par Joest Jonathan Ouaknine

Le conducteur du jour: tuning d'époque

Cette BMW remonte à un temps lointain. Une époque où l'importateur français débutait à peine et où la marque était surtout connue pour ses motos. Et déjà, la marque Munichoise avait défini ses fondamentaux: comportement routier, fiabilité et qualité de fabrication irréprochable.

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Cette BMW remonte à un temps lointain. Une époque où l'importateur français débutait à peine et où la marque était surtout connue pour ses motos. Et déjà, la marque Munichoise avait défini ses fondamentaux: comportement routier, fiabilité et qualité de fabrication irréprochable.

Allemand et Américain se disputent la paternité de la "02". Pour les uns, après le lancement de la "Neue Klasse", BMW a immédiatement songé à une version plus compactes, à 2 portes. Pour les autres, c'est l'importateur sur la cote ouest des USA, Max Hoffman (oncle de Dustin) qui a soufflé à la marque qu'une compacte 2 portes ferait un tabac outre-atlantique.

La 1600-02 (devenue en 1971 "1602") apparait en 1966. A l'époque, les reines du segment sont Anglaises ou Italiennes. Outre-manche, on pouffe de rire: "C'est quoi ce truc? En plus, c'est une propulsion! Ces Allemands ne comprennent rien aux voitures. Triumph va leur donner une bonne leçon!" Idem en France où l'on juge que l'amortissement de la 1600-02 est trop raide.

En revanche, les acheteurs sont là. Du coup, la 1600-02 se décline: 1600 ti, 2002, 2002 ti, 1802, 1602, 2002 tii, touring, cabriolet, 2002 turbo et crise du pétrole oblige, 1502.

En 10 ans, BMW a vendu environ 850 000 "02", alors qu'au début des années 60, il a frôlé la faillite. Elle permet également au constructeur d'assoir sa réputation. Lorsque la série 3 (E21) entre en scène, BMW n'a plus rien à prouver. Quant aux concurrentes Anglaises et Italiennes, elles sont K.O.

Cette 1602 est sortie de chaine entre 1971 (avant, elle s'appelait "1600-02") et 1974 (date à laquelle elle reçoit une calandre en plastique noir.)

Son 1,6l à carburateur développait 85ch, de quoi atteindre 160km/h; une vitesse appréciable pour l'époque. Masse: 940kg. Voilà pourquoi deux disques suffisaient à la freiner. Enfin, avec 4,23m de long, elle rend 30cm à l'actuelle série 3, malgré son imposant porte-à-faux arrière.

En prime cette voiture possède un équipement "tuning" d'époque avec longue portées (jaunes) et jantes Gotti...

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