par Joest Jonathan Ouaknine

Brve rencontre: Santa Matilde

Si vous parlez d'automobiles avec un Brsilien et qu'il voque une SM, ce ne sera pas une Citron, mais une Santa Matilde.

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Voil ce que j'en disais dans mon roman du Sud au Sud-Ouest: "De lautre ct de la rue, un belltre en chemise orange, un peu rondouillard et grisonnant dans une Santa Matilde bleue ciel. Il tente de faire monter bord deux femmes. (...) Et lautre qui sort visiblement un baratin de supermarch, du style : Venez faire un tour dans ma voiture, on ne fera quune petite balade. En guise de rponse, elles gloussent en se cachant le visage, comme des adolescentes. En tout cas, lhomme na dfinitivement pas honte. Pour ceux qui ne connatraient pas la Santa Matilde, cest un petit cabriolet produit dans les annes 80, au Brsil, avec un design trs maladroit. "

En 1975, la junte au pouvoir au Brsil dcide de taxer lourdement les voitures importes. Un bon moyen pour remplir

les poches des gnraux les caisses de l'tat. Le docteur Humberto Pimentel, PDG d'une entreprise de machinisme agricole, Santa Matilde, possde une Porsche 911S. Faute de pices, elle reste au garage. Il souhaite acheter une Puma GTB, l'unique coup brsilien, mais il est du par cette voiture. Il souhaite alors construire son propre coup.

Il monte une quipe et commence la construction d'un prototype. La Santa Matilde aurait du bnficier de moteurs Alfa Romeo, mais l'accord fit long feu et il doit se contenter d'un 6 cylindres en ligne 4,2 litres de Chevrolet Opala, dont elle reprend galement la plateforme. Du coup, le design inspir de la Lamborghini Jarama perd ses proportions.

La SM 4,2 est prsente en 1978. Son moteur de 170 chevaux est un peu juste pour ses 1,2 tonnes. Du coup, la SM n'atteint gure que 180 km/h en descente avec le vent dans le dos. Mais le but est davantage de faire la sortie des plages, radio (de srie) fond, que de taquiner l'acclrateur. Comme toute production artisanale, la SM souffre galement d'une finition trs lgre.

Les ventes sont bonnes: aprs tout, au Brsil, c'est a ou bien dbourser le double, voir le triple, pour une europenne. En 1982, la SM tente sa chance au mondial de l'automobile de Paris. Pimentel y rencontre un militaire Amricain, Steve Arntz, fondu de Cobra. Ce dernier convainc Santa Matilde de construire des rpliques de Cobra disposant de V8 chevrolet et de boites de vitesses de Jaguar.

Pendant ce temps, la SM volue. La Mk 2 reoit de discrtes retouches esthtiques, des disques pour les quatre roues, l'air conditionn (emprunt la VW Passat) et une meilleure finition. Le client dsormais le choix entre un coup et la nouvelle carrosserie Hatchback, disposant d'un plus grand coffre. De plus, un 4 cylindres turbo (toujours d'origine Chevrolet) fonctionnant l'alcool vient pauler le 6 cylindres. Les deux mcaniques dveloppent la mme puissance

En 1983, la SM Mk3 fait son apparition avec de plus grands pneus, un rservoir plus important et une trousse outils! Pimentel souhaite une SM cabriolet. Pour comprendre le mcanisme de dcapotage, il achte une Mercedes 450 SL, qui est dmonte. L'anne suivante, le cabriolet apparait.

En 1989, premire alerte: Pimentel se brouille avec le syndicat de la metallurgie et pendant 6 semaines, la production s'arrte. Du coup, la SM 4 portes, alors en gestation, est abandonne. La Mk4, munie d'horribles phares rectangulaires de VW Passat, apparat l'anne suivante. Hlas pour Santa Matilde, le vent a tourn: le gouvernement libral dsormais au pouvoir abolit les taxes, les voitures de sport europennes dbarquent et la SM ne peut lutter. Aprs une pause de 1995 1997, arrive une ultime SM Mk5 disposant d'une mcaniques et de trains roulants de Chevrolet Omega. C'est un flop (3 exemplaires) et Santa Matilde ferme dfinitivement ses portes...

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Si vous parlez d'automobiles avec un Brsilien et qu'il voque une SM, ce ne sera pas une Citron, mais une Santa Matilde.

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