par Joest Jonathan Ouaknine

Brve rencontre: Fuji Cabin

Ce drle de vhicule trois roues est l'anctre des Subaru! Dans les annes 50, les Japonais avaient un besoin norme en automobiles. Mais ces dernires taient trop chres. Fuji Automobile s'est dit: "Avec une voiture bon march, on peut devenir riche. Allez, crons une voiture! How hard can it be?"

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Ce drle de vhicule trois roues est l'anctre des Subaru! Dans les annes 50, les Japonais avaient un besoin norme en automobiles. Mais ces dernires taient trop chres. Fuji Automobile s'est dit: "Avec une voiture bon march, on peut devenir riche. Allez, crons une voiture! How hard can it be?"

En 1945, les allis interdisent au Japon (et l'Allemagne...) de produire des avions. Nakajima Aircraft devient Fuji Sangyo et ds 1946, elle produit un scooter calqu sur le Powell utilis par les Marines US stationns sur l'archipel. C'est le Fuji Rabbit. Le guidon est un train d'atterrissage de bombardier. Grce au Rabbit, Fuji Sangyo se refait une sant. Le scooter sera export jusqu'aux Etats-Unis.

Ds 1949, le rglement sur les "kei-cars" favorise les voiturettes. Ryichi Tomiya rflchissait une microcar basique pour motoriser le Japon. En 1954, il convainc Suminoe, une filiale de Nissan, de produire sa maladroite "Flying Feather". C'est un bide, mais Tomiya a attir l'intention de Fuji (qui fabriquait alors des moteurs pour Nissan.)

Fuji Automobile embauche Tomiya, qui conoit la Cabin, prsente au salon de Tokyo 1955. Il s'agit d'une monocoque en fibre de verre de moins de 3 mtres de long, pesant 130kg et motoris par un monocylindre 121,7cm3 de 5,5ch. Trs arodynamique, elle peut atteindre 45km/h (ou 60km/h suivant d'autres sources.)

La Cabin a connu tous les ennuis possibles: accueil glacial des Japonais ("ce n'est pas parce qu'on n'a rien qu'il faut nous proposer n'importe quoi!"), fournisseur de coques incapable de produire en srie, rseau de vente inexistant... Au bout de 3 ans, seules 85 Cabin sortirent des usines.

Fuji a compris la leon. En 1958, alors que la dernire Cabin sort de chaine, Subaru, une autre filiale de Fuji Heavy Industry (conglomrat n de l'clatement de Fuji Sangyo) se lance dans l'automobile. La Subaru 360 possde une apparence nettement plus conventionnelle. Notez nanmoins, qu'elle possde une carrosserie monocoque en fibre de verre et moteur arrire, comme la Cabin...

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Ce drle de vhicule trois roues est l'anctre des Subaru! Dans les annes 50, les Japonais avaient un besoin norme en automobiles. Mais ces dernires taient trop chres. Fuji Automobile s'est dit: "Avec une voiture bon march, on peut devenir riche. Allez, crons une voiture! How hard can it be?"

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