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Abu Dhabi Desert Challenge : Alphand est bien de retour

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Luc Alphand of France in his John Cooper Works Buggy

Mi-mars, on apprenait que Luc Alphand faisait son retour en rallye-raid. Avec sa Mini buggy, il est aligné sur le Desert Challenge et est déjà en forme.

On revient « doucement » à la compétition internationale pour l’ancien skieur français et figure du rallye-raid (vainqueur du Dakar 2006). Il est aligné sur le Desert Challenge à Abu Dhabi. Côté concurrents, on notera le double vainqueur de l’épreuve 2015-2015 et vainqueur de la coupe du monde de rallyes tout-terrain 2014, Vladimir Vasilyev. Il y a également Przygonski (Mini 4RM), Al Qassimi (Peugeot 3008DKR), Al-Rajhi (Mini 4RM), et un certain Cyril Despres, transfuge de Peugeot.

Depuis l’arrêt du programme Dakar chez Peugeot Sport, il a trouvé refuge chez Two Wheels Drive, au moins pour cette épreuve. Chez Ford, c’est Prokop qui défend les couleurs de l’ovale bleu. Pour Toyota, c’est Yasir Hamad Seaidan, gentleman driver très expérimenté sur ce terrain. Du beau monde, mais il n’y a pas les Peterhansel, Roma ou Al-Attiyah.

Alphand (presque) vainqueur de la 1ère spéciale

Après un prologue hier sur le circuit de Yas Marina (Abu Dhabi), la première spéciale amenait les concurrents à la frontière de l’Arabie Saoudite, au sud. 276 km de « mise en jambe ». L’étape a été remportée par Luc Alphand justement. Il découvre le rallye-raid dans un buggy mais ne perd pas de temps. Il devance Przygonski de 1 minute 20.

Mais peu après l’arrivée, la direction de course annonce une pénalité de 2 minutes pour Alphand. Vitesse excessive dans une zone limitée. Alphand recule à la 2nde place derrière le Polonais. Seaidan prend la 3ème place devant Al Qassimi et Prokop.

1.Jakub Przygonski / Tom Colsoul (POL / BEL) / Mini John Cooper 3:14:30.
2.Luc Alphand / Andreas Schultz (FRA / DEU) //Mini John Cooper Buggy3:15:10.
3.Yasir Seaidan / Aleksei Kuzmich (KSA / RUS) / Toyota Hilux Overdrive 3:16:18.
4.Khalid Al Qassimi / Xavier Panseri (ARE /FRA) / Peugeot 3008 DKR3:21:58.
5.Martin Prokop / Jan Tomanek (CZE / CZE) / Ford F-150 Evo3:23:51.
6.Vladimir Vasilyev / Konstantin Zhiltsov (RUS / RUS) / Mini Cooper3:24:09.
7.Cyril Despres / Steve Ravussin (FRA / CHE) Mini John Cooper Works Buggy 3:26:43.
8.Harry Hunt / Sebastien Delauney (GBR / FRA) / Peugeot 2008 DKR 3:30:28.
9.Yazeed Al-Rajhi / Timo Gottschalk (KSA / DEU) / Mini John Cooper3:31:08.
10.Khalid Al Jafla / Ahmad Malik (ARE / ARE) / Nissan Trophy Truck 3:35:35.

Illustration : Abu Dhabi Desert Challenge

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