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Wattway : inauguration de la première route solaire au monde

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Et cela se passe en France, en Normandie. La Ministre de l’Environnement, Ségolène Royal a donc inauguré le premier tronçon expérimental qui doit permettre de valider ou non le concept de route solaire Wattway.

Des cellules un peu particulières

Une route solaire kéazko ? C’est une route revêtue de cellules photovoltaïques, pour profiter de cet espace « perdu » et générer de l’électricité. C’est Colas, filiale du géant du BTP Bouygues qui mène le projet baptisé Wattway. Le tronçon est modeste, 1 km, sur une voie, en sortie de Tourouvre-au-Perche sur la RD5. Mais, cela représente tout de même 2 800 m2 de surface.

Cependant, contrairement à des panneaux photovoltaïques « classiques », il y a ici plusieurs contraintes. Evidemment, la première est de résister au passage des voitures et des camions, tout en étant adhérente comme une route. Pour cela, les cellules sont couvertes d’une couche transparente granuleuse. En outre, cette tenue doit l’être dans le temps. En effet, pas question de devoir remplacer des pans entiers régulièrement. La résistance aux intempéries – pluie, soleil, gel, etc. – est primordiale.

Une production non optimale

L’autre contrainte est que la route est globalement horizontal. Ce n’est pas le meilleur angle pour profiter à plein de l’ensoleillement sous nos latitudes. En plus, les cellules sont recouvertes d’une résine granuleuse qui diffracte la lumière. La production en sera donc moindre. Toutefois, selon Colas et le CEA Tech leaders du projet « Wattway », ces 2 800 m2 permettent « l’éclairage d’une ville de 5000 habitants ». Largement de quoi éclairer Tourouvre. Hier, pour son raccordement officiel au réseau, la puissance affichée était de 11,4 kW avec 76,3 kWh de production journalière estimée.

La route solaire a donc contre elle plein d’inconvénients, y compris son coût. Pour le moment, les panneaux fournis localement par la SCOP SNA sise à Tourouvre (d’où cette première implantation), le caractère expérimental, etc. font que ces m2 photovoltaïques coûtent 13 fois plus cher que du photovoltaïque « classique ». Coût qui baissera en cas de production en série.

Mais, la route solaire a pour elle de « ne gêner personne », de profiter à plein d’infrastructures existantes et de ne pas requérir de foncier supplémentaire. Ces routes, comme la RD35, n’ont pas de voiture durant 80 à 90% de la journée. Selon Wattway, 250 000 km de route solaire permettrait « d’accéder à l’indépendance énergétique ». La France compte environ 1 million de km de route, 25% à recouvrir tout de même.

Des usages à inventer

De façon plus réaliste, Wattway peut permettre facilement d’amener de l’électricité dans des endroits isolés. En effet, les dalles peuvent se poser par dessus une route existante. Un croisement délicat, une série de virage ? On pose quelques mètres carrés, une solution de stockage, et un éclairage indépendant voit le jour. Les feux tricolores et les éclairages de carrefour pourraient aussi être alimentés de façon autonome. Les parkings, très nombreux, pourraient devenir des « centrales » photovoltaïques. Les pistes cyclables ou même les trottoirs pourraient également être pavés.

Autant d’applications concrètes qu’il reste à imaginer, mais, qui vont devoir attendre le résultat de l’étude sur ce tout premier tronçon au monde. Cette solution viendrait en complément du photovoltaïque traditionnel, sur les toits des bâtiments, les aubettes de parkings, etc.

La Ministre, elle, n’attend pas et annonce un « plan de déploiement national des routes solaires ». Ce plan s’intégrerait dans un plan plus plus global pour encourager les innovations dans l’énergie photovoltaïque. Pour ce premier tronçon, 5 millions d’euros hors taxe de subvention de l’Etat ont été alloués. Un deuxième tronçon, en Vendée cette fois, à Bellevigny est en train d’être finalisé, tandis qu’un site expérimental est installé en Georgie aux USA.

Alors bien ou pas bien ?

Au final, difficile de se prononcer clairement sur cette nouvelle route solaire. Sur le principe, utiliser un espace déjà bitumé pour y installer des cellules photovoltaïques est séduisant. Mais pour le moment, les coûts de fabrication et d’installation, ainsi que l’incertitude sur la tenue dans le temps des panneaux font que cette route ressemble à une lubie d’ingénieurs. En attendant, des millions de m2 de toitures d’usine, de lycées/collèges, d’entrepôts, etc. attendent de recevoir des panneaux classiques.

Certains auront vite-fait de souligner que les 5 millions d’euros HT de subvention auraient permis l’installation d’environ 7 500 à 10 000 m2 de panneaux inclinés à l’angle optimal pour une production bien supérieure. L’innovation c’est bien, primordial même, mais aller à l’essentiel est souvent préférable.

