par Joest Jonathan Ouaknine

Diesel de course

A les couter, Audi et Peugeot auraient t les premiers s'aligner dans une comptition avec un moteur diesel. C'est faux et pour vous le prouver, voici une slection (non-exhaustive) de "wacky racers" comme disent les Anglais.

Zapping Le Blogauto Essai de la Megane e tech

A les couter, Audi et Peugeot auraient t les premiers s'aligner dans une comptition avec un moteur diesel. C'est faux et pour vous le prouver, voici une slection (non-exhaustive) de "wacky racers" comme disent les Anglais.

Auburn moteur Cummins, 1934

Allemand n Paris, Rudolf Diesel a dpos le brevet du moteur qui portera son nom en 1892. Mais les premiers diesel sont trop gros pour tenir sous le capot d'une voiture. Vers 1934, Andr Citron fera monter un diesel sur un chssis de Rosalie. Mais il ne la carrossa pas et il abandonnera le projet (trop de ressources consacrer la Traction?)

La premire voiture de tourisme quipe d'un diesel (en l'occurrence un Cummins) fut une trs bourgeoise Auburn. Etait-ce une tentative pour relancer une marque durement touche par la crise de 1929?

Elle n'a jamais couru, mais en temps qu'vnement important dans l'histoire du diesel, elle mritait sa place.

Delettrez, 1949

Plus d'un demi-sicle avant Audi, les frres Delletrez partirent l'assaut des 24 heures du Mans. Leur voiture est un curieux mlange: chssis Unic d'avant-guerre, moteur de GMC et carrosserie de Delage V12. Ils dbutent en 1949. Au 123e tour, Jacques Delletrez se retrouve avec un rservoir vide. Il termine la boucle au dmarreur, rentre au stand, mais la batterie est morte. En 1950, un mcanicien eu la mauvaise ide d'actionner le dmarreur alors que le moteur tournait. Le dmarreur explose, Jean Delettrez coupe le contact pour viter l'incendie et sans dmarreur... Dernire tentative en 1951 et cette fois, c'est la distribution qui met fin leurs espoirs.

MAP, 1950

La Manufacture d'Armes de Paris fabriquait des tracteurs moteur diesel. En 1949, pour assurer sa promotion, elle cra un engin de record moteur diesel, bas sur un chssis de Delahaye 4,5l. 15 records tombrent.

Etape suivante: les 24 heures du Mans 1950 (donc en parallle de Delletrez) avec un chssis de Delage V12 moteur diesel en position centrale. Au volant, Pierre Veyron (vainqueur 1939) et Fernand Lacour servirent de chicane mobile. Aprs 6 heures, pompe injection casse, la MAP renona et le constructeur ne produisit plus d'engins de comptitions.

Kurtis/Cummins, 1953

Une monoplace diesel? En 1931, alors que les ingnieurs commencent peine tester des voitures moteur diesel, Cummins tente sa chance Indianapolis. Dave Evans fera les 500 miles avec un seul plein et il termina 13e avec sa Duesenberg/Cummins. Le fabricant de moteur de poids-lourd revint en 1934 (12e) et en 1950 (29e.)

Pour 1952, plus question de faire de la figuration. Fred Agabashian s'offre mme la pole Indy. Mais les Firestone supportait mal le couple du 8 cylindres compresseur. Fait rarissime l'poque: Agabashian a du utiliser deux trains de pneus diffrents au cours des sances de qualification! En course, aprs 43 tours, il est sur les jantes et doit chausser de nouvelles gommes. Puis, au 71e tour (sur 200), il est trahis par son compresseur. Agabashian rentre dfinitivement aux stands. Cummins ne reviendra plus.

Mercedes C111/3, 1978

Avec la crise du ptrole de 1973, le diesel apparait comme une solution providentielle. Surfant sur la vague, Mercedes quipe une C111 (jusqu'ici quipe d'un trirotor Wankel) d'un 5 cylindres turbo-diesel. Alors que la plupart des diesel de record cherchait consommer le moins, la C111 voulait aller le plus vite possible. Bilan: 16 records.

En 1978, Mercedes rcidive avec la C111/3. Elle atteignait 325km/h en pointe. Elle a tourn 12h 314km/h de moyenne, avant qu'un hrisson ne dcide de traverser la piste. Le bouclier avant ne rsista pas. Mais elle a eu le temps de glaner 9 records.

Volkswagen Golf TDI Ecotech, 1995

Ds le milieu des annes 90, Volkswagen tente d'imposer le diesel en comptition. Le groupe tente de convaincre la FIA de crer une quivalence 2l turbo-diesel/2l atmo essence dans la catgorie kit-car, afin d'y aligner une Golf TDI. Sans succs. Par contre, en 1995, pour les 24 heures de Spa, l'organisateur crera une catgorie sur mesure pour l'importateur Belge: la Challenge Ecotech.

Les performances sont modestes. On voit ici la Golf TDI d'Hemroulle-Baumschler-Aberdein, premier de leur catgorie en 1996 et seulement 22e au gnral, 76 tours des vainqueurs.

Martini/Renault Diester et ETBE, 1997

En 1997, Geoscan Concept s'associe avec Fior Concept (crateur de la Formule Campus avec Renault et Martini) pour crer les Campus Diester et ETBE. Mues par un diesel de Megane, ces monoplaces fonctionnent au diester de colza ou au bio-thanol. Il s'agit de crer une coupe monoplace pour gentlemen-drivers. On voit ici Jean-Philippe Dayraut s'envoler vers la victoire, en 1999, l'anne de son closion.

En 2004, Geoscan Concept s'associa avec Peugeot et la Campus Diester devint la RC Cup.

BMW 320d, 1998

En 1996, BMW s'aligne aux 24 heures du Nrburgring avec une 320d. En fait, il s'agit d'une srie 3 de supertourisme avec un moteur de 320d. Hans-Joachim Stuck, Christian Menzel, Marc Duez et Andreas Bovensiepen se partagent le volant et l'emportent. La 320d n'est pas la plus rapide, mais elle tient 4 heures sans faire de plein. C'est la premire grande victoire d'un diesel en course.

Lola/Caterpillar B2K, 2002

Peu d'infos sur cette Lola/Caterpillar. Son moteur serait un V10 TDI de Touareg rebadg. Elle fut engage par les prives Anglais de Taurus Sport Racing. Avait-elle ce moteur diesel, en 2002, lors de ses dbuts en ELMS? En tout cas, en 2004, elle se qualifia au 24 heures du Mans. Une premire pour un diesel depuis la Delettrez, en 1951. Elle revint en 2005, avec chaque fois la mme punition: la transmission ne rsistait pas au couple du V10.

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Pour résumer

A les couter, Audi et Peugeot auraient t les premiers s'aligner dans une comptition avec un moteur diesel. C'est faux et pour vous le prouver, voici une slection (non-exhaustive) de "wacky racers" comme disent les Anglais.

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