par Christophe Labedan

Didier Pironi: GT et seventies

Inconcevable de nos jours de voir un pilote de F1 au dpart dune course dendurance. La F1 est devenue exclusive. Des contrats en bton enferment ses pilotes dans le carcan du grand circuit organis par Ecclestone et Mosley. Mme lorsquils dbutent dans les formules de promotion, les pilotes contemporains rpugnent courir dans des voitures fermes.

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Tel ne fut pas toujours le cas, loin sen faut.A titre dexemple, lexcellent Didier Pironi nhsita pas sengager dans des preuves dendurance.

En 1976, il participe ses premires 24 Heures du Mans au volant dune Porsche 934. Didier a alors 24 ans et il domine le challenge europen de Formule Renault. Elf, qui loue la 934 quil pilote Kremer, lui adjoint deux pointures : Bob Wollek et Marie-Claude Beaumont. Lquipage ralise le 2me temps du groupe 4 aux essais sans prendre de risques excessifs.

Les 934 manquent encore de fiabilit. En course, elles sont toutes retardes par des problmes techniques. La victoire du groupe 4 revient finalement aux amateurs bretons Segolen Gadal Ouvire qui pilotent une Carrera moteur atmosphrique. Didier et ses quipiers se classent au 19me rang.

Quimporte, Didier a appris Le Mans. Deux ans plus tard, il montera sur la plus haute marche du podium !

En 1980, Didier pilote en F 1 pour Guy Ligier. Il vient de gagner le Grand Prix de Belgique et de signer la pole Monaco.

Il revient sur la piste mancelle au volant de la superbe M 1 de BMW France. La voiture ne vise pas la victoire au scratch. Engag en IMSA, elle reste encore trs proche des GT et ne saurait rivaliser en performance pure avec les monstrueuses Porsche 935 K3. Didier offrira cependant un superbe spectacle au public. 5me aux premiers essais sous la pluie le mercredi soir, la M 1 numro 83 se classera finalement 14me au terme dune course perturbe par quelques soucis mcaniques, une sortie dun des quipiers de Didier, et un moteur qui ne tournait plus que sur 5 cylindres.

Les Porsche 934 et les BMW M 1 ne courent plus que dans les preuves de VHC maintenant. Elles font partie des joyaux de leurs catgories. Imaginez le bonheur des spectateurs lorsquils les voyaient aux mains de la trempe de Didier Pironi !

Merci Thierry Le Bras pour cet article suggr par mail.

Photos: Thierry Lebras

Pour résumer

Inconcevable de nos jours de voir un pilote de F1 au dpart dune course dendurance. La F1 est devenue exclusive. Des contrats en bton enferment ses pilotes dans le carcan du grand circuit organis par Ecclestone et Mosley. Mme lorsquils dbutent dans les formules de promotion, les pilotes contemporains rpugnent courir dans des voitures fermes.

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