par Bernard Fournol

Marques disparues, épisode 22: Facel Vega

Facel Véga c’est un nom qui brille dans la galaxie des marques de prestige. Mais une étoile filante, tant son passage, remarqué et remarquable, fut éclair.

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Le lancement de la première Facel Véga en juillet 1954 est un aboutissement pour Jean Daninos. Alors âgé de 47 ans, l’ingénieur travaille depuis 25 ans dans l’industrie automobile et aéronautique. Il est passé chez Citroën, chez Moralne-Saunier et à beaucoup œuvré auprès de sous-traitants. Directeur technique chez l’un d’eux, Bronzavia, il participe à la création d’une nouvelle filiale, la société des Forges et Ateliers de Constructions d'Eure-et-Loir.

Jean Daninos en prend la direction en 1948 et recentre l'activité de l’entreprise autour de la carrosserie automobile. Une sous-traitance de luxe, qui se consacre aux petites séries de grands constructeurs. Ainsi les Simca Sport ou la Ford Comète sont habillées à Colombes, chez Facel.

Coupe 2+2 et V8 Chrysler

La Bentley Cresta et l’unique Cresta II de 1951 trahissent la volonté du sous-traitant de monter en gamme et de s’émanciper. Alors que Delage, Delahaye ou Hotchkiss agonisent, Jean Daninos est convaincu qu’un luxueux coupé 2+2 à sa place. Il lance son projet dès 1952. Son frère, l’écrivain Pierre Daninos, suggère d’accoler une des étoiles les plus brillantes, Véga, au nom de Facel.

Sous le capot, ce sont des V8 Chrysler qui prendront place. Mais les boîtes manuelles seront signées Pont-à-Mousson. Les premiers coupés 2+2 sont commercialisés au début de l’année 1955.

Le modèle évolue vite. La maturité arrive dès 1958 et la HK500. La puissance dépasse largement les 350cv, la vitesse maxi s’élève au-delà de 230 km/h. Toutes les options sont permises, de la direction assistée aux vitres teintées en passant par l’air conditionné. Raffinés et puissants, ces coupés vont séduire les stars et les têtes couronnées du monde entier.

De Picasso à Stirling Moss en passant par Ava Gardner, Franck Sinatra ou Ringo Star, la liste des propriétaires à des allures de bottin mondain. Une opulente berline voit le jour, l'Excellence, qui ne rencontrera qu'un succès d'estime.

Facellia, un échec coûteux

Jean Daninos veut passer à la vitesse supérieure dès 1959 avec la Facellia. La petite Facel, promise à un avenir brillant, voit le jour trop vite. C'est un échec coûteux, la faute à son moteur double arbre Pont-à-Mousson développé en toute hâte. Elle plonge l’entreprise dans une grave crise. L’arrivée de La Facellia F2, reconnaissable à ses optiques Megalux revue par le moteur moderne où officient Charles Deutsch et Jean Bertin veut faire oublier la Facellia.

Les difficultés masquent l’apparition de la sublime Facel II, le coupé 2+2 à son firmament. Les finances sont exsangues et l'entreprise est placée en liquidation en juillet 1962.

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Une nouvelle gérance prend place sous l’égide de la Sferma (Société Française d'Entretien et de Réparation de Matériel Aéronautique). Cette filiale de Sud Aviation, société nationalisée qui fabrique la Caravelle, offre des garanties pour l’avenir. La Facel III née en avril 1963 avec son rassurant moteur Volvo offre, elle, des garanties côté mécanique.

Mais, après le départ de la présidence de Jean Daninos, de nouveaux nuages s’accumulent sur les Forges et Ateliers de Construction d'Eure et Loir. Les nouveaux actionnaires, puis le repreneur n’y croient pas…

Facel 6, la dernière chance

La dernière Facel, la 6 voit le jour en mai 1964. Le 6 cylindres Healey n’est pas le 4 arbres à cames en tête dessiné par Harry Mundy, mais la nouvelle venue a tout d’une 280SL à la française. Les réjouissances seront de courte durée… L’Etat ne renouvelle pas le contrat de la Sferma en septembre 1964 et c’en est fini de Facel.

L’aventure se termine cyniquement en 1964 par une présence au salon de l’automobile…où les prises de commandes sont interdites! Il est vrai que pour Sud Aviation les priorités sont ailleurs. Dès l’année suivante un grand projet européen de bus aérien de 300 places commence à prendre forme : Airbus.

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Pour résumer

Facel Véga c’est un nom qui brille dans la galaxie des marques de prestige. Mais une étoile filante, tant son passage, remarqué et remarquable, fut éclair.

Bernard Fournol
Rédacteur
Bernard Fournol

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