148Andrea Caldarelli2 –2
1611Yuhki Nakayama010001
62Koki Saga000000
41Hideki Mutoh000000
15Takuma Sato000
18Richard Bradley000000
15Takashi Kobayashi0000
2James Rossiter00

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