par Joest Jonathan Ouaknine

Brve rencontre: Delahaye 235

Tous les constructeurs Franais de voitures de luxe ( l'exception de Facel-Vega et de Talbot-Lago) ont disparuvers 1955. Toutes les voitures de luxe d'aprs-guerre sont donc autant de "brves rencontres".

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Parmi elles, la 235 fut une de ces tentatives desesperes. Delahaye avait 0% de chance de remonter la pente avec elle et la clientle tait dj pass autre chose.

Delahaye fut fonde en 1895. A la fin des annes vingt, elle se rapprocha de Chenard & Walker et Unic pour crer une "General Motors la franaise" (d'aprs les termes de l'poque.) L'accord fit long feu. A la fin des annes 30, Delahaye monta en gamme, se lana dans la comptition (avec succs)et s'offrit Amilcar et Delage. En parallle, la marque produisait des utilitaires lgers, dont de fameuses ambulances, comme celle de la municipalit de Sartrouville avec laquelle L-F Cline s'enfuit lors de l'xode de 1940.

Aprs-guerre, comme tous les autres constructeurs franais, Delahaye est K.O. L'tat compte nationaliser en bloc et regrouper Delhaye (dont seuls les utilitaires l'intresse) avec Unic (mme chose), les constructeurs de camions Bernard et Laffly et Simca (qui arrachera in extremis son indpendance) au sein de la G.F.A. Faute de produire des voitures "populaires", Delahaye n'a pas le droit des aides pour se relever (au contraire, l'tat aurait plutt tendance torpiller les constructeurs de prestiges, vu qu'ils sont "inutiles".)

Delahaye s'enferme dans un cercle vicieux: pas de moyens pour crer de nouveaux modles, donc on se contente de replatrer les Delahaye d'avant-guerre, qui ne correspondent plus aux gots du public, d'o des ventes modestes, des finances un peu plus fragilises et l'impossibilt de se lancer dans l'tude de nouveaux modles, etc. En plus, pour mieux clouer son propre cercueil, Delahaye reste fidle des archasmes comme les chssis spar, l'absence de carrosserie "usine", les freins cbles (alors que Dunlop finalise les disques) ou le volant droite. A cela s'ajoute la boite de vitesse semi-automatique Cotal, une fausse-bonne ide, aussi "instinctive" que les premiers iDrive de BMW et aussi fiable qu'un quipement Lucas...

En 1952, Delahaye sort un nouveau modle: la 235. Comme son nom l'indique, elle drive en ligne droite de la 135. Les modifications concernent le 6 cylindres pouss 150ch (contre 135 auparavant), un chssis renforc et un amortissement lgrement amlior. Par contre, elle garde un volant du mauvais ct.

Philippe Charbonneaux a cr un dessin execut par Motto en Italie. Comme toute voiture d'avant-guerre, la 135/235 est longue, pas trs large et relativement haute. Le talent de Motto fut de concevoir une carrosserie trs moderne malgr cela.

Avec 180km/h en pointe, la Delahaye 235 n'a pas rougir face une Jaguar. D'autant que pour en acheter une, en France, il faut avoir un compte en devises (les sorties de devises tant interdites) et prendre son mal en patience car Jaguar (comme Ferrari, Porsche et les autres) sert en premier les clients Amricains...

Du coup, la 235 souffre davantage de la concurrence des Citron 15cv-six et Ford Vedette (?) Ces dernires n'ont pas la noblesse, ni les performances d'une Delahaye, mais elles sont trois fois moins chres, nettement plus modernes (alors que la "quinze" date de 1939) et surtout, leurs constructeurs font dans le "prt--porter".

Au total, Delhaye fabriquera 83 exemplaires de la 235, certains habills de carrosseries que mme un Elton John ou un Liberace trouverait trop kitsches.

En 1954, Delahaye, au bord de la faillite, fusionne avec Hotchkiss et c'en est fini de cette marque.

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Tous les constructeurs Franais de voitures de luxe ( l'exception de Facel-Vega et de Talbot-Lago) ont disparuvers 1955. Toutes les voitures de luxe d'aprs-guerre sont donc autant de "brves rencontres".

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