par Joest Jonathan Ouaknine

Brève rencontre: Chrysler Turbine

Dans les années 50-60, on en était sur: à terme, la turbine remplacerait le moteur traditionnel. Chrysler a été jusqu'à construire 50 voitures de tests.

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Dans les années 50-60, on en était sur: à terme, la turbine remplacerait le moteur traditionnel. Chrysler a été jusqu'à construire 50 voitures de tests.

La première voiture à turbine fut la Rover Jet-1 de 1950. Puis il y eu la SOCEMA-Grégoire (1952), l'Etoile filante de Renault (1957)... Tout le monde y croyait. On disait "bientôt des Turbotraction en vrai?" Et Oldsmobile disait que son V8 était "la dernière étape avant la turbine."

Les Chrysler Turbine furent produites par Ghia, en Italie. Mais l'auteur de sa ligne très élégante fut Charles Mashigan, sous la direction d'Elwood P. Engel (qui pose ici devant la voiture.) Engel, adepte du kitsch, n'a heureusement imposé que l'arrière (issu de la Ford Galaxia de 1956 dont il était l'auteur.)

Après un test sur une Dodge Dart. Chrysler fait construire 52 prototypes et les confie en 1963 à des conducteurs "normaux". Chrysler sélectionne 200 personnes (dont 10 femmes) parmi 10 000 volontaires. Au total, ils effectueront 3 millions de kilomètres quasiment sans pépin.

La turbine, très compacte, développe 130ch et 575Nm à 45 700tr/min. Il y a 5 fois moins de pièces en mouvement que dans un moteur classique (d'où une fiabilité accrue) et il n'est guère regardant sur le carburant: éthanole, kérosène, diesel, super... Tout lui va! En plus, il brûle mieux les gaz, donc moins d'émissions de CO.

Le défaut de la turbine, c'est le consommation: 40l/100km en cycle normal! Autre soucis: la température des gaz d'échap- pement (85°), qui fait fondre le bitume et brule les jambes des passants. L'intercooler ne sera inventé que plus tard.

Chrysler bute aussi sur le cout d'industrialisation, les émissions d'oxyde d'azote et... Le bruit d'aspirateur! Alors, en 1967, fin du programme. La plupart des voitures furent détruites et les survivantes données à des musées.

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