Source : Colas, 20 Minutes, illustration : Colas/Wattway

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30 Commentaires sur "Wattway : inauguration de la première route solaire au monde"

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Christophe
Invité
« panneaux inclinés à l’angle optimal pour une production bien supérieure » Je suis actuellement une installation en autoconsommation de 500 Wc, elle est idéalement inclinée vers le sud. Et bien le problème est que les périodes où la production est trop importante pour être consommée localement sont loin d’être négligeables en durée. Pour cette installation, il sera préférable d’avoir une courbe de production moins haute mais plus large quitte à produire moins au total mais tout consommer. Et quoi qu’on en dise le problème de cette petite installation est le problème actuel des installations solaires, il est nécessaire de déconnecter d’autres… Lire la suite >>
Bizaro
Invité
« L’autre contrainte est que la route est globalement perpendiculaire au sol. » effectivement c’est une sacré contrainte pour rouler dessus. Je serai même tenté de dire que c’est un mur ! A noter qu’il existe d’autre site d’expérimentation en France pour ce produit. Comme dit la conclusion de l’article, ne serait il pas plus bénéfique ne mettre réellement en ouvre les solutions plus facile,plus performantes et moins coûteuses avant de lancer ce genre de projet à très grande ampleur. Des feux, des bornes d’urgence avec leur panneau intégré ça existe. On se rappellera l’inauguration des toutes ces fermes solaires en France… Lire la suite >>
padiou christian
Invité

on pourrait construire la route magnétique qui procurerait une autonomie sans limite des voitures électriques .
voir le site :
http://electric-auto-induction-sol.cabanova.com/draft/

Amiral_sub
Invité

Le dernier paragraphe explique tout: 5m€ de subventions. Et évidemment la ministre qui annonce un plan de déploiement. Les politiques sont capables de nous ruiner sous les applaudissements.

SGL
Invité

Tout ce qui est dépensé contre la dépendance énergétique de la France est de l’argent bien placé !

Amiral_sub
Invité

Oui mais la France est exportatrice d’électricité. Donc dans ce cas c’est l’argent du contribuable qui part dans le grand four qu’est Bercy.

SGL
Invité

Pas toujours mon cher monsieur, Pas toujours !
http://bfmbusiness.bfmtv.com/entreprise/la-france-a-massivement-importe-de-l-electricite-en-octobre-1064468.html
Et nos réacteurs nucléaires ont 32 ans d’âge moyen pour 40 ans de durée de vie initialement.
Fessenheim a 38 ans.
La France importe encore massivement du gaz pour son économie qui pourrait être remplacé par l’énergie électrique.

Christophe
Invité
@SGL « La France importe encore massivement du gaz pour son économie qui pourrait être remplacé par l’énergie électrique. » et une partie du gaz sert notamment à chauffer de l’eau sanitaire et des bâtiments. Et pour mémoire dans ce cas 1 m3 de gaz consommé c’est environ 9,9 kWh EP, ce que l’on retrouve dans les DPE. La même consommation électrique donnerait 25,5 kWhEP sur les DPE. Du coup ta maison passe, par exemple, de C à E en DPE et tu as perdu 10 points en prix ! Et il est même pas sûr que tu aies un gain sur… Lire la suite >>
SGL
Invité

A ma connaissance, RIEN n’est plus efficace que les chauffe-eau thermodynamiques !
Faut vivre avec son temps… 😉 même le gaz est dépassé pour chauffer les bâtiments avec les nouvelles techniques (dont l’énergie de base est l’électricité)

SGL
Invité

Le premier fournisseur de la France en gaz est la Norvège qui elle, roule massivement à l’électrique !
Chercher l’erreur !
Décidément, pas con ces Norvégiens ! 😀

Christophe
Invité
@SGL « Faut vivre avec son temps…  » tu prêches un convaincu, j’ai réhabilité une maison ancienne en BBC et j’ai réduit à la fois ma consommation énergétique (DPE en C avant) et mon bilan carbone. Mais déjà avant mon bien était largement plus performant que la moyenne ! Je suis plus sceptique avec ton autre affirmation, il y a des cumulus électriques à plusieurs cuves (de très petites tailles) qui après analyse de ta consommation peuvent optimiser la chauffe tout en acceptant pour certains directement de l’électricité issue de panneaux PV. Et d’après mes premiers relevés cela semble être encore… Lire la suite >>
SGL
Invité

Ok, c’était surtout pour préciser que, contrairement aux idées reçues, l’électricité dans le bâtiment n’est plus l’énergie dispendieuse a l’image des chauffages par convecteurs (grille-pains dans le jargon du bâtiment) utiliser et mis en œuvre massivement pour absorber le trop-plein d’électricité des années 80 et 90.
L’électricité est performante pratiquement dans tout les domaines, merci les PAC.

seb
Invité

Pour la tenue aux intempéries on peut regarder du coté de la SolaRoad installée il y a 2 ans au pays-bas. Ce n’est qu’une piste cyclable donc les contraintes de poids à supporter sont différentes mais pour le reste c’est pareil.

Amiral_sub
Invité

C’est quand même une meilleure idée.

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