par Nicolas Anderbegani

Audi lève le voile sur son prototype hybride du Dakar

Après avoir annoncé quelques semaines plus tôt sa "dream team" de pilotes avec Ekström, Sainz (père) et Peterhansel, Audi lève le voile enfin sur son prototype, le RSQ E-TRon (!), qui défiera les sables du Dakar en Arabie Saoudite.

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Après avoir annoncé quelques semaines plus tôt sa "dream team" de pilotes avec Ekström, Sainz (père) et Peterhansel, Audi lève le voile enfin sur son prototype, le RSQ E-TRon (!), qui défiera les sables du Dakar en Arabie Saoudite.

Le désert, défi de l'autonomie

A partir de 2022, la firme aux anneaux se lance pour la première fois de sa riche histoire en compétition dans l'aventure du désert. 40 ans après la révolution Quattro en WRC, Audi entend bien frapper un grand coup technologique dans l'épreuve du Dakar.

Pour ce faire, le constructeur allemand dévoile les images du prototype RSQ E-Tron qui, comme son nom l'indique, est une vitrine technologique de son électrification. De par la longueur des épreuves spéciales, souvent sur plus de 600 kilomètres, et l'environnement de course qui n'est pas doté d'infrastructures de recharge, le rallye-raid est perçu par Audi comme un laboratoire idéal pour éprouver l'autonomie des véhicules électriques.

Usine à gaz

Pour ce faire, la recharge classique n'étant pas envisageable pendant les spéciales, Audi choisit une approche technique particulière à bord de l'Audi RS Q e-tron qui se révèle assez complexe.

La transmission du RS Q E-TRon est évidemment électrique, les essieux avant et arrière, qui ne sont pas mécaniquement connectés entre eux, étant équipés chacun d'un MGU dérivé de l'actuelle Formule E Audi. Ces MGU sont alimentés par une batterie de 13 modules de 266 cellules chacun de 52 KWh de puissance, pour un poids de 375 kilos. La puissance totale de l'ensemble est de 300 KW maximum.

Pour pallier l'impossibilité de recharger dans le désert, le RSQ E-Tron bénéficie d'un convertisseur d'énergie qui sert à recharger la batterie haute tension pendant la conduite, en plus de l'énergie qui est récupérée lors du freinage. Ce convertisseur d'énergie est assuré par...le 4 cylindres turbo TFSI des berlines Classe 1 DTM en 2019 et 2020, couplé à un 3e MGU de Formule E qui fait office de générateur. Destiné à fonctionner sur une plage optimale entre 4500 et 6000 tours/min, le bloc thermique nécessite forcément la présence d'un réservoir de carburant, d'une capacité de 295 litres.

Plusieurs séances d'essai ont déjà été menées, notamment par Carlos Sainz. Pour l'instant, le prototype dépasse encore le poids maximal de 2 tonnes et la réduction du poids fera partie, avec la fiabilité, des plus gros défis qui se posent aux ingénieurs.

Visuellement, le RSQ E-Tron fait son petit effet avec le contraste de coloris entre le gris anthracite de la carrosserie et les éléments fluorescents, son museau très relevé (pas de calandre single frame !), ses optiques très effilés et l'énorme prise d'air capot qui trahit la présence d'un bloc thermique dans le dos. A l'arrière, le design affuté est clairement futuriste, avec un bandeau lumineux discontinu très "science-fiction".

Notre avis, par leblogauto.com

"Si nous ne connaissons pas de gros problèmes durant ces prochains mois, nous réaliserons quelque chose d'unique et d'incroyable. L'objectif est de terminer ce premier Dakar, tout le reste sera du bonus. Mais je pense que nous pouvons avoir quelques surprises", conclut Sven Quandt, directeur de Q Motorsport et principal partenaire d'Audi Sport dans le développement du RS Q e-tron.

L'arrivée d'Audi, avec un système aussi audacieux que complexe (3 MGU + 1 TFSI !), suscitera bien des curiosités...et des commentaires, car un système électrique alimenté par un moteur thermique de DTM, fallait y penser. L'arrivée d'Audi a aussi déjà engendré quelques crispations règlementaires avec la concurrence Toyota et Mini. Attention à ce qu'une éventuelle course aux armements ne fasse pas faire au rallye-raid une sortie de dune prématurée.

images : Audi

Pour résumer

Après avoir annoncé quelques semaines plus tôt sa "dream team" de pilotes avec Ekström, Sainz (père) et Peterhansel, Audi lève le voile enfin sur son prototype, le RSQ E-TRon (!), qui défiera les sables du Dakar en Arabie Saoudite.

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