par Cedric Pinatel

Maserati remporte les 24 Heures de Spa Francorchamps 2008

Du cot des sans phares ni garde-boue, cest finalement un surprenant Heikki Kovalainen qui est venu bout en premier du tourniquet hongrois aprs un joli feu dartifices larrire de la Ferrari de Massa. Mais au niveau des effets pyrotechniques en tout genre, cest du cot de Spa quil fallait se tourner ce week-end o sy disputait lpreuve reine du Grand Tourisme mondial. Maserati, le team Vitaphone et ses deux MC12 vertes et noires sortaient indemnes dune course compltement folle o bon nombre de prtendants ont transform leurs belles GT1 en paves. Les fans italiens ont aussi pu se consoler de la brutale dfaite hongroise en GT2 o la F430 ravissait la victoire aux redoutables Porsche GT3 RSR.

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Du cot des sans phares ni garde-boue, cest finalement un surprenant Heikki Kovalainen qui est venu bout en premier du tourniquet hongrois aprs un joli feu dartifices larrire de la Ferrari de Massa. Mais au niveau des effets pyrotechniques en tout genre, cest du cot de Spa quil fallait se tourner ce week-end o sy disputait lpreuve reine du Grand Tourisme mondial. Maserati, le team Vitaphone et ses deux MC12 vertes et noires sortaient indemnes dune course compltement folle o bon nombre de prtendants ont transform leurs belles GT1 en paves. Les fans italiens ont aussi pu se consoler de la brutale dfaite hongroise en GT2 o la F430 ravissait la victoire aux redoutables Porsche GT3 RSR.

Destruction Derby

Dj avant la course, la liste des engags se voyait ampute de srieux prtendants la victoire gnrale. Pendant les qualifications, ce nest ni une Aston Martin DBR9, ni une Maserati MC12, ni mme une Corvette C6.R qui dcrochait le sain graal de la pole position : Pedro Lamy parvenait en effet hisser sa grosse Saleen S7-R manage par Larbre Comptition en premire place pour un fil devant la meilleure Corvette Phoenix et lAston Jetalliance de Karl Wendlinger. Joie de courte dure pour lquipe franaise puisque Steve Zacchia pulvrisait la Saleen contre le mur du raidillon pendant le warm-up. Rduite ltat de compression de Csar, lauto tait forfait pour la course.

Beaucoup de tle froisse dans le clan Corvette aussi : La C6.R noire du team SRT topait les meilleurs temps pendant les qualifications. Elle a ensuite top le mur trs haute vitesse ( toujours limpitoyable Raidillon de Spa ) avec Christophe Bouchut au volant, vraisemblablement victime dun problme mcanique.

Avant cela, la C6.R SRT avait dj t dtruite par deux fois pendant les essais et cest donc une courageuse quipe de meccanos dj uss jusqu los qui parvenaient une troisime fois rparer compltement la voiture Avant davoir une nouvelle fois lhorreur de lobserver percuter le mur en course aprs avoir occup la premire place dans les premiers tours !

Dpart

Au dpart, la Corvette SRT parvenait en effet prendre le meilleur sur une autre Corvette ( la Phoenix n6 de Fassler-Deletraz-Hezemans-Gollin, dj victorieuse lan pass ) et occupera la tte pendant quelques tours avant de se crasher dans le mur ( et abandonner ) la suite dun problme au niveau des freins. Elle laissait donc le champ libre la Corvette Phoenix n6 qui parvenait peu peu se dfaire de sa plus srieuse rivale, lAston Martin Jetalliance n33. Aprs trois heures de course, la Vette stait forge une confortable avance de lordre dune minute, pendant que sa voiture sur ( la n5 ) recollait au quatuor de tte aprs un dpart catastrophique.

Pendant ce temps l, les deux Maserati Vitaphone restaient discrtement parmi les voitures de tte, jamais trop loin et toujours porte de la premire place.

Au coucher de soleil, cest un joli groupe de GT1 constitu des deux Corvette Phoenix, des Aston Jetalliance et Gigawave et des deux Maserati Vitaphone qui nous offrira de superbes luttes intestines jusqu la tombe dfinitive de la nuit.

Strike nocturne

Les deux Corvette Phoenix et les Maserati vont alors se disputer en tte sous un beau temps spadois, cest--dire au gr des chutes de pluie et des choix de pneus faits en consquence. Mais une srie dnormes faits de course viendra dcapiter le classement gnral peu avant 22 Heures.

Aprs quelques figures libres de Margaritis en haut du Raidillon ( vraiment raide cette anne ), le pilote grec voyait sa Corvette Phoenix n5 prendre feu. Une Corvette out.

