par Joest Jonathan Ouaknine

Rallye: point stop pour "Jean Jo"

C'tait une demi-surprise. Bless l'oeil lors d'un accident de bateau, en aout, Simon Jean-Joseph a dcid de mettre un terme sa carrire. A 39 ans, le sympathique Martiniquais (trop sympa?) va devenir responsable de la Comptition-clients chez Citron. Retour sur son parcours.

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Simon Jean-Joseph a logiquement dbut chez lui, en Martinique. Il s'attaque aux rallyes en 1989 et ds 1990, il est titr! Le titres insulaires 1991 et 1992 suivront.

En 1993, il "monte" la mtropole. Sans succs. Il y retourne en 1997, o il est champion de France priv avec une Subaru Impreza WRC ex-McRae revue par Cilti Sport.

L'closion a lieu en 1998 (ci-dessous.) Unique pilote "usine", Philippe Bugalski domine, mais sa Citron Xsara kit-car a des dfauts de jeunesse. Avec la modeste Subaru, "Jean Jo" lui mne la vie dure et il se battra jusqu'au bout pour le titre. Le Martiniquais est finalement 2e, nanmoins il s'est fait un nom.

Consquence de cette exploit: en 1999, il dbute en WRC avec une Focus "usine".

En 2000, toujours en WRC, Subaru lui offre la 2e Impreza: pr-retrait, Juha Kankkunen ne veut plus rouler sur l'asphalte.

Il reconnaitra aprs-coup qu'il n'a pas vraiment brill chez Ford et Subaru. En 2001, pour se faire "reprer", il dispute plusieurs rallyes avec une Peugeot 206 WRC Kronos. Mais cela coute cher et comme beaucoup de pilotes tricolores, il se fait clipser mdiatiquement par Sbastien Loeb...

En 2002, il dcroche un volant chez Renault. Avec la Clio S1600 Automca, il dispute de front les championnat Franais et mondiaux. Problme: le championnat du monde S1600 est rserv aux moins de 30 ans. A 32 ans, Jean-Joseph ne peut y marquer de point.En plus, il est consider comme "non-prioritaire" et le premier jour, il part parmi les derniers, alors que les spectateurs plient bagage! Notez qu'en France, la FFSA avait dcid de crer un championnat distinct pour les S1600.

A l't, la FIA dcide qu'en 2003, les 3e pilotes des WRC seront des "sans palmars" (une mesure qui vise Citron, qui aligne alors Sbastien Loeb, Carlos Sainz et Colin McRae.) Peugeot recrute ainsi Freddy Loix et Citron fait de mme avec Jean-Joseph (bye bye McRae.) Mais en octobre, la FIA change de cap: les 3e pilotes seront tout simplement interdits.Guy Frquelin "cherche une solution", mais Jean-Joseph ne courra pas avec la Xsara WRC.

En 2003, Jean-Joseph poursuit donc avec Renault, dont les Clio S1600 sont dsormais prpares par Orcea. Il est invincible en championnat du monde (o il ne marque toujours pas de point!) En France, Jean-Joseph dcroche le titre S1600 dans la dernire preuve.

En 2004, il dcroche cette fois la couronne Europenne avec la Clio S1600 Oreca.

Invit par Nissan (merci Renault) a essayer un pick-up de rallye-raid, Jean-Joseph dclare grosso modo: "J'irai en rallye-raid le jour o ma carrire sera bouche dans les "vrais" rallyes."

Il prend pourtant le dpart des Dakar 2005, 2006 et 2007 (abandonnant chaque fois.) La troisime fois, il s'aligne bord d'un buggy, en priv. Pour la prsentation, il pose ci-dessous avec Miss Martinique.

En 2007, il est recrut par Citron. Il n'est plus question de WRC, juste le rle ingrat de dvelopper la C2 S1600 destines aux clients. Les rallyes deviennent des sances d'essai grandeur-nature. Pour autant, avec PH Sport, il dcroche une deuxime couronne Europenne.

En 2008, Citron lui confie la C2-R2 Max, toujours prpare par PH Sport. Jean-Joseph se retrouve propuls indiffremment en IRC et en championnat d'Europe. Il effectue galement des essais express (10" d'antenne) pour Auto-Moto.

En aot, alors qu'il est en vacances en Martinique, il est victime d'un accident en bateau. Bless prs de l'oeil, la convalescence s'ternisait. Il a prfr raccrocher son casque.

A lire galement:

Rallye d'Antibes: Jean-Joseph champion d'Europe

Citron C2-R2 Max

Pour résumer

C'tait une demi-surprise. Bless l'oeil lors d'un accident de bateau, en aout, Simon Jean-Joseph a dcid de mettre un terme sa carrire. A 39 ans, le sympathique Martiniquais (trop sympa?) va devenir responsable de la Comptition-clients chez Citron. Retour sur son parcours.

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