par Joest Jonathan Ouaknine

IRL: premiers tests

Une semaine aprs le Champ Car, c'est au tour de la srie rivale, l'IRL, d'effectuer des tests. Si les Champ Car roulaient Sebring, celles de l'IRL roulent un jet de pierre de l, sur le fameux Speedway de Daytona (en utilisant le circuit "routier".)

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Une semaine aprs le Champ Car, c'est au tour de la srie rivale, l'IRL, d'effectuer des tests. Si les Champ Car roulaient Sebring, celles de l'IRL roulent un jet de pierre de l, sur le fameux Speedway de Daytona (en utilisant le circuit "routier".)

Pour sa douzime saison, l'IRL aura 17 manches (dont une seule, Motegi, hors des Etats-Unis), parmis lesquels 3 circuits "routier" (le Glen, St Petersburgh et Detroit); le point d'orgue tant videmment les 500 miles d'Indianapolis.Toutes les monoplaces sