par Thibaut Emme

Dakar 2022 #2 : Loeb rejoint Schlesser et Saby !

En signant sa 15e victoire sur le rallye Dakar, Sébastien Loeb rejoint au palmarès Bruno Saby ou Jean-Louis Schlesser. Mais eux ont gagné l'épreuve.

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L'étape du jour devait être la première partie d'une étape marathon (pas d'assistance autre qu'entre équipages). Mais, les pluies abondantes ont noyé une partie du bivouac et le marathon n'a pas lieu. Assistance normale ce soir, et donc attaque permise. Parti 3 minutes après Al-Attiyah, Loeb l'a rattrapé puis doublé dans une partie de dunes. L'écart a alors gentiment crû avant la dernière partie où Al-Attiyah a pris un petit "éclat".

Au final, Loeb l'emporte avec 3 minutes 28 sur Al-Attiyah et 5 min 52 sur Carlos Sainz. Joli tir groupé d'Audi avec Peterhansel 4e à 7 min 56. A noter que Peterhansel est désormais hors course. Non classé, il peut gagner des spéciales, continuer de déverminer le proto électrique avec prolongateur d'autonomie, et apporter de l'aide à Sainz et Ekström. Ce dernier est 9e du jour, derrière Roma (BRX), Al Rajhi, Lategan et De Villiers sur Toyota. Ten Brinke, 10e de l'étape termine à 15 min 36. Cette spéciale n'a finalement pas créé tellement d'écart que cela.

Pour Sébastien Loeb, c'est donc déjà la 15e victoire en spéciale sur le Dakar. C'est surtout sa première avec l'écurie Bahrain Raid Extrem (BRX) et le prototype conçu par Prodrive, le Hunter. C'est également la première victoire sans son compère de tourjours Daniel Elena, remplacé par le Belge Fabian Lurquin depuis cette année.

Classement général : duel ?

Au général, Al-Attiyah reste en tête. Mais, il n'a plus que 9 minutes 16 sur Loeb. Derrière ce duo, on trouve Alvarez (Toyota) à plus de 40 minutes, puis De Villiers (Toyota) juste après. Vasiliev sur son BMW X5 antédiluvien est 5e à 43 min 39, Prokop le suit de peu sur son Ford Raptor RS de chez M-Sport.

Si Loeb est 2d, Terranova (sur BRX aussi) est 10e à 1h05 et Roma sur le 3e BRX est 17e à 1h23. C'est toujours mieux qu'Audi Sport avec Ekström étonnamment le mieux placé à la 24e place à 1h55 et Sainz 28e à 2h05. Le parcours est encore long jusqu'à l'arrivée mais cela sent le roussi pour la gagne.

Demain, 636 km d'étape dont 255 de spéciale. La première partie sera dans le sable avec la possibilité de se tanker, la deuxième est plus roulante, mais propice aux erreurs de navigation avec plein de croisement de pistes. Jardinage à prévoir ?

PosBibÉquipageTempsÉcart
1201N. AL-ATTIYAH (QAT)06:59:2100:00:00
M. BAUMEL (AND)
TOYOTA GAZOO RACING
2211S. LOEB (FRA)07:08:3700:09:16
F. LURQUIN (BEL)
BAHRAIN RAID XTREME
3222L. ALVAREZ (ARG)07:40:1400:40:53
A. MONLEON (ESP)
OVERDRIVE TOYOTA
4207G. DE VILLIERS (ZAF)07:40:4300:41:22
D. MURPHY (ZAF)
TOYOTA GAZOO RACING
5208V. VASILYEV (RAF)07:43:0000:43:39
O. UPERENKO (LVA)
VRT TEAM
6209M. PROKOP (CZE)07:44:1400:44:53
V. CHYTKA (CZE)
BENZINA ORLEN TEAM
7223S. HALPERN (ARG)07:46:3800:47:17
B. GRAUE (ARG)
X-RAID MINI JCW TEAM

Illustration : Bahrain Raid Extrem (Lurquin et Loeb)

Pour résumer

En signant sa 15e victoire sur le rallye Dakar, Sébastien Loeb rejoint au palmarès Bruno Saby ou Jean-Louis Schlesser. Mais eux ont gagné l'épreuve.

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