par Nicolas Anderbegani

Come back : Jacques Villeneuve en Nascar Whelen Series

Jacques Villeneuve, l'ancien champion du monde de F1 1997, va disputer à temps complet le championnat Nascar Whelen Euro Series 2019 avec l'écurie Go Fas Racing, qui roule aussi en Nascar Cup aux USA.

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Jacques Villeneuve a pris part à deux journées d’essais en Italie, les 13 et 14 décembre, sur l’Autodromo di Franciacorta près de Brescia, pour découvrir la voiture. Depuis son éviction de la F1 courant 2006, Jacques Villeneuve a fait feu de tous bois et a poursuivi une carrière placée sous le seau de l'éclectisme (instable diront d'autres) en multipliant les piges : Formule E, Speedcar Series, Trophée Andros, Endurance, Top Race V6, V8 Supercars...

Le fils de Gilles avait envisagé juste après la F1 de s'engager à fond en Nascar. On l'a vu ainsi dès 2007 en Craftsman Trucks Series et en Sprint Cup avec le Bill Davis Racing, mais faute de budget, l'aventure a tourné court. Depuis, Villeneuve a effectué bon an mal an quelques piges saisonnières, en Sprint Cup, en Nationwide (la division 3 de la Nascar) et dans la série Canadienne, avec quelques podiums à la clé mais pas de performance significative.

Depuis sa participation écourtée avec Venturi à la saison 2015-2016 de Formule E , le canadien n'avait plus été vu en piste, hormis une pige dans le championnat américain de Rallycross en 2018 avec Subaru. C'est donc un retour avec un projet sérieux qui s'annonce l'an prochain, en espérant qu'il soit plus fructueux et pérenne que les nombreux projets avortés prématurément par le passé.

« J’ai pris beaucoup de plaisir à découvrir la voiture, car c’est très similaire à ce que j’ai connu en Nascar aux États-Unis, souligne Villeneuve. Vous pouvez vraiment attaquer fort et travailler sur la voiture, ce qui est très agréable. Revenir à temps plein est ce qui compte le plus pour moi, car je veux faire partie d’un projet global et avoir un objectif sur l’ensemble de la saison. J’ai vraiment hâte d’être à la première course de la saison. »

Villeneuve est le premier champion de F1 à participer à cette série qui existe depuis 10 ans (6 sous sa forme actuelle) et qui compte dans son peloton Bobby Labonte, le champion Sprint Cup 2000. « L’arrivée de Jacques dans notre championnat est une grande nouvelle pour toute la famille Euro NASCAR : nos fans, nos partenaires, nos équipes et nos pilotes » affirme Jérôme Galpin, le président de NASCAR Whelen Euro Series. « Le championnat continue à se développer en attirant tous les passionnés de "Pure Racing", qu’ils soient des pilotes champions du monde ou des fans assistants à nos épreuves. La saison NWES 2019 promet d’être une des plus passionnantes des toutes les séries européennes » ajoute-t-il.

Source et crédits: Nascar Whelen

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Jacques Villeneuve, l'ancien champion du monde de F1 1997, va disputer à temps complet le championnat Nascar Whelen Euro Series 2019 avec l'écurie Go Fas Racing, qui roule aussi en Nascar Cup aux USA.

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