par La rédaction

"Walkinshaw is back !"

Tom Walkinshaw le fondateur et ancien patron de TWR (Tom Walkinshaw Racing ; ne pas confondre avec la marque TVR) et ancien propritaire de l'curie de F1 Arrows devrait annoncer l'occasion du Autosport International show de Birmingham, son come back dans le microcosme du sport automobile. Fin 2002, L'ardoise de 30 millions de $ lie la faillite de l'curie Arrows avait entran la liquidation de TWR et son retrait du paysage automobile. Cet anciens rugbyman c'tait alors reconverti dans... le rugby puisqu'il tait devenu prsident du Premier Rugby (l'association des clubs anglais de Rugby).

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Tom Walkinshaw le fondateur et ancien patron de TWR (Tom Walkinshaw Racing ; ne pas confondre avec la marque TVR) et ancien propritaire de l'curie de F1 Arrows devrait annoncer l'occasion du Autosport International show de Birmingham, son come back dans le microcosme du sport automobile. Fin 2002, L'ardoise de 30 millions de $ lie la faillite de l'curie Arrows avait entran la liquidation de TWR et son retrait du paysage automobile. Cet anciens rugbyman c'tait alors reconverti dans... le rugby puisqu'il tait devenu prsident du Premier Rugby (l'association des clubs anglais de Rugby).

La carrire de Tom Walkinshaw dans le sport automobile dbute en 1968, comme pilote. Il s'essaye vainement la monoplace avant de se rorienter avec plus de succs vers les courses de voiture de tourisme en 1974. Par la suite, tout en continuant de courir, il fonde sa propre structure, TWR en 1976, pour aligner des BMW puis des Mazda, des Rover et des Jaguar. Jaguar avec qui il crira une belle page de l'histoire automobile puisque c'est lui qui crera la XJR 9, victorieuse aux 24h du Mans 1988. Fort des liens privilgi tablis avec la marque, il sera alors charg de produire la version "civile" de la voiture gagnante, la XJR 15 mais aussi la XJ 220, l'hritire du projet "Groupe B" de Jaguar.

TWR devient alors une structure spcialise dans l'ingnierie automobile et la comptition l'instar de Prodrive ou Williams. Walkinshaw aligne des voitures dans diffrentes comptitions : des Volvo en British Touring Car Racing (contre les Renault Laguna de Williams), en IMSA, aux Etats Unis, ou en Australie avec Holden.

A travers son activit d'ingnierie, on lui doit l'laboration de l'Aston Martin DB7 ou l'assemblage des Clio V6 premire gnration.

Cot comptition, il devient directeur de l'ingnierie de l'curie de F1 Benetton et la mnera la victoire en 94 malgr les grosses tensions entre lui et l'autre forte tte de l'quipe : Flavio Briatore. Pour calmer le jeu, ce dernier dcide de le muter la tte de l'curie Ligier qu'il vient d'acqurir. Walkinshaw, dsireux de voler de ses propres ailes en F1, essaiera de la lui racheter mais se fera coiffer sur le fil par Alain Prost. Il se rabat alors sur Arrows en 1996. La mme anne, TWR dessine, aligne et impose une Porsche aux 24h du Mans.

C'est le dbut de la fin. Certes, en 97 Arrows manque de peu, avec Damon Hill, la victoire du grand prix de Hongrie. Mais Walkinshaw de gros soucis financiers. L'arriv du SuperSponsor Orange en 2000 n'y changera rien. Fin 2002, l'aventure Arrows s'arrte et l'empire TWR s'croule.

Le 12 janvier marquera donc le grand retour de Tom Walkinshaw puisqu'il annoncera l'arrive de TWG (Tom Walkinshaw Group) dans une discipline du sport automobile (on ne sait pas encore laquelle) et dans un nouveau projet industriel li au secteur de l'automobile.

Concidence, des chssis Arrows devraient faire leur retour en Formule 1 via l'curie Super Aguri F1 qui utilise aussi les anciens locaux d'Arrows.

Source : F1 live

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Pour résumer

Tom Walkinshaw le fondateur et ancien patron de TWR (Tom Walkinshaw Racing ; ne pas confondre avec la marque TVR) et ancien propritaire de l'curie de F1 Arrows devrait annoncer l'occasion du Autosport International show de Birmingham, son come back dans le microcosme du sport automobile. Fin 2002, L'ardoise de 30 millions de $ lie la faillite de l'curie Arrows avait entran la liquidation de TWR et son retrait du paysage automobile. Cet anciens rugbyman c'tait alors reconverti dans... le rugby puisqu'il tait devenu prsident du Premier Rugby (l'association des clubs anglais de Rugby).

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