Quelques minutes plus tard, Karl Wendlinger prfrait la ligne droite de Blanchimont ( le Raidillon cest dun commun ) pour envoyer son Aston Martin DBR9 Jetalliance dans le mur, non sans avoir percut lautre Corvette Phoenix. Une Aston Martin out et une Corvette salement amoche.

En quelques minutes, la course se voyait prive de trois de ses plus srieux prtendants la victoire aprs les deux autres limins par les crashs des essais.

Survivor

Voil qui arrangeait grandement les affaires des deux Maserati qui vont continuer de tourner comme des mtronomes, avec comme plus srieuse opposition la seule Aston rescape, la DBR9 n10 du Gigawave Motorsport. Hlas, un peu mois rapide la rgulire que feue lAston Jetalliance n33, elle lchera peu peu prise face aux deux supercars italiennes.

Il ne restait donc plus aux deux MC12 qu rallier larrive pour obtenir une troisime victoire en quatre ans et confirmer leur statut de reine des Ardennes aprs un petit push Corvette en 2007. Au championnat, les deux autos au trident font le trou et devraient pouvoir cueillir un quatrime titre FIAGT conscutif sans trop de difficults.

GT2 : Ferrari devant

Alors que les favoris du GT1 ont presque tous t victimes de gros accidents et / ou problmes mcaniques, les meilleures GT2 ont parfaitement tenu leur rang.

Porsche et Ferrari se sont donc livrs comme prvu une impitoyable baston 24 heures durant et il fallu attendre bien plus longtemps quen GT1 pour savoir si on allait entendre lhymne italienne ou allemande au terme de lpreuve. Les Ferrari F430 prenaient un meilleur dpart avant de subir un mauvais choix de pneumatiques, en plus dun accrochage ubuesque entre les deux autos du CR Scuderia. Des problmes de stratgie quvitera la Ferrari de la BMS Scuderia Italia : La F430 n77 finira ensuite par se dfaire de la plus menaante des Porsche - la Prospeed de Collard-Westbrook-Lieb - pour offrir une belle victoire la marque au cheval cabr, et la seconde conscutive pour la BMS Scuderia Italia. Grce lhcatombe en GT1, la berlinette italienne grimpe mme sur la cinquime place du classement gnral. Au championnat, lescadrille Ferrari, rpartie principalement entre AF Corse et la BMS, na pas encore russi dcrocher totalement la meilleure Porsche mais les italiennes partent de Spa avec une avance non ngligeable.

Spa possible de faire mieux?

Ldition 2007 des 24 Heures de Spa avait t couper le souffle avec une lutte incroyable qui avait dur jusqu la dernire heure. Ldition 2008, trs anime jusqu la tombe de la nuit, restera comme une cuve un peu moins bonne aprs les incidents en srie du samedi soir. Reste maintenant savoir de quoi demain sera fait puisque les promoteurs du championnat FIAGT ont prsent conjointement avec la FIA les grandes lignes des futurs rglements GT. Plutt obscurs pour linstant, ces rglements devraient finir sur le long terme par envoyer au placard les actuelles GT1 et GT2 afin de les remplacer par des autos moins coteuses.

Nanmoins, les GT telles que nous les voyons voluer actuellement ( reparties entre deux catgories principales GT1 600ch et GT2 500ch ) devraient perdurer jusqu au moins la fin 2009. Aprs cette date, la vie des Corvette C6.R, Maserati MC12, Aston Martin DBR9, Lamborghini Murcielago R-GT, Saleen S7-R, Ferrari F430 GT et autres Porsche 911 GT3 RSR est voue lextinction sur le long terme, avec des chances plus ou moins longues en fonction des modles.

Classement complet de lpreuve sur le site officiel.

Quelques photos

Pour résumer

Du cot des sans phares ni garde-boue, cest finalement un surprenant Heikki Kovalainen qui est venu bout en premier du tourniquet hongrois aprs un joli feu dartifices larrire de la Ferrari de Massa. Mais au niveau des effets pyrotechniques en tout genre, cest du cot de Spa quil fallait se tourner ce week-end o sy disputait lpreuve reine du Grand Tourisme mondial. Maserati, le team Vitaphone et ses deux MC12 vertes et noires sortaient indemnes dune course compltement folle o bon nombre de prtendants ont transform leurs belles GT1 en paves. Les fans italiens ont aussi pu se consoler de la brutale dfaite hongroise en GT2 o la F430 ravissait la victoire aux redoutables Porsche GT3 RSR.

Cedric Pinatel
Rédacteur
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