par Joest Jonathan Ouaknine

Brve rencontre: Spider Renault Sport

Question: si vous comptiez sortir un Spider ultra-sportif et que vous aviez les labels Alpine, Gordini et Williams, quel nom lui donneriez vous?

Zapping Le Blogauto Essai de la Megane e tech

Renault a rpondu "Renault Sport" cette question. Il ne faut pas chercher plus loin la mvente (et depuis, le relatif oubli) d'une voiture pourtant pleine de qualits, mais qui ne savait pas qui elle tait.

Sans remonter jusqu' la Floride, la dynastie des spiders de Renault dbute au salon de Paris 1990. Officielement, Patrick Le Qument avait juste demand son quipe de dessiner la "voiture de leurs rves". Elle fut quip d'un 2l turbo de R21 (en position centrale) et baptise "Laguna" afin de tester l'appelation. On sait aujourd'hui,qu'elle aurait du prfigurer une future Alpine, mais Renault avait impos un prix de vente maxi de 200 000frs et Dieppe le dpasse largement. La trs belle Laguna bleue restera donc un prototype.

Autre occasion manque, l'Argos (la Clio II aurait du s'appeler ainsi) du salon de Genve 1994, construite sur base Twingo et inspire librement de la Voisin "Laboratoire".

D'aprs la lgende, en octobre 1992, le soir du grand prix d'Australie, Christian Contzen (PDG de Renault Sport) tait soucieux: Renault est champion du monde de F1, mais aucun vhicule de la gamme ne capitalise sur ce titre. L'Alpine n'a aucun lien avec le programme F1 (la faute qui?) et Contzen songe une voiture "Renault Sport".

Au printemps 1993, il contacte Patrick Le Qument et lui demande de crer un Spider 2 places. Elle est base sur un chssis en aluminium, qui sera construit chez Fior Concept, Nogaro. Un an et demi plus tard, un prototype quasi-dfinitif est prsent au salon de Genve 1995.

En janvier 1996, les premiers Spider Renault Sport de srie sortent... Sans pare-brise, ni capote. Ils sont fabriqus Dieppe, ce qui signifie l'arrt de mort de l'Alpine A610 (donc d'Alpine.) Les fans devront se satisfaire des freins d'A610 et d'un avant vaguement inspir par l'A110. La plupart des journalistes sont emballs. Seul Automobiles Classiques trouve que le 2l "F7R 710" 150ch emprunts la Clio Williams et au Coup Mgane est trop juste.

En revanche, tout le monde est d'accord sur le fait qu'il lui manque un vrai badge. Dans un sondage, Renault a dcouvert que le taux de notorit d'Alpine n'est que de 20% et Gordini de 8%. Donc pour maximiser le succs du Spider, il faut le vendre sous la marque Renault (sauf qu'videmment le Spider s'adresse aux 20% de connaisseurs.)

A 195 000frs, le Spider est 20 000frs plus cher qu'une Caterham ou une Lotus Elise, mais peine moins cher qu'une Alfa Romeo Spider nettement moins dpouille. En 1997, une version "pare-brise" est enfin propose.

Le Spider n'a jamais su qui il ciblait. Son badge Renault rebutait les fans de voitures extrmes, alors que le lien avec le reste de la gamme tait tnu; pour le quidam, elle est trop spartiate. Du coup, au lieu des 4 exemplaires quotidiens, seuls 1730 voitures furent produites entre 1996 et 1999. Son chssis en aluminium aurait du tre rutilis sur d'autres vhicules, mais seul le prototype Fifties de 1996 (qui voquait maladroitement les 50 ans de la 4cv) en a bnfici.

Ds 1996,une coupe monotype fut lance. L'Eurocup se produisait en leve de rideau des grand prix de F1 (les Anglais eurent le droit une coupe nationale.) Le Spider "coupe" reoit un arceau-cage et un moteur pouss 200ch. Il y en auratrois ditions, avant qu'elles ne laissentleurs places aux Clio V6.

Fior rcuprera des Spider et crera en 1999 son "Fior F99", qui courra en Chine au sein d'une formule monotype.

En 1994-1995, la petite quipe Legeay Sport a tent d'engager uneA610 au Mans. L'un des partenaires, Jean-Luc Roy, ayant eu vent du Spider, il contact Contzen afin d'en obtenir un chssis, qu'il modifiera pour l'engager en GT1. Il le recevra ennovembre 1995 et en avril 1996, Roy prsente firement son Spider (devenu un coup) moteur Safrane Biturbo (pouss 550ch.)

Roy et Legeay iront de dception en dception. La Spider V6 tentera de se qualifier au Mans 3 annes de suite, sans succs. En 1998, les officiels l'exclueront car la voiture fut modifie entre les essais et la course. Roy tentera de la produire en srie, avec l'aide de Fior: ce sera la Helem (LM, Le Mans), qui fera long feu.

Suite aubide commercial du Spider, Renault dcide de ne pas lui donner de successeur. Un "Spider MK2" fut pourtant cr. Rachet par Pastore, devenue propritaire de Venturi, il devint la Venturi Fetish.

Depuis, Renault a prsent d'autres prototypes de Spider. La Wind fut prsente au salon de Genve 2004. C'est un concept-car "raliste" et l'anne suivante, lorsque Carlos Ghosn prend les commandes de Renault, d'aucuns s'imaginent que la Wind sera produite en produite en srie. Au grand dam des fans, ce ne fut pas le cas. Pourtant, autant le Spider Renault Sport n'obissait aucune logique, autant la Wind aurait largement trouve sa place.

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