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Essai Abarth Punto Evo: le scorpion a encore piqué

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Après avoir sévi sur la Fiat 500, c’est cette fois sur la Punto Evo que les ingénieurs d’Abarth ont jeté leur dévolu et c’est à la veille de sa commercialisation en France que nous avons pu tester cette version vitaminée sur les spéciales du Rallye de Corse, dans l’arrière pays entre Ajaccio et Porto.
Chez Abarth, le maître mot est performance, autant côté motorisation que style, la préparation du scorpion doit se démarquer de la citadine lambda si elle veut mériter son badge.
Au premier abord, nous ne sommes pas déçu. L’Abarth Punto Evo est trapue et musclée avec moult détails évoquant un caractère sportif et se distingue sans équivoque de sa parente roturière.

DESIGN

Difficile au premier abord de manquer l’incrustation du logo sur la calandre… Le pare-choc avant est plus large avec un dessin qui au-delà du look a pour vocation d’améliorer l’aérodynamisme. Les ailes ont pris de la carrure et permettent une meilleure canalisation du flux d’air ce qui lui confèrera une meilleure stabilité à grande vitesse. Elles sont dorénavant peintes ce qui assoit encore un peu plus le véhicule et renforce son aspect agressif. Les jantes alliage sport de 17’’ font apparaitre le scorpion, emblème de la marque et signe zodiacal de son fondateur Carlo Abarth.
L’Abarth arbore des mini jupes latérales qui ont été redimensionnées, des déflecteurs latéraux à l’arrière, un extracteur orné de feux de recul et d’ antis-brouillard placés en position centrale et d’une double sortie de pots d’échappement plus large et en finition satinée.

L’intérieur n’est pas en reste et nous accueille avec une paire de sièges baquet Abarth Corse mi cuir mi-tissu du meilleur effet (en option à €1600) à moins que vous n’ayez opté pour l’option Sabelt en cuir et alcantara (€2000) qui est carrément démoniaque. Aucun doute donc sur la nature sportive de l’engin, le volant sport en cuir est réglable en hauteur et en profondeur, le tableau de bord est orné de cuir surpiqué jaune et rouge, le pédalier de vitesse en alu est une invitation permanente au talon pointe et la position de conduite est excellente.
La planche de bord est divisée en deux parties, une partie haute en plastique plutôt dur et facilement rayable et une partie basse dans un revêtement original granuleux qui rappelle l’aspect du bitume, les deux étant séparés par un liseret, lumineux la nuit.
Les cadrans du tableau de bord ont été spécialement réalisés par Jaeger pour une meilleure lisibilité et accentuent une fois encore la nature compétitive de l’automobile. Enfin le manettino au niveau du levier de vitesse vous permet de sélectionner deux modes de conduite, normal ou sport, le second ayant une influence sur le couple moteur, la direction et le freinag

COMPORTEMENT ROUTIER

Il est temps de constater si l’habit fait bien le moine. Le moteur est un quatre cylindres en ligne équipé de la technologie Multiair et développant 165ch pour un couple de 250Nm à 2500t/mn en mode sport (230Nm en mode normal).
Quoi de mieux qu’une spéciale historique du Rallye de Corse pour tester un comportement routier ? Deux spéciales, et au vu de l’étroitesse des routes , de l’absence de protections et de la proximité des ravins corses, espérons que le châssis soit suffisamment précis.

Les premières sensations sont excellentes. Le moteur a une jolie sonorité et du répondant. La voiture se place facilement en courbe et répond au doigt et à l’œil à un rythme soutenu, jusqu’à une certaine limite ou en appui elle pourra perdre un peu l’adhérence du train avant. Cette limite ne se trouve néanmoins qu’en cas de conduite agressive avec des changements de cap violents ou de gros transferts de masse. A l’attaque, l’Abarth Punto demande donc un minimum de précision et de délicatesse, auquel cas elle se révèle être extrêmement ludique. Bien pourvue en technologie avec ABS avec répartiteur EBD, contrôle électronique de trajectoire ESP et système antipatinage ASR elle vous assure une marge de sécurité non négligeable sans pour autant que l’électronique ne se ressente à aucun moment. A cela s’ajoutent 7 airbags dont un pour les genoux et le système Hill holder pour faciliter les démarrages en côte.

Une fois bien en main, nous enclenchons le Manettino sur Mode Sport histoire de titiller un peu plus la queue du scorpion. La réponse moteur se fait sentir instantanément et l’Abarth commence vraiment à prendre toute sa dimension. Le Manettino, en plus d’agir sur la réponse moteur, raccourcit le temps de réponse du système de freinage, modifie le tarage de la direction et enclenche le système électronique de transfert de couple TTC qui comme son nom l’indique améliore le transfert du couple moteur et la performance du différentiel mécanique .

L’Abarth Punto Evo devient alors un vrai jouet dans ces séries de lacets interminables. Le freinage est puissant grâce à ses étriers de freins Brembo à double piston et se fait sans jamais prendre le châssis en défaut. La voiture est équipée de suspension McPherson à l’avant avec barre anti-roulis et de suspensions interconnectées à l’arrière avec essieu de torsion.

Cerise sur le gâteau, l’Abarth Punto Evo est équipée du système start and stop de série qui avec la technologie Multiair lui permet d’arriver à des consommations de 8,1 l /100 km en cycle urbain, 6,0 l/100 km en cycle mixte et 4,8 l /100 km en extra urbain et d’émissions de 142 g/km de CO2 évitant ainsi le malus propre à ce genre de véhicule.

Une production 3 Lézards

CONCLUSION

A un tarif de €19400 seulement, l’Abarth Punto Evo se positionne très favorablement face à la concurrence et vous offre une auto pleine de caractère au design sportif et tendance qui vous promet de véritables sensations à son volant. Si pour une raison quelconque, vous ne la trouviez pas assez extrême à votre goût, sachez que le kit Essesse devrait être disponible d’ici la fin 2010 pour €3100 de plus (kit posé – tarif à confirmer) avec 180ch sous le capot.
Une boite à double embrayage est également prévue d’ici 2011.

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