par Thibaut Emme

WRC - Australie 2017 : Neuville peut nourrir des regrets

Thierry Neuville remporte le rallye d'Australie. Après cette dernière levée du WRC 2017, Neuville n'a-t-il pas laissé passer sa chance ?

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Neuville a hérité de la tête du rallye après la double crevaison de Mikkelsen. Mais, Neuville était sous la menace de Latvala qui se voyait bien mettre sa Toyota sur la plus haute marche.

Toutefois, Latvala n'est plus dans le classement final ! Tout commence dans l'ES17. Lefebvre qui faisait un bon rallye depuis le début arrache sa roue arrière gauche. La roue pendouille et la Citroën n'ira pas plus loin. Abandon !

Dans l'ES18, la catastrophe pour Citroën continue avec Breen. Ce dernier a fait un tonneau. La Citroën s'arrête là également. Il n'y a plus que Meeke en course, mais il a déjà abandonné et est reparti en Rallye 2. Vu la pauvreté du plateau, il pointe 8ème tout de même. Un rallye à l'image de la saison pour Citroën.

Pendant ce temps, Latvala est revenu à moins de 10 secondes de Neuville. Ce dernier se reprend dans l'ES19. L'ES20 est annulée suite aux pluies torrentielles de la nuit. Il ne reste donc que les 6,44 km de la Power Stage.

Les gros bras qui ne jouent plus la victoire poussent. Ainsi Mikkelsen tient quelques temps le meilleur temps. Mais, il est délogé par Lappi puis par Ogier qui cherche les 5 points de bonus. Tänak échoue sur son coéquipier pour 1 dixième !

Latvala sort dans la dernière spéciale

Mais la grosse sensation c'est la sortie de Latvala. Il touche quelque choses à l'intérieur et est renvoyé à l'extérieur, dans un arbre. L'équipage s'en sort sans bobo mais, pas la voiture. Dommage pour Toyota et Latvala. Neuville n'a plus de pression si ce n'est terminer cette spéciale.

Thierry Neuville l'emporte avec 22 secondes d'avance sur Tänak. Paddon récupère le podium dans la dernière spéciale. Cela change de l'an dernier où il l'avait perdu à ce moment là.

Ogier est 4ème pour le dernier rallye. Comme toute la saison, il a "joué l'épicier" et engrangé beaucoup de points quand il ne jouait pas la gagne. Surtout avec les 5 points de bonus de la Super Spéciale. Derrière lui, on trouve Evans. 3 Ford M-Sport dans le Top 5. M-Sport a su tirer les marrons du feu cette année.

POS#PILOTETEMPSDIFF PRÉC.DIFF 1ER
1.5T. NEUVILLE2:35:44.8
2.2O. TÄNAK2:36:07.3+22.5+22.5
3.4H. PADDON2:36:43.9+36.6+59.1
4.1S. OGIER2:38:12.5+1:28.6+2:27.7
5.3E. EVANS2:38:50.4+37.9+3:05.6
6.11E. LAPPI2:39:34.3+43.9+3:49.5
7.9K. MEEKE2:58:43.2+19:08.9+22:58.4
8.61R. DALTON3:00:24.4+1:41.2+24:39.6
9.68N. QUINN3:00:48.2+23.8+25:03.4
10.71D. HERRIDGE3:05:37.1+4:48.9+29:52.3

Nathan Quinn sur sa vieille Lancer Evo IX a été passé par Dalton (8ème). Mais avec cette 9ème place au général, il remporte le championnat australien.

Neuville n'a pas su saisir sa chance

Au championnat, Neuville termine à 24 points d'Ogier. Si on regarde rapidement le bilan 2017, on peut voir que Neuville a un "zéro" de plus qu'Ogier. Mais, on peut surtout voir que si on ne regarde pas son abandon, Ogier n'a jamais fait pire que 5ème cette année ! Tandis que Neuville a raté son entrée en matière avec 36 points perdus sur le Monte Carlo et la Suède ! Ogier score 40 points de bonus dans les Super Spéciales. Neuville n'en met que 26.

Bref, le pilote Belge qui aurait pu, du, profiter du départ de Volkswagen et du fait qu'Ogier n'était pas dans une écurie officielle. Mais, il n'a pas su saisir sa chance. 4 victoires contre 2 à Ogier. Voilà son lot de consolation.

Latvala a abandonné en Australie. Mais, il a réussi sa saison tout de même. Parti sur le projet de retour de Toyota, il a signé une victoire et 2 podiums. L'an prochain il faudra faire mieux. Meeke réussit à conserver sa 7ème place. Mais, il a déçu chez Citroën. 5 abandons pour 7 zéros au total. C'est beaucoup trop pour une écurie usine.

M-Sport (et Ogier) a fait le hold-up de la décennie avec le doublé. Mais, en 2018, Malcolm Wilson pourrait perdre Ogier. Il a déjà perdu Tänak parti chez Toyota, il risque de perdre Ogier très courtisé par Citroën.

La saison 2018 débutera par le Monte Carlo le 25 janvier 2018.

Championnat pilotes :

1. Ogier 232 points

2. Neuville 208 points

3. Tänak 191 points

4. Latvala 136 points

5. Evans 128 points

6. Sordo 95 points

7. Meeke 77 points

8. Paddon 74 points

9. Hänninen 71 points

10. Breen 64 points

Championnat constructeurs :

1. M-Sport 428 points

2. Hyundai 345 points

3. Toyota 251 points

4. Citroën 218 points

Illustration : WRC

Pour résumer

Thierry Neuville remporte le rallye d'Australie. Après cette dernière levée du WRC 2017, Neuville n'a-t-il pas laissé passer sa chance ?

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