par Joest Jonathan Ouaknine

Essais nouvelle Mercedes Classe E: 2. 180D (W120) "ponton"

Petite pause dans les essais Classe E. Le midi, chez Mercedes, c'est ambiance années 50 à la maison Louis Carré, avec cette 180D amenée par Mercedes France.

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Petite pause dans les essais Classe E. Le midi, chez Mercedes, c'est ambiance années 50 à la maison Louis Carré, avec cette 180D amenée par Mercedes France.

L'appellation "Classe E" remonte au restyling de la 200/300 (W124), en 1993.

En revanche, il y a débat, au sein même de Mercedes, sur le premier véhicule de la lignée qui donna la Classe E.

Lors de la présentation de la nouvelle Classe E, l'arbre généalogique remontait à la 170D (W136) de 1947. Dans le livret distribué à Genève, ce sont cette fois les Type 8/36 PS "Stuttgart" 200 et 260 de 1928 (l'un des premiers modèles né après la fusion de Mercedes et Benz) qui font figure de patriarche. Cette fois, c'est la "ponton" W120, qui sert de point de départ.

La W120 est la première Mercedes conçue après la guerre. Comme son nom l'indique, c'est également la première disposant d'une carrosserie "ponton" (sans ailes apparentes.)

Et puisque l'on parle d'ailes, sachez que la nouvelle Classe E reprendrait son dessin d'aile arrière. Voici une W120:

Et voici l'aile arrière de la nouvelle Classe E:

Par ailleurs, c'était la première Mercedes monocoque. A sa sortie en 1953, elle était vue comme "sure". C'est dire le chemin parcouru en terme de sécurité...

Comme 95% des Classe E vendues en France sont équipées de Diesel, Mercedes France a fait venir une "ponton" diesel (alors qu'en Suisse, la logique...) en l'occurrence, une 180D. Elle disposait d'un 4 cylindres 1,8l diesel (atmo) OM 636 VII de 40ch. A titre de comparaison, le moteur de la 180 essence (qui reprenait le 1,8l de la 170, donc développé avant-guerre) délivrait 52ch. Puis, en 1958, la 180D laisse place à la 190D et son moteur 1,9l OM 621 de 50ch. C'était déjà un "hit" auprès des taxis.

La "ponton" fut produite jusqu'en 1962 et 443 000 unités sortirent des chaines.

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[à suivre.]

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Pour résumer

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