par Pierre-Laurent Ribault

Tokyo 2013 live : Toyota JPN Taxi Concept

Un nouveau taxi ? Le marché est-il si important que Toyota doive y affecter l'ingénieur en chef de la Prius, Hiroshi Kayukawa et présenter un concept au Tokyo Motor Show, rien que ça ? Kayukawa-san nous fait une réponse inattendue mais très japonaise: "Toyota a des responsabilités envers la société. C'est la Toyota Crown qui est le taxi le plus employé au Japon, c'est notre devoir de lui donner une succession".

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Une bien noble intention, mais aussi une obligation dans la mesure où la concurrence s'affûte, en particulier Nissan avec le NV200. "Nous n'avons pas voulu partir d'un utilitaire existant" rétorque Kayukawa-san, "mais des besoins spécifiques d'un taxi." C'est ainsi que les dimensions et le format du concept ont des origines bien précises, qui rejoignent d'ailleurs celles des taxis londoniens auquel le taxi ressemble. "Il est important de pouvoir faire monter des gens avec leur fauteuil roulant si nécessaire, et il faut que les clients âgés puissent monter et descendre sans difficulté. Ce concept applique les préceptes de l'Universal Design. D'autre part, il faut pouvoir circuler dans les petites rues japonaises".

Les flottes de taxis actuels au Japon fonctionnent majoritairement au GPL. Quid de ce concept ? "Nous conservons le GPL, pour bénéficier de l'infrastructure, mais associée avec un système hybride, qui peut bénéficier grandement aux taxis. Là encore, vu le nombre de kilomètres parcourus par les taxis largement supérieur aux voitures particulières, il est de notre responsabilité d'abaisser la consommation globale."

Dernier point évoqué avec Kayukawa-san, le style. Est-ce qu'un taxi  doit avoir du style ? "Les taxis Toyota font partie du paysage au Japon. Je veux que le prochain s'inscrive de la même façon dans l'image du pays. Que lorsque des visiteurs arrivent à l'aéroport et voient les taxis, ils se sentent immédiatement au Japon. Il est donc important de donner un style "japonais" à notre taxi. L'autre point important, c'est que le design doit s'inscrire dans la durée. Les taxis resteront longtemps en service, il faut un design qui devienne classique et résiste au temps. Pour l'instant ce concept est une base de travail, rien de définitif. Nous nous engageons dans ce projet, et nous comptons bien discuter beaucoup avec les chauffeurs et les compagnies. Ce concept nous aidera pour entamer cette discussion."

La Crown a encore quelques temps devant elle, mais la relève se prépare.

Crédit images : le blog auto

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Pour résumer

Un nouveau taxi ? Le marché est-il si important que Toyota doive y affecter l'ingénieur en chef de la Prius, Hiroshi Kayukawa et présenter un concept au Tokyo Motor Show, rien que ça ? Kayukawa-san nous fait une réponse inattendue mais très japonaise: "Toyota a des responsabilités envers la société. C'est la Toyota Crown qui est le taxi le plus employé au Japon, c'est notre devoir de lui donner une succession".

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