par Nicolas Anderbegani

F1-Abu Dhabi-Qualif : Verstappen mate les Mercedes

Max Verstappen a pris une option pour demain, devant des Mercedes qui n'ont pas l'habitude d'être battues dans cet exercice.

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Un ciel nuageux, 61% d'humidité, 23° dans l'air et 30° sur la piste. Charles Leclerc est déjà certain d'avoir 3 places de pénalité après son strike au départ du GP de Sakhir. Perez et Magnussen sont également pénalisés, après avoir dépassé leur quotas d'éléments mécaniques (nouveau moteur pour Perez, batteries pour Magnussen)

Q1

Les Haas ouvrent le bal. 1'38"066 pour Magnussen, Fittipaldi suit à moins d'un dixième.

De retour dans sa Williams, George Russell n'améliore pas sur son 1er tour lancé.

Leclerc améliore en 1'36"8, battu par Verstappen puis Albon pour quelques dixièmes.

Hamilton attaque fort en 1'35"7, battu par Bottas de quelques dixièmes. Hamilton est sorti très large, trop large, sur le dernier vibreur, il pourrait perdre son chrono et craint d'avoir abîmé son fond plat.

Perez se place 2e à 0"335 de Bottas, alors qu'Hamilton perd bel et bien son temps. L'anglais effectue un autre tour qui le place 7e. Il prend encore très large dans l'avant dernier virage et son fond plat frotte beaucoup, au point de faire des étincelles. Ces excès de pilotage ne sont pas habituels.

Verstappen, sur un nouveau tour lancé, améliore en 1'35"9 et se replace 2e.

Derniers runs avec des pneus neufs pour claquer des temps. Hamilton en profite pour signer la meilleure référence, Leclerc se montre aussi avec le 2e temps.

Raikkonen, Magnussen, Russell, Fittipaldi et Latifi sont les premiers éliminés

Q2

Les Renault sont en mediums, de même que les Mercedes, Leclerc et Verstappen.

Hamilton est le premier à attaquer un tour chronométré.

1'35"466 pour le champion du monde, devant Bottas. L'anglais a fait la différence dans le 2e secteur. Norris est 3e devant Sainz, Verstappen 5e. Albon perd son chrono, pour le même motif qu'Hamilton en Q1, au même endroit. Ricciardo aussi...pour quelques centimètres en sortant du dernier virage.

Verstappen se plaint de la tenue des pneus. C'est le fil rouge de l'année...et ce n'est pas fini, car les gommes Pirelli 2021 n’enthousiasment pas les pilotes.

Softs pour tous sur la dernière tentative, sauf Verstappen et Leclerc qui restent sur les mediums. Kvyat est le 1er à déclencher le chrono. Il améliore sur le dernier secteur, Gasly également en 1'36"2, Ocon en 1'36"3 mais ça ne suffit pas pour le pilote Renault à rester dans le top 10.

Ocon et Ricciardo ratent la Q3, de même que Vettel, Giovinazzi et Perez qui n'a pas roulé, puisqu'il avait une pénalité. Le français bat son équipier australien pour la 2e fois de l'année, confirmant ainsi ses progrès. P11, il peut avoir une carte intéressante à jouer en stratégie. Reste à connaître la place finale de Leclerc sur la grille, qui pourrait lui offrir une position supplémentaire.

Q3

Kvyat fixe la 1ère référence en 1'36"4, mais Norris abaisse rapidement cela en 1'35"9 avant d'être battu par Sainz d'un dixième.

Hamilton claque 1'35"550 mais Bottas fait mieux en 1'35"415. Verstappen s'intercale entre les deux, à 104 millièmes du finlandais. Albon, 4e, n'est pas loin non plus à 0"156. Hamilton a glissé dans la partie sinueuse du 1er secteur, donc il a une marge d'amélioration.

A 4' du gong, on s'élance pour l'ultime tentative. Gasly passe Hamilton dans le tour de chauffe, l'anglais a été visiblement surpris. Il faut se dégager une zone "clean", pas facile.

Hamilton passe mieux le S1 et pointe en avance. Idem au S2. Pole pour 83 millièmes de mieux. Norris 3e !

Bottas en pole ! Quel dernier secteur !!! Il était en retard dans le 2e secteur.

Et Verstappen prend la pole pour 25 millièmes ! Un superbe tour, surtout dans les secteurs 2 et 3. Quel beau final de séance qualificative !

Qualifications du GP d'Abu Dhabi 2020

C'est un petit évènement. Pour la première fois de l'ère hybride, la pole d'Abu Dhabi ne revient pas à Mercedes ! Verstappen est allée la chercher au talent. De bon augure pour le match en 2021 ? Attendons la course pour se faire une idée. Le néerlandais signe sa première pole de l'année, ce sera évidemment un gros client. Bottas, pris entre le marteau et l'enclume, a une opportunité à saisir pour redorer son blason, mais un mauvais départ est interdit ! Norris est 4e à seulement 0"251, devant Albon qui a également une occasion de briller alors que son sort est en jeu.

Kvyat termine la saison en forme, avec une 7e place devant Stroll, Leclerc (qui partira finalement 12e derrière les Renault) et Gasly.

POSNODRIVERCARQ1Q2Q3
133Max VerstappenRED BULL RACING HONDA1:35.9931:35.6411:35.246
277Valtteri BottasMERCEDES1:35.6991:35.5271:35.271
344Lewis HamiltonMERCEDES1:35.5281:35.4661:35.332
44Lando NorrisMCLAREN RENAULT1:36.0161:35.8491:35.497
523Alexander AlbonRED BULL RACING HONDA1:36.1061:35.6541:35.571
655Carlos SainzMCLAREN RENAULT1:36.5171:36.1921:35.815
726Daniil KvyatALPHATAURI HONDA1:36.4591:36.2141:35.963
818Lance StrollRACING POINT BWT MERCEDES1:36.5021:36.1431:36.046
916Charles LeclercFERRARI1:35.8811:35.9321:36.065
1010Pierre GaslyALPHATAURI HONDA1:36.5451:36.2821:36.242
1131Esteban OconRENAULT1:36.7831:36.359
123Daniel RicciardoRENAULT1:36.7041:36.406
135Sebastian VettelFERRARI1:36.6551:36.631
1499Antonio GiovinazziALFA ROMEO RACING FERRARI1:37.0751:38.248
1511Sergio PerezRACING POINT BWT MERCEDES1:36.034DNS
167Kimi RäikkönenALFA ROMEO RACING FERRARI1:37.555
1720Kevin MagnussenHAAS FERRARI1:37.863
1863George RussellWILLIAMS MERCEDES1:38.045
1951Pietro FittipaldiHAAS FERRARI1:38.173
206Nicholas LatifiWILLIAMS MERCEDES1:38.443

Pour résumer

Max Verstappen a pris une option pour demain, devant des Mercedes qui n'ont pas l'habitude d'être battues dans cet exercice.

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