par Joest Jonathan Ouaknine

Brve rencontre: Isuzu Piazza

Les flops japonais sont rares. Ou plutt, les voitures japonaises sont d'ordinaire rares sur nos routes, alors qui remarquerait qu'un modle s'est moins vendu qu'un autre?

Zapping Le Blogauto Essai MG ZS EV

Qui plus est, la Piazza ne fut jamais vendue en France. A la fin des annes 70, la France dcide de juguler la dferlante annonce des constructeurs japonais. Seule une poigne de constructeurs (Honda, Mazda, Mitsubishi, Nissan, Subaru et Toyota) auront le droit de venir et leur part de march cumule devra tre infrieure 3% de l'ensemble des ventes dans l'hexagone. Lorsqu'en 1992, le march se libralise enfin, Isuzu est K.O. et ne peut venir.


La "Tokyo Ishikawajima Shipbuilding and Engineering Company" fut fonde en 1911 et 7 ans plus tard, elle produit sa premire voiture sous licence Wolseley (une marque anglaise fondue bien plus tard dans British Leyland.) Lorsqu'il devient Isuzu en 1949, le constructeur ne fabrique plus que des poids-lourds. En 1971, un accord est sign avec General Motors. Isuzu revient l'automobile avec des GM maquille. Ainsi, la premire Gemini est une Opel Kadett contemporaine.

A la fin des annes 70, Isuzu, comme tous ses concurrents issus de l'archipel, voit trs grand. En 1980, Isuzu s'attaque l'export, en commenant par les Etats-Unis.

Cts produits, Giugiaro (qui a dj dessin la 117/Florian, que la Piazza va remplacer) a carte blanche pour dessiner les modles de la marque.

Au salon de Tokyo 1979, Giugiaro prsente le prototype Asso di Fioro. Autant la 117 avait de faux airs de coup 504 (alors qu'elle est sortie avant la Sochalienne), autant l'Asso di Fiori adopte un style entre coup et berline 3 portes. Son style est trs, trs moderne pour 1979 (surtout lorsqu'on le compare la Delta de 1980 ou la Maestro de 1983.) Les visiteurs sont subjugus et 2 jours aprs, Isuzu dcide de la produire en srie.

L'Isuzu Piazza sort en 1981. Aux Etats-Unis elle s'appelle Impulse et en Australie, elle est vendue par Holden.

Difficile de s'y retrouver parmi la quantit de version. Certes, il n'y eu jamais de Piazza 5 portes ou de cabriolet. Nanmoins, le client avait le choix entre un 2,0l simple-arbre 120ch, un 2,0l double-arbre 135ch et un 2,0l simple-arbre turbo 180ch. Ensuite, on a le choix entre les finitions Bella, XN, XJ, XE, XG et Nero. Enfin, on peut choisir, en option, une suspension dveloppe par Lotus ou par Irmscher.

La Piazza est performante (surtout en version turbo), plutt belle, mais elle souffre d'un manque d'image de marque chronique (comme toutes les japonaises.)

Aux Etats-Unis, Isuzu est davantage connu pour ses pick-ups. On peut galement penser que GM ne souhaitait pas trop voir Isuzu se dvelopper et fit tout pour qu'elle reste marginal en Europe notamment.

A noter enfin qu'au Japon, on la vend comme "voiture europenne".

En 1989 (1991 aux Etats-Unis), la Piazza est remplace. La Piazza II joue cette fois-ci la carte du coup sans ambigut. Mais sa ligne, signe GM, est nettement moins russie. Ct mcaniques, la gamme dbute avec un 1,6l 130ch, un 1,8l 140ch et au sommet, la RS 1,6l turbo 160ch (celui de la Lotus Elan) transmission intgrale. Il y eut galement une version break de chasse.

GM dcide d'utiliser au maximum la plateforme "J". Il y aura donc la berline Gemini (ou Spectrum) et un autre coup, la Storm (ou Gemini Coupe.) Pour les Etats-Unis, GM dcide de vendre des berlines Isuzu (et Suzuki) travers le rseau Chevrolet, sous le badge "Geo". La (mes)aventure Geo durera 3 ans.

Vers 1992, le Japon est en crise, les voitures ne se vendent plus et Isuzu est au bord de la faillite. GM accepte de mettre la main au portefeuille, si Isuzu abandonne les berlines pour ne plus fabriquer que des SUV et des utilitaires. La Piazza et la Storm disparaissent fin 1993.


A lire galement:

Quand Isuzu s'envoyait en l'air

Brve rencontre: Lotus Elan

Vous cherchez un véhicule d'occasion ?

Retrouvez des milliers d’annonces sélectionnées pour vous aider à trouver le bon véhicule d’occasion.
Podcast Men's Up Life
 

Pour résumer

Les flops japonais sont rares. Ou plutt, les voitures japonaises sont d'ordinaire rares sur nos routes, alors qui remarquerait qu'un modle s'est moins vendu qu'un autre?

La quotidienne

Retrouvez tous les soirs une sélection d'articles dans votre boite mail.