par Joest Jonathan Ouaknine

Brve rencontre: Citron 22cv

Ah... La Traction Avant, dans les meeting d'anciennes, on en voit beaucoup. Hlas, dans 95% des cas, ce sont des "11" (dont un tiers sont "jackyses".) Plus rarement, on voit des "15", des "7", quelques "cab'trac'" (souvent des "11" trononnes plus ou moins la va-vite.) Mais une que vous ne verrez jamais, c'est la 22cv. premire Citron quipe d'un moteur V8.

Zapping Le Blogauto Essai MG ZS EV

Ah... La Traction Avant, dans les meeting d'anciennes, on en voit beaucoup. Hlas, dans 95% des cas, ce sont des "11" (dont un tiers sont "jackyses".) Plus rarement, on voit des "15", des "7", quelques "cab'trac'" (souvent des "11" trononnes plus ou moins la va-vite.) Mais une que vous ne verrez jamais, c'est la 22cv. premire Citron quipe d'un moteur V8.

Dbut 1933, a va mal chez Citron: la Rosalie ne convainc pas, les dettes s'accumulent et Andr Citron est dj trs malade. Nanmoins, il fait moderniser son usine du quai de Javel et se lance dans un projet de berline rvolutionnaire. Il embauche Andr Lefebvre (ex-Voisin), Jean Danino (futur M. Facel Vega) et le sculpteur Flaminio Bertoni (photo.)

Adler, Cord, Miller ou Tracta avaient dj fabriqu des voitures traction avant. Le coup markerting sera de la baptiser "Traction Avant", ainsi, pour le grand public, la traction avant, c'est Citron! En octobre 1933, le projet d'une 22cv moteur V8 dbute. Elle aura un calandre indite et pour un rendu "en vrai", une 11cv reoit des lments en platre (photo.)

Il faut la sortir au plus vite, pour gagner de l'argent et parce que les ventes chutent: le public en a entendu parler et l'attend. La mise au point des Traction Avant traine et le budget explose. Tant pis pour le convertisseur hydraulique indit (trop fragile), elles auront une boite 3 vitesses normales!

Parmi les tractions, la 7cv (1,3l, 32ch) ouvre le bal ds avril 1934, suivie par la 11cv (1,9l, 42ch) en septembre. La 15cv (6 cylindres 2,9l, 77ch) n'apparaitra qu'en 1938 et l'on attend impatiemment la 22cv (V8 3,8l, 100ch) pour le salon de Paris, en octobre. Avec 140km/h en pointe, elle serait l'une des berlines les plus rapides de l'poque.

En juin 1934, alors que les concessionnaires reoivent les premires 7cv, le V8 qui quipera la 22cv est enfin achev. Mais lors des essais sur route, il chauffe , consomme trop d'huile et parfois, la culasse casse. En plus, il dveloppait 90ch (au lieu des 100 prvus.) Lorsqu'un an plus tard, Michelin arrtera l'tude de la 22cv, il n'tait toujours pas prt pour la grande srie.

3 prototypes sont prsents au salon. Plusieurs rumeurs courent aujourd'hui: que les capots taient scells, que les V8 taient des maquettes en bois ou qu'elles furent transformes ensuite en 11cv et revendues...

Mais Citron va mal. Les banques placent Pierre Michelin la tte de l'entreprise. Le 21 dcembre, l'entreprise est mise en liquidation judiciaire et 8000 emplois sont supprims. Michelin, son principal crancier, la rachte. Les austres Auvergnats ne veulent pas de la 22cv, trop flamboyante et trop difficile mettre au point. Le projet est abandonn. Quant Andr Citron, homme d'affaire extravagant et pas toujours intgre, joueur de casino, Juif d'origine Polonaise: c'est une cible de choix pour l'extrme-droite et l'extrme-gauche. Il meurt le 3 juillet 1935 d'un cancer, ruin et humili.

Officiellement, les 20 22cv ont t dtruites. La rumeur court nanmoins qu'une ou deux auraient t sauves. Certains se sont lancs dans un vrai travail de dtective pour tenter de les retrouver, en vain. D'autres, en ont fait des rpliques (comme ici, dans un muse.)

A lire galement:

Brve rencontre: Adler Trumpf

Brve rencontre: Tracta

Citron, Citron, Citron!

Vous cherchez un véhicule d'occasion ?

Retrouvez des milliers d’annonces sélectionnées pour vous aider à trouver le bon véhicule d’occasion.
Podcast Men's Up Life
 

Pour résumer

Ah... La Traction Avant, dans les meeting d'anciennes, on en voit beaucoup. Hlas, dans 95% des cas, ce sont des "11" (dont un tiers sont "jackyses".) Plus rarement, on voit des "15", des "7", quelques "cab'trac'" (souvent des "11" trononnes plus ou moins la va-vite.) Mais une que vous ne verrez jamais, c'est la 22cv. premire Citron quipe d'un moteur V8.

La quotidienne

Retrouvez tous les soirs une sélection d'articles dans votre boite mail.