par Nicolas Anderbegani

F1-Bahreïn-Qualifs : Verstappen défie Hamilton

La première qualification de la saison 2021 annonce la couleur sur le tracé international de Sakhir, long de 5,4 kilomètres. Max Verstappen s'élancera en pole position, dans un duel prometteur contre Hamilton !

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Q1

Les Williams et les Haas sont les premières à prendre la piste, honneur à George Russell. Russell rentre néanmoins à l'issue de son 1er tour, de même que Latifi.

Tête à queue de Mazepin dans son tour lancé... Et c'est le rookie Mick Schumacher qui établit le 1er chrono de référence en 1'33"861.

A 12 minutes de la fin de la séance, Lando Norris sort des stands et ouvre le bal des "gros bras", les Mercedes, les Ferrari puis le reste du plateau lui emboitent le pas.

Norris attaque son tour lancé, le grip est encore précaire. L'anglais rate pas mal de cordes dans les virages. Il signe néanmoins 1'31"754.

Temps rapidement battu par Leclerc en 1'31"682 puis Sainz en 1'31"653. Bottas réalise 1'31"200 puis Hamilton 1'30"617.

Perez s'intercale entre les Mercedes. Verstappen arrive et claque 1'30"499. Beau temps de Gasly à 0"3...mais Tsunoda se place 2e à seulement 0"108 de Verstappen ! étonnant ! A l'issue de ce premier run, Alonso est 12e, Ocon 16e.

3 minutes ! C'est le rush final. Les conditions de piste sont propices à faire tomber le chrono.

Russell attaque fort et gagne plus d'une seconde pour remonter 7e. Cependant, tout le monde améliore...mais Mazepin est encore en tête à queue au bout de la ligne droite ! Drapeau jaune, cela risque de perturber certains pilotes comme Vettel et Ocon !

Et oui ! Ocon, 16e, est le premier éliminé pour 71 millièmes face à Sainz qui échappe de peu à la correctionnelle. L'espagnol a fait un passage musclé sur les vibreurs et sa Ferrari a eu des ratés dans le tour de rentrée aux stands. Le français a visiblement raté son 2e secteur. Alonso s'est repositionné 7e.

Latifi est 17e, devant Vettel, Mick Schumacher et Mazepin. Débuts déjà difficiles pour l'allemand avec Aston Martin. Par contre,  belle perf de Giovinazzi, 9e, et de George Russell  13e.

Q2

Les Mercedes ouvrent la marche.

Beau tour de Bottas en 1'30"559 mais Verstappen améliore de 0"2 et Hamilton de 0"4 ! Le champion du monde commence à sortir du bois.

Perez, Norris, Sainz, Ricciardo, Alonso et Leclerc suivent. Le temps du mexicain est cependant annulé pour non respect des limites de la piste. Les Ferrari sont un peu en retrait, au niveau des McLaren et de l'Alpine d'Alonso, mais loin de Mercedes et Red Bull. Ricciardo n'a pas tourné, un souci ou une stratégie décalée ?

Tout le monde en piste pour le 2e run, attention aux embouteillages !

Pierre Gasly est en mediums et améliore en 1'30"513. 3e devant Bottas. Giovinazzi 6e ! Joli mais derrière beaucoup de pilotes vont améliorer.

Meilleur temps surprise de Leclerc en soft, 1'30"009... puis de Sainz pour 1 millième de mieux !

Ricciardo sauve sa place avec un 6e temps, Alonso améliore aussi et passe en Q3, 9e, à seulement 0"5 du meilleur temps. Stroll est le dernier qualifié 10e.

Déception pour Sergio Perez, 11e, éliminé en compagnie de Giovinazzi, Tsunoda, Raikkonen et Russell.

Q3

Daniel Ricciardo n'attend pas cette fois-ci et signe la première marque de la Q3 en 1'31"384.

Gasly fait beaucoup mieux en 1'30"014 ! Superbe temps ! Bottas est derrière !

Hamilton claque 1'29"549, mais Verstappen répond en 1'29"526. Le duel est là ! Le néerlandais fait la différence dans le 2e secteur sinueux.

Stroll, Leclerc et Alonso ne sont pas sortis.

Hammer time !

Stroll se place 6e provisoirement grâce à son unique tour.

Hamiton améliore en 1'29"3 mais Verstappen fait mieux dans les trois secteurs. Tour parfait en 1'28"997.

Bilan

Max Verstappen partira en grand favori. Cela fait bien longtemps qu'une Mercedes se voit infliger presque 4 dixièmes dans la vue ! la Red Bull confirme les excellentes performances affichées fin 2020 et durant les essais d'avant-saison, avec un moteur Honda visiblement au top. Le match avec Hamilton est lancé et ça promet. Verstappen a sorti un tour parfait, la Red Bull était supérieure, surtout dans le 2e secteur (2 dixièmes plus vite qu'Hamilton)

Bottas est 3e, devant Charles Leclerc et un excellent Pierre Gasly. Suivent les McLaren de Ricciardo et Norris, Carlos Sainz, Alonso et Stroll qui complètent le top 10.

Pour résumer

La première qualification de la saison 2021 annonce la couleur sur le tracé international de Sakhir, long de 5,4 kilomètres. Max Verstappen s'élancera en pole position, dans un duel prometteur contre Hamilton !

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