par Joest Jonathan Ouaknine

Indycar: Rahal-Letterman out

Ca va mal en Indycar. Aprs l'annulation du Grand Prix de Detroit, KV oblig de recruter l'attach-case Mario Moraes et Newman-Haas-Lenigan qui passe une voiture (exit Justin Wilson) et Forsythe qui n'ose plus parler de retour (tant pis pour Franck Montagny et Paul Tracy), voici que Rahal-Letterman renonce.

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Ca va mal en Indycar. Aprs l'annulation du Grand Prix de Detroit, KV oblig de recruter l'attach-case Mario Moraes et Newman-Haas-Lenigan qui passe une voiture (exit Justin Wilson) et Forsythe qui n'ose plus parler de retour (tant pis pour Franck Montagny et Paul Tracy), voici que Rahal-Letterman renonce.

L'histoire de l'curie dbuta fin 1991, dans ce qui s'appelle alors le CART. Pat Patrick a t ruin par le bide du moteur Alfa Romeo. En plus, Alfa l'accuse d'avoir livr des plans Chevrolet. Mais il laisse derrire lui un top team avec un sponsor, Miller.

Bobby Rahal, vainqueur des 500 miles d'Indianapolis 1988, s'associe avec Carl Hogan. Ils rachtent l'curie de Pat Patrick et la renomment Rahal-Hogan.

Bonne pioche: sur l'unique Lola/Chevrolet du team, Bobby Rahal devient champion CART 1992.

Fin 1992, Rahal-Hogan s'offre une autre curie en faillite, Truesports. Truesports travaillaient sur la construction de ses propres chassis. Rahal-Hogan les rcuprent et les chssis deviennent des "Rahal". Au passage, l'curie passe deux voitures, avec l'embauche de Mike Groff.

Les chssis Rahal sont un flop. Mais pour 1994, Rahal-Hogan s'associe un motoriste qui dbute en CART: Honda.

Rahal-Hogan essuiera les pltres d'un moteur Honda trop neuf. Le motoriste Japonais les rcompensera en... Signant avec Chip Ganassi pour 1995.

L'curie se rapproche de Penske, qui fournit Bobby Rahal un chssis lui permettant de se qualifier aux 500 miles d'Indianapolis 1994. En 1996, les chemins de Rahal et Hogan se sparent. Ce dernier s'associe avec Penske pour former une curie "B".

Bobby Rahal se tourne vers l'animateur de TV David Letterman (ici sur le podium de Road America 1996 avec Bobby Rahal, Paul Newman et Michael Andretti.) En 2004, l'curie est renomme "Rahal-Letterman".

En 1998, Bobby Rahal raccroche le casque, pour se concentrer sur son job de patron d'curie.

Pour le remplacer, Rahal embauche Max Papis (ci-dessous.) Il sera paul en 2000 par Kenny Brck. C'est la grande poque de l'quipe. Le Sudois, dj champion Indycar en 1998, manquera de peu le titre CART 2001.

En 2003, comme la plupart des top teams du CART, Rahal migre en Indycar.

En 2004, Rahal-Letterman s'impose aux 500 miles d'Indianapolis avec Buddy Rice:

En 2005, Rahal-Letterman embauche Danica Patrick. Elle est ainsi la premire femme courir en Indycar au sein d'un top team. Ses dbuts sont tonitruants et elle s'impose comme leaders de l'quipe (qui engage alors 3 voitures.)

Pour 2006, Rahal-Letterman recrute Paul Dana, un mcanicien devenu pilote d'Indycar sur le tard, force de tnacit. Ca aurait du tre sa premire saison complte.

Lors des essais de la premire course, Miami, Dana percute la voiture en perdition d'Ed Carpenter, qui avait un pneu crev. Le choc est violent et Dana percute ensuite un mur. Il dcda dans l'ambulance qui l'emmenait l'hpital.

Comme beaucoup d'quipes d'Indycar, Rahal-Letterman est victime de la course l'armement que se livrent Andretti-Green, Chip Ganassi et Penske.

En 2007, Danica Patrick part chez Andretti-Green. A mi-saison, Rahal-Letterman engage Ryan Hunter-Reay ex-espoir du Champ Car, qui est sacr in extremis meilleur rookie 2007. Hunter-Reay s'impose l'anne suivante Watkins Glen. Ce sera donc la dernire victoire du team en Indycar.

Rahal-Letterman a jet l'ponge pour 2009. Officiellement, l'quipe cherche toujours un sponsor.

En parallle, l'quipe devait aligner une BMW "usine" en ALMS. Ca sera donc son principal programme 2009.

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Pour résumer

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