par Nicolas Meunier

Historique : Phantom Corsair

Je vous ai parl hier de cet impressionnant coup qutait la Phantom Corsair. Voici son histoire

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Je vous ai parl hier de cet impressionnant coup qutait la Phantom Corsair. Voici son histoire

Ma premire rencontre avec la Phantom Corsair ne sest pas faite dans un muse, ni dans un magazine ou mme sur un site internet traitant de lautomobile. Non, cest dans une bande dessine. Harry Dickson pour tre prcis. O leffrayant coup est men dans les rues du XVI arrondissement par laventurire sans scrupules quest Georgette Cuvelier. Que Pascal Zanon soit remerci de mavoir fait dcouvrir cet extraordinaire engin en ddicaant mon album !

En 1938, Rust Heinz veut crer sa propre voiture. Lactivit de la compagnie familiale, aujourdhui connue pour son Ketchup, lui en donne les moyens financiers. Il veut une voiture moderne, presque futuriste. Il choisit ainsi un chssis de Cord 810, ce qui se fait de plus moderne lpoque, Outre-Atlantique.

Pour la ralisation de la carrosserie, il fait appel au carrossier Bohman & Schwartz. Pour lanecdote, Maurice Schwartz, un des deux associs, a de solides antcdents puisquil a travaill avec Harley Earl, futur pre du design GM alors que celui-ci dirigeait encore son entreprise de carrosserie.

Le rsultat sera la hauteur des esprances, le coup possdant des lignes fluides trs en avance sur son temps. Petite particularit, ce coup peut accueillir six personnes malgr sa ligne de toit tombante. Il faut dire que la caisse est si large quelle permet daccueillir quatre personnes cte cte sur la banquette avant.

Les deux autres passagers trouvent place larrire. Rust Heinz avait pour ambition de vendre sa Phantom Corsair en petite srie, un tarif avoisinant les 12000 $ (lquivalent pour lpoque de 300000$ actuels), cet exemplaire, priori unique, ayant cout 24000 $ produire. La mort len empchera.

Cela dit, la Phantom Corsair laissera son tribut la postrit dans le film The Yong in Heart. Ses lignes lui vaudront le nom de Flying Wombat (le wombat tant un bestiole vivant en australie). Et bien sr dans Harry Dickson

Sources photo : the flying wombat, Coachbuilt

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Nicolas Meunier
Rédacteur
Nicolas Meunier

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