par Pierre-Laurent Ribault

Super GT 2017-1 : Domination totale de Lexus à Okayama

La première course du championnat 2017 a été une démonstration de force de Lexus avec les nouvelles LC500, largement au dessus des nouvelles Nissan GT-R et des Honda NSX qui ont eu une première course désastreuse. C'est la paire constituée par Ryo Hirakawa et Nick Cassidy sur la Lexus Keeper-TOM'S no37 qui l'a emporté devant Andrea Caldarelli et Kazuya Oshima sur la voiture du team Le Mans no6 et les quatre autres Lexus. En GT300, le Goodsmile Racing a retrouvé la plus haute marche du podium avec la victoire de Nobuteru Taniguchi et Tatsuya Kataoka sur l'AMG-GT aux couleurs d'Hatsune Miku.

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Qualifications

Après des essais d'intersaison largement dominés par les Lexus, on s'attendait que les LC500 se placent en haut de la grille. De façon surprenante mais encourageante, les choses ne se sont pas tout à fait passées de cette façon puisque les Honda NSX ont repris avec la nouvelle réglementation du poil de la bête. A tel point même que c'est une NSX, la no8 ARTA qui a signé la pole position aux mains de Takashi Kobayashi, dont c'est le retour en GT500 après une belle saison 2016 sur la BMW M6 GT3 du team ARTA la saison dernière. La belle performance de la no8 a été complétée par la cinquième position de la NSX no17 et la septième de la voiture no7 du team Motul-Mugen en septième position. Les Lexus étaient intercalées avec le second temps pour la no6 et une bonne performance de Kazuya Oshima devant la no37.

Grise mine chez Nissan par contre, puisque les quatre GT-R fermaient la marche, avec le meilleur temps du camp Nissan pour JP de Oliveira, onzième seulement sur la voiture no24 du team Forum Ingeniering-Kondo. Et double peine pour les deux voitures chaussées en Michelin, dernière et avant-dernière, une position inhabituelle pour le manufacturier français. On verra si Nissan peut redresser la barre, mais pour l'instant le problème semble lié à l'aéro de la nouvelle voiture, ce qui va être difficile à corriger rapidement.

En GT300, les AMG-GT montraient leurs dispositions avec la pole pour les vainqueurs de la course d'Okayama la saison dernière, le team Leon Cvstos et la voiture no61 de Naoya Gamou, devant la no4 du team Goodsmile Hatsune Miku de Nobuteru Taniguchi. Les champions 2016, le team Tsuchiya VivaC, assuraient le troisième temps. A noter la bonne prestation de la nouvelle Lexus RC F GT3 avec le quatrième temps pour Yuichi Nakayama sur la no51 du team JMS P.Mu LM Corsa.

Course GT500

Les ennuis ont commencé dès le tour de formation pour Honda, avec trois des cinq NSX en panne, dont la no8 en pole position. A ce niveau de compétition, une bourde de ce calibre ne fait pas rire grand monde et il y aura une réunion difficile lundi matin chez le constructeur... La procédure de départ s'en est trouvée rallongée le temps de ramener les autos au garage. Trois tours après le départ, alors que les Lexus no37 et no6 se disputaient le commandement, c'était au tour de la NSX no100 de rendre l'âme, en même temps que le crash spectaculaire de la Toyota Mark X MC en GT300. Le safety car revenait en piste. La course démarrait enfin après cette séquence chaotique et immédiatement les Lexus prenaient les devants, alors que la dernière NSX survivante régressait progressivement dans la hiérarchie et que les GT-Rs n'étaient pas capables de suivre le rythme des LC500.

La bataille pour le commandement de la course opposait Nick Cassidy sur la LC500 no37 Keeper-TOM'S frappée du taureau de Red Bull et Kazuya Oshima sur la no6 du team Wako's-Le Mans, avec la no38 Zent pas loin derrière après avoir tenu la seconde position en début d'épreuve. Les Lexus allaient assurer le spectacle pendant toute la course, en bataillant deux par deux aux six premières positions : La no37 et la no6, la no1 et la no38, et la no36 et la no19.

