par La rédaction

WRC Suède: Latvala succède à Grönholm

Personne avant lui ne s'était imposé si jeune lors d'un rallye mondial. A 22 ans, 10 mois et 7 jours, Jari-Matti Latvala a obtenu son premier succès cet après-midi au volant de sa Focus WRC et bat du même coup un record détenu depuis 1980 par son regretté compatriote Henri Toivonen, vainqueur du RAC Rally à l'âge de 24 ans. Il succède ainsi au palmarès du rallye de Suède à Marcus Grönholm, son prédécesseur chez Ford.

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Personne avant lui ne s'était imposé si jeune lors d'un rallye mondial. A 22 ans, 10 mois et 7 jours, Jari-Matti Latvala a obtenu son premier succès cet après-midi au volant de sa Focus WRC et bat du même coup un record détenu depuis 1980 par son regretté compatriote Henri Toivonen, vainqueur du RAC Rally à l'âge de 24 ans. Il succède ainsi au palmarès du rallye de Suède à Marcus Grönholm, son prédécesseur chez Ford.

Après une première journée de folie, Latvala a intelligemment su gérer son avance jusqu'à l'arrivée et laisser son équipier Mikko Hirvonen à bonne distance derrière lui. 

Ce dernier fait malgré tout la bonne opération du jour puisqu'il prend la tête du championnat du Monde avec six points d'avance sur Loeb et Latvala. En revanche, l'Alsacien est totalement passé à côté du centième rallye de sa carrière. Contraint à l'abandon vendredi après quelques cabrioles non contrôlées, Sébastien Loeb a dû à nouveau renoncer hier, les techniciens de Citroën craignant pour la mécanique de la C4 qui doit également être utilisée lors de la prochaine épreuve au Mexique.  

Troisième, Gigi Galli complète le podium 100 % Ford et se rappelle au bon souvenir de tous. A l'arrivée, il devance la Subaru de Petter Solberg et la Focus du jeune (18 ans) Andreas Mikkelsen, protégé de Marcus Grönholm.

Enfin, Citroën se console avec la très belle sixième place de Dani Sordo si l'on considère que l'Espagnol s'est élancé vendredi avec une pénalité de cinq minutes pour avoir remplacé son moteur peu avant le départ. Sans cela, la troisième place était à sa portée, il est vrai sur un terrain s'apparentant plus à une épreuve sur terre qu'à un rallye sur glace.

Classement final:

1 Jari-Matti LATVALA Ford Focus WRC 2h46'41''2

2 Mikko HIRVONEN Ford Focus WRC à 58''30

3 Gianluigi GALLI Ford Focus WRC à 2'23''20

4 Petter SOLBERG Subaru Impreza WRC à 2'59''40

5 Andreas MIKKELSEN Ford Focus WRC à 5'46''00

6 Daniel SORDO Citroën C4 WRC à 7'13''10

7 Toni GARDEMEISTER Suzuki SX4 WRC à 10'35''30

8 Juho HANNINEN Mitsubishi Lancer à 12'27''50

Championnat pilotes:

1. Hirvonen 16 points

2. Loeb 10

-  Latvala 10

4. Galli 9

-  P. Solberg 9

6. Atkinson 6

7. Duval 5

Pour résumer

Personne avant lui ne s'était imposé si jeune lors d'un rallye mondial. A 22 ans, 10 mois et 7 jours, Jari-Matti Latvala a obtenu son premier succès cet après-midi au volant de sa Focus WRC et bat du même coup un record détenu depuis 1980 par son regretté compatriote Henri Toivonen, vainqueur du RAC Rally à l'âge de 24 ans. Il succède ainsi au palmarès du rallye de Suède à Marcus Grönholm, son prédécesseur chez Ford.

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