par La rédaction

Panoz PTG : ambition podium en ALMS

Pour la deuxième année consécutive, la marque Panoz (pourtant victorieuse en 2006 dans la Sarthe) sera absente des 24 Heures du Mans. Toutefois, outre atlantique, une bande d'irréductibles passionnés continue de faire rouler l'Esperante. Panoz sera cette année en ALMS grâce au team PTG.

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PTG a annoncé une participation à la totalité de la saison 2009 du Panoz Esperante GTLM, avec au volant Dominik Farnbacher, accompagné d'un autre pilote qui reste à définir. Il semble bien loin le temps ou la Panoz faisait du mal dans le peloton GT2, notamment à Sebring avec Bourdais et au Mans (victoire LNT en 2006). Cette saison 2009 sera la troisième pour PTG avec Panoz. L'an passé, l'équipe a terminé très fort, décrochant un podium lors de l'ultime manche de Laguna Seca.

"Depuis la fin de la saison 2008, nous améliorons sans cesse la voiture, ce qui nous a permis d'être très compétitifs lors des Winter tests de Sebring" explique Tom Milner, le boss de PTG. "Nous savons que nous avons un handicap avec cette Panoz, déjà âgé de 5 ans, face à des machines bien plus récentes" (ndlr : Ferrari F430 et Porsche 997).

Dominik Farnbacher au volant de la Panoz, voila une petite surprise. Dominik quitte le Tafel Racing, avec lequel il a décroché 4 victoires en 2008. Il a d'ailleurs terminé la saison second ex-æquo au classement des pilotes. "Dominik a une grande expérience du sport auto, et ce dans de nombreuses catégories, ce qui est bon pour l'équipe," explique Milner. On suivra avec intérêt cette Panoz équipée de pneus Yokohama, qui fera sans doutes ses adieu à la compétition en 2009.

A lire à propos de Panoz, l'historique de la marque, par mon éminent collègue Nicolas :

Historique Panoz : les débuts 1988-1995 (1/4)

Historique Panoz : l’envol 1995-2000 (2/4)

Historique Panoz : vitesse de croisière 2001-2003 (3/4)

Historique Panoz : changement de braquet 2004-2009 (4/4)

Source : ALMS

Pour résumer

Pour la deuxième année consécutive, la marque Panoz (pourtant victorieuse en 2006 dans la Sarthe) sera absente des 24 Heures du Mans. Toutefois, outre atlantique, une bande d'irréductibles passionnés continue de faire rouler l'Esperante. Panoz sera cette année en ALMS grâce au team PTG.

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