par Joest Jonathan Ouaknine

Lotus, Lotus, Lotus!

Une petite slection d'images de Lotus.

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L'usine Lotus en 1956, avec les chssis "rangs" l'extrieur.Remarquez, chez Fiat, la fin des annes 70, on voyait la mme chose...

En 1957, Lotus remporte "l'indice nergtique" aux 24 heures du Mans. Cette rcompense, base sur la consommation et la vitesse moyenne, avait t cr sur mesure pour les artisans franais. Du coup, aprs la victoire de Lotus, l'ACO modifiera le rglement pour avantager de nouveau les Franais. Interloqu, Chapman claquera la porte de la Sarthe et Lotus ne sera pas un habitu du Mans.

Colin Chapman, visiblement l'coute de son chouchou Jim Clark.

Le Team Lotus en 1969, au grand prix de France.

Grosse frayeur pour Graham Hill, au grand prix d'Espagne 1969, lorsque son aileron se dtache. Il en sortira nanmoins indemne.

A l'aube des annes 80, la guerre clate en F1. D'un ct, la FIA/FISA de Jean-Marie Balestre et ses "lgalistes" Franco-italiens qui ne jurent que par le turbo. De l'autre, la FOCA de Max Mosley et Bernnie Ecclestone et ses "garagistes Anglais", partisans de l'effet de sol. En tte du cortge de la FOCA, il y a Colin Chapman et sa Lotus 88 de 1981, double-chssis. La FIA/FISA a besoin de la FOCA et vice-versa. Le premier possde l'exclusivit de l'organisation de la F1 dans le monde et le second fournit l'essentiel du plateau. Balestre, Ecclestone et Mosley signent un trait de paix place de la Concorde, Paris. La Lotus 88 est sacrifie. Faute de turbo, le Team Lotus commencesa descente aux enfers. Autre dommage collatral, "Jabby" Crombac, journaliste lgendaire et avocat officieux de Chapman, qui se retrouve marginalis dans les paddocks.

Au grand prix des Etats-Unis 1984, la boite de vitesse de Mansell rend l'me en vue de l'arrive. "Nige" alors une ide " la Mansell": pousser la voiture jusqu' la ligne de chronomtrage. Mais il a surestim sa force et sous-estim le poids de la Lotus...

Lotus Excel: mal-aime, je suis la mal-aime...

Ayrton Senna "soude" dans le Raidillon de Spa.

La Lotus Esprit peut se rsumer un mot: "si". Si ds 1976, elle avait eu un moteur V8 (ou au moins celui de l'ex-future Etna de 1984), au lieu de l'attendre 20 ans, nul doute que son destin, voir celui de Lotus, aurait t diffrent...

L'Automobile part au ski en Lotus Elan, en 1991. N'importe quoi. Ensuite, ils ont disput les 24 heures du Mans en AX etconduitunNissan Qashqa...

1994, dernire saison: 6 pilotes et 0 zro point au compteur. Le Team Lotus tait alors l'image de Johnny Herbert Monza, en tte--queue la chicane: mal barr.

Le clich officiel de la prsentation de l'Elise, fin 1995.

Faute de F1, le Team Lotus s'est reconverti en GT en 1995. Aprs une exprience probante en GT2 avec Alex Zanardi, l'quipe "montera" en GT1 en 1996 avec Jan Lammers. L'Esprit V8 brillera souvent aux essais, mais manquera de fiabilit en course.

Au moins, on a la preuve que ce journaliste ne s'est pas content du dossier de presse de cette Exige Cup 240:

Pour résumer

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