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Les 30 ans du « G »

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Le fameux 4×4 de Mercedes a été présenté en février 1979. Il fête donc ses 30 ans et il méritait largement un hommage…

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L’histoire débute en 1972: le Shah d’Iran contacte Mercedes afin qu’il lui construise un 4×4 militaire. Mercedes s’associe à l’Autrichien Steyr-Puch (qui possède une grande expérience des camions militaires tout-terrains.) Le docteur Gerhard Fritz (ci-dessus) est nommé chef de projet.

Celui qu’on appelle alors « Explorer » est calqué sur le Range Rover. Côté design, la fonctionnalité prime sur la forme.

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Le Shah d’Iran est de plus en plus chahuté (il s’exilera en 1979) et la commande Iranienne fera long feu.

En revanche, à la même époque, la Bundeswehr (armée Allemande) passe un appel d’offres pour un 4×4 militaire. Jusqu’ici, la règle était: « On consulte et à la fin, on attribue le marché à DKW (puis à Volkswagen.) » Cette fois-ci, ils ont décidé de privilégier les aptitudes du véhicules à son badge. Mercedes ressort l’Explorer qui prend le nom de G (Geländewagen; véhicule tout-terrain.) Il sera produit chez Steyr, à Graz.

Il sort en 1979 en châssis court ou long, vitré ou tôlé. Les mécaniques disponibles vont alors de 72ch à 150ch.

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Notez qu’en parallèle, Peugeot glisse un moteur de 504 dans un G expédié en kit de Graz et crée le « P4 ». Il équipera l’armée Française durant les années 80-90 et sera brièvement vendu aux civils.

Hasard ou coïncidence, le terme P4 désigne un réformé du service militaire pour problèmes psychiatriques sérieux.

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Le secret du « G », c’est son châssis à échelle extrêmement robuste. Il possède par ailleurs de grands ressorts associés à des amortisseurs à grand débattement. Enfin, avec ses trois réducteurs, il est difficile à planter.

Les chiffres laissent rêveur: 21 centimètres de garde au sol, la capacités de grimper une cote à 80% (!) ou de rouler latéralement sur un plan incliné à 54% (!!), un angle d’attaque de 36° et un angle de départ de 25°.

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Le « G » suit son bonhomme de chemin. Mercedes en fourni une version blindée au pape Jean-Paul II et en 1983, le tandem très « people » Jacky Ickx-Claude Brasseur s’impose au Paris-Dakar.

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La victoire au Dakar marque un tournant: de rural, le Mercedes devient très « seizième ».

En 1990, le W463, plus luxueux, fait son entrée: ABS, airbags, ESP, intérieur cuir, bois… Avec le G55 AMG, ses 507ch et son cx d’armoire Normande, il devient carrément un panzer du ghetto!

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Le « G » continue d’effectuer des missions insolites: dépanneuse de luxe pour le safety car de la F1 ou ouvreur d’un convoi à destination de l’Afghanistan.

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Comme pour prouver que non, il n’a pas changé, Mercedes diffuse à intervalle régulier des images de « off-road ». Et effectivement, le « G » reste un redoutable franchisseur.  Néanmoins, on voit mal un propriétaire de G55 AMG sur une butte de trial…

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Enfin, en bonus, un « G » surpris à Pyongyang! Les Kim père et fils sont de grands fans de Mercedes. Du coup, en Corée du Nord, avoir une Mercedes est une preuve ultime de fidélité au régime. Même dans l’armée, on tente de jouer les fayots!

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Source:
Mercedes

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