Les Nissan pendant ce temps avaient une course en retrait, la seule passe d'armes notable étant au crédit de Jann Mardenborough qui pour sa première course en GT500 au volant de la célèbre GT-R Calsonic se payait le luxe de passer un des cadors de l'effectif Nissan, JP de Oliveira sur la no24, pour prendre jusqu'au ravitaillement le commandement de l'escouade des GT-Rs. La no46 s'arrêtait sur le bas-côté à la mi-épreuve, victime d'une  casse mécanique, ajoutant à la prestation en demi-teinte du constructeur de Yokohama pour cette première épreuve de la saison.

La course allait se dérouler avec cette configuration, les arrêts au stand ne changeant pas la donne, et gagner en intensité dans les dix derniers tours quand Andrea Caldarelli sur la LC500 no6 tentait le tout pour le tout pour passe Hirakawa en tête, sans trouver l'ouverture. C'est donc Hirakawa qui passait la ligne le premier et permettait à son coéquipier Nick Cassidy de devenir le premier pilote néo-zélandais à monter sur la première marche du podium en Super GT.

Lexus a profité à plein du changement de réglementation et assis une domination qui sera difficile à contester. Nissan semble au contraire avoir pâti de la réduction des appuis aérodynamiques, alors que Honda, qui a montré une belle vitesse aux essais, a raté son entrée en matière. La seconde course à Fuji donnera des enseignements complémentaires avec un circuit beaucoup moins exigeant en charge aéro.

Course GT300

La caravane du GT300 et ses 30 participants, un nouveau record, partait avec moins de difficulté que les GT500 mais au bout de trois tours la nouvelle Toyota Mark X MC se retrouvait dans le mur, provoquant l'entrée en piste de la voiture de sécurité. Au redépart, un bref duel entre les deux Mercedes de tête voyait Kataoka sur l'AMG-GT aux couleurs Hatsune Miku prendre l'avantage et s'envoler pour entamer une course en tête et en solitaire. Ce n'était pas le cas de la voiture Leon-Cvstos qui bataillait ferme durant toute l'épreuve avec la Toyota 86 MC VivaC no25, cette dernière finissant par passer en seconde position mais sans pouvoir faire le trou.

Alors que la course entrait dans son dernier tiers, Morio Nitta pulvérisait la Ferrari 488 GT3 Arnage Racing no50 lors d’un gros accident, entraînant une nouvelle fois l'entrée de la voiture de sécurité. Nitta était évacué vers l'hôpital, mais l'écurie communiquait dans la soirée qu'il n'avait pas souffert de grosses blessures, ce qui n'était pas évident sur le moment vu l'état de sa voiture.

La fin de course était marquée par un tête à queue spectaculaire de Matsui sur la 86 MC VivaC au beau milieu d'un peloton comprenant les leaders de GT500 en pleine bagarre. Miraculeusement, personne ne touchait personne mais Matsui repartait finalement quatrième, offrant le doublé à Mercedes avec la no4 de Taniguchi et Kataoka devant la no65 de Kurosawa-Gamou, et la Porsche Pacific-Gulf no9 de Mineo-Lester, le second pilote néo-zélandais sur le podium du week-end.

La victoire du team Goodsmile Racing vient à point nommé alors que l'équipe a annoncé que pour la première fois elle participera aux 24 heures de Spa-Francorchamps cette année, une participation qui devrait être remarquée.

La seconde manche du championnat 2017 aura lieu comme à l'habitude au Fuji Speedway les 3 et 4 mai pour l'épreuve traditionnelle des 500 km.

Crédit photos : GT Association (1,3,6,7,8), Honda Racing (2), Toyota Gazoo Racing (4), Nissan (5)

Classement

Okayama 300 km - 9 avril 2017

GT500

PoNoMachineDriverLapsBest LapDiff.(km/h)Tire
137KeePer TOM'S LC500

LEXUS LC500 / RI4AG

Ryo Hirakawa

Nick Cassidy

811'20.2912:12'39.626BS
26WAKO'S 4CR LC500

LEXUS LC500 / RI4AG

Kazuya Oshima

Andrea Caldarelli

811'19.78401/01/03BS
31DENSO KOBELCO SARD LC500

LEXUS LC500 / RI4AG

Heikki Kovalainen

Kohei Hirate

811'20.60801/02/61BS
438ZENT CERUMO LC500

LEXUS LC500 / RI4AG

Yuji Tachikawa

Hiroaki Ishiura

811'20.22201/02/39BS
536au TOM'S LC500

LEXUS LC500 / RI4AG

Kazuki Nakajima

James Rossiter

811'20.45501/07/07BS
619WedsSport ADVAN LC500

LEXUS LC500 / RI4AG

Yuhi Sekiguchi

Yuji Kunimoto

811'20.60101/09/19YH
723MOTUL AUTECH GT-R

NISSAN GT-R NISMO GT500 / NR20A

Tsugio Matsuda

Ronnie Quintarelli

811'21.06620.096MI
812CALSONIC IMPUL GT-R

NISSAN GT-R NISMO GT500 / NR20A

Hironobu Yasuda

Jann Mardenborough

811'20.93932.360BS
916MOTUL MUGEN NSX-GT

Honda NSX / HR-417E

Hideki Mutoh

Daisuke Nakajima

811'21.01140.195YH
1024Forum Engineering ADVAN GT-R

NISSAN GT-R NISMO GT500 / NR20A

Daiki Sasaki

Joao Paulo de Oliveira

811'21.29451.691YH
1117KEIHIN NSX-GT

Honda NSX / HR-417E

Koudai Tsukakoshi

Takashi Kogure

731'20.8688LapsBS
1264Epson Modulo NSX-GT

Honda NSX / HR-417E

Bertrand Baguette

Kosuke Matsuura

571'21.55024LapsDL
46S Road CRAFTSPORTS GT-R

NISSAN GT-R NISMO GT500 / NR20A

Satoshi Motoyama

Katsumasa Chiyo

331'21.52848LapsMI
100RAYBRIG NSX-GT

Honda NSX / HR-417E

Naoki Yamamoto

Takuya Izawa

51'21.26076LapsBS
8ARTA NSX-GT

Honda NSX / HR-417E

Tomoki Nojiri

Takashi Kobayashi

DNSBS

GT300

PoNoMachineDriverLapsBest LapDiff.(km/h)Tire
14GOODSMILE HATSUNE MIKU AMG

Mercedes AMG GT3 / M159

Nobuteru Taniguchi

Tatsuya Kataoka

771'26.4282:13'18.040YH
265LEON CVSTOS AMG

Mercedes AMG GT3 / M159

Haruki Kurosawa

Naoya Gamou

771'26.30401/03/25BS
39GULF NAC PORSCHE 911

PORSCHE 911 GT3 R / MA185

Jono Lester

Kyosuke Mineo

771'26.89814.234YH
425VivaC 86 MC

TOYOTA 86 MC / GTA V8

Takamitsu Matsui

Kenta Yamashita

771'26.80521.899YH
555ARTA BMW M6 GT3

BMW M6 GT3 / P63

Shinichi Takagi

Sean Walkinshaw

771'27.62522.562BS
610GAINER TANAX triple a GT-R

NISSAN GT-R NISMO GT3 / VR38DETT

Ryuichiro Tomita

Hiroki Yoshida

771'27.72725.342DL
73B-MAX NDDP GT-R

NISSAN GT-R NISMO GT3 / VR38DETT

Kazuki Hoshino

Mitsunori Takaboshi

771'27.59225.822YH
851JMS P.MU LMcorsa RC F GT3

LEXUS RC F GT3 / 2UR-GSE

Yuichi Nakayama

Sho Tsuboi

771'27.22426.836BS
933D'station Porsche

PORSCHE 911 GT3 R / HR00522

Tomonobu Fujii

Sven Muller

771'27.24527.258YH
1031TOYOTA PRIUS apr GT

TOYOTA PRIUS / RV8K

Koki Saga

Rintaro Kubo

771'27.43334.897BS
1187SHOP CHANNEL LAMBORGHINI GT3

Lamborghini HURACAN GT3 / DFJ

Shinya Hosokawa

Kimiya Sato

771'27.46938.674YH
1218UPGARAGE BANDOH 86

TOYOTA 86 MC / GTA V8

Yuhki Nakayama

Shintaro Kawabata

771'27.78145.920YH
137Studie BMW M6

BMW M6 GT3 / P63

Jorg Muller

Seiji Ara

771'28.02246.874YH
1421Hitotsuyama Audi R8 LMS

Audi R8 LMS / DAR

Richard Lyons

Masataka Yanagida

761'28.0661LapDL
15360RUNUP GT-R

NISSAN GT-R NISMO GT3 / VR38DETT

Yusaku Shibata

Takayuki Aoki

761'27.6921LapYH
16111EVA RT TEST-01 Rn-s AMG GT

Mercedes AMG GT3 / M159

Keishi Ishikawa

Ryosei Yamashita

761'28.0841LapYH
175MACH SYAKEN MC86 GTNET

TOYOTA 86 MC / GTA V8

Natsu Sakaguchi

Kiyoto Fujinami

761'27.3971LapYH
1811GAINER TANAX AMG GT3

Mercedes AMG GT3 / M159

Katsuyuki Hiranaka

Bjorn Wirdheim

761'26.9941LapDL
1988MANEPA LAMBORGHINI GT3

Lamborghini HURACAN GT3 / DFJ

Manabu Orido

Kazuki Hiramine

761'27.4711LapYH
20117EIcars BENTLEY GT3

BENTLEY CONTINENTAL GT3 / CND

Yuji Ide

Ryohei Sakaguchi

761'28.6711LapYH
2126TAISAN SARD R8 FUKUSHIMA

Audi R8 LMS / DAR

Shinnosuke Yamada

Jake Parsons

751'28.1502LapsYH
2260SYNTIUM LMcorsa RC F GT3

LEXUS RC F GT3 / 2UR-GSE

Akira Iida

Hiroki Yoshimoto

751'27.9622LapsYH
2335ARTO 86 MC 101

TOYOTA 86 MC / GTA V8

N.Charoensukhawatana

N.Hortongkum

741'29.3823LapsYH
2422R'Qs SLS AMG GT3

Mercedes SLS AMG GT3 / M159

Hisashi Wada

Masaki Jyonai

741'29.0263LapsYH
2548GT-R GT3

NISSAN GT-R NISMO GT3 / VR38DETT

Hiroshi Takamori

Masaki Tanaka

741'29.4013LapsYH
262SYNTIUM Apple LOTUS

LOTUS EVORA MC / GTA V8

Kazuho Takahashi

Hiroki Katoh

571'29.80720LapsYH
50Ferrari 488 GT3

Ferrari 488 GT3 / F154GT

Akihiro Tsuzuki

Morio Nitta

491'28.28828LapsYH
30TOYOTA PRIUS apr GT

TOYOTA PRIUS / RV8K

Hiroaki Nagai

Kota Sasaki

421'27.94035LapsYH
61SUBARU BRZ R&D SPORT

SUBARU BRZ GT300 / EJ20

Takuto Iguchi

Hideki Yamauchi

361'27.56941LapsDL
52SAITAMA TOYOPET GreenBrave MARK X MC

TOYOTA MARK X MC / GTA V8

Taku Bamba

Shigekazu Wakisaka

31'29.97974LapsYH

Pour résumer

La première course du championnat 2017 a été une démonstration de force de Lexus avec les nouvelles LC500, largement au dessus des nouvelles Nissan GT-R et des Honda NSX qui ont eu une première course désastreuse. C'est la paire constituée par Ryo Hirakawa et Nick Cassidy sur la Lexus Keeper-TOM'S no37 qui l'a emporté devant Andrea Caldarelli et Kazuya Oshima sur la voiture du team Le Mans no6 et les quatre autres Lexus. En GT300, le Goodsmile Racing a retrouvé la plus haute marche du podium avec la victoire de Nobuteru Taniguchi et Tatsuya Kataoka sur l'AMG-GT aux couleurs d'Hatsune Miku.

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