par Joest Jonathan Ouaknine

Que valent les voitures "vertes"?

Parce que vous trouvez que l'essence est trop chre ou parce que vous souhaitez polluer moins, vous tes de plus en plus nombreux songer aux voitures "vertes" ou "propres". Voitures hybrides, lectriques, fonctionnant l'thanol (alcool), au gaz naturel ou l'hydrogne... Ces diffrentes technologies sont-elles au point?

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Il y a 25 ans, on se contentait d'une citadine comme la Talbot Samba LS: 1,1l, 50ch, un quipement modeste, 143km/h en pointe, mais seulement 740kg sur la balance. Mais depuis, la clientle a exig des quipements et de la scurit, d'o un surpoids et pour compenser, on a mis des moteurs plus gros. Ainsi, la 207 Urban reoit un 1,4l 75ch, atteint les 170km/h, mais pse 1213kg! Forcment, la pompe, a se paye (au sens propre.) En revanche, les moteurs sont de plus en plus propre: une 207 Urban pollue 25 fois moins qu'une Samba LS ou 40 fois moins qu'une Peugeot 204!

Hybrides

Ce concept-car Beechcraft Plainsman de 1946 peut en tmoigner: l'ide d'accoupler un moteur essence avec un moteur lectrique n'est pas nouvelle en soit. L'avantage est une consommation en baisse, tout en gardant les bons points du moteur thermique (autonomie, performance, etc.) En revanche, ce n'est qu'en 1997 qu'un constructeur sautera le pas: Toyota et sa Prius. Cette dernire mis 8 ans pour atteindre le demi-million d'units... Et 1 an et demi de plus pour dpasser le million! Forcment, cela aiguise les apptits. Chez Toyota, ce sont dsormais 4 modles (Prius, Lexus GS450h, Lexus LS600h, Lexus RX400h) qui sont disponibles en version hybrides. Mme Hino, la branche utilitaire, s'y met.

Il faut distinguer les hybrides qui fonctionnent par dfaut en mode lectrique (comme chez Toyota), celles qui n'utilisent le moteur lectrique que comme moteur d'appoint lors des acclrations (comme la Honda Civic Hybrid) et les "micro-hybrides" (comme le Stop & Start de Citron.)

L'intrt des hybrides, c'est qu'elles sont l, ds aujourd'hui et c'est la technologie la plus aboutie. Maintenant, vu que le moteur thermique est toujours l, ce n'est qu'une solution provisoire. Ensuite, certains SUV hybrides ne disposent que de quelques minutes d'autonomie en mode lectrique. Donc parler de vhicules "colos" est un abus. Pour grer les moteurs, il faut une batterie de boitiers lectronique, d'o des soucis de fiabilit terme et de factures astronomiques lors des remplacements hors-garantie...

Electriques

C'est le serpent de mer de l'automobile. Au dbut du XXe sicle, la moiti des voitures taient des lectriques et il a mme exist des camions lectriques. Puis le moteur essence a pris son envol. L'lectrique a refait des apparitions pendant la deuxime guerre mondiale et aprs la crise du ptrole.

L'intrt de l'lectrique, c'est le cot: peine quelques cents le kWh. Les industriels butent toujours sur les mmes soucis: les lourdes batteries coutent cher, les performances sont modestes, tout comme l'autonomie et le temps de charge se compte en heures...

L'lectrique est idal en ville. L'anglo-indienne G-Wiz est ainsi la reine de Londres. En France, on peut s'offrir un Fiorino lectrique. Par contre, les projets de Bollor et Cleanova (Dassault-Heuliez) en restent au stade de la pr-srie, faute de constructeurs intresss.

L'avenir passe par des berlines au prix et aux performances dignes de leurs rivales thermiques. Hlas, la WhiteStar de Tesla reste au conditionnel, tout comme la Miles Javlon. Reste la Byd Chinoise (qui a tout l'air d'un coup de bluff.) Quant voir l'une des trois en France...

Ethanol

L'thanol est le nom politiquement correct de l'alcool. L'ide est simple: utiliser de l'alcool pur comme carburant. L'intrt est que l'on peut produire de l'alcool partir de la plupart des vgtaux et cela offre une alternative au ptrole. Cela fait une vingtaine d'anne que le Brsil utilise cette technologie. Les "locaux" Fiat et VW sont donc les plus actifs. En 1992, Edith Cresson (alors premier ministre) recevait une VW Gol fonctionnant l'alcool en cadeau.

Nanmoins, les inconvnients sont nombreux. Dj un moteur alcool met plus de CO2 qu'un moteur thermique. Ensuite, pour pouvoir produire 1l d'thanol, on consomme une nergie suprieure celle fournit par le litre d'thanol. Enfin, l'explosion de la demande s'est traduite par une flambe des cours de crales. Au Brsil, pour profiter de cet "or vert", des agriculteurs sacrifient des hectares de fort Amazonienne. Vous avez dit carburant colo?

GNV

Il y a dix ans, le GPL (Gaz Propane Liqufi) avait un certain succs. Puis il y a eu des accidents et on l'a oubli quasiment du jour au lendemain. Aujourd'hui, c'est l'heure du GNV (Gaz Naturel de Ville.) Citron tient la corde avec sa C3 bi-carburation. Le litre de gaz est moins cher et moins polluant que le litre d'essence. Sauf que a reste un hydrocarbure et mme si les rserves en gaz sont suprieurs celles de ptrole, on ne rsout pas le problme de pnurie long terme...

Reste aussi le problme du rseau. Que tout ceux qui ont une pompe GNV prs de chez eux lvent la main! GDF propose de vous en installer une chez vous, presque gratuitement. Mais aprs, comment fait-on?

Hydrogne

Cela fait des annes que BMW, Mazda, Mercedes et Nissan travaillent sur les voitures hydrognes. BMW produit mme au compte-goutte des sries 7 fonctionnant l'hydrogne. Imaginez: une voiture qui ne rejetterait (presque) que de la vapeur d'eau. C'est un gaz effet de serre, certes, mais il est nettement moins dangereux que le CO2...

Mais l'instar de l'lectrique, l'hydrogne fait face des problmes rcurrents: la technologie est complexe, d'o un prix d'achat astronomique. De plus, l'hydrogne se stocke difficilement, d'o un problme d'autonomie. Enfin, il n'est pas prsent l'tat naturel et en 2007, on le produit essentiellement partir de ptrole.

Pour résumer

Parce que vous trouvez que l'essence est trop chre ou parce que vous souhaitez polluer moins, vous tes de plus en plus nombreux songer aux voitures "vertes" ou "propres". Voitures hybrides, lectriques, fonctionnant l'thanol (alcool), au gaz naturel ou l'hydrogne... Ces diffrentes technologies sont-elles au point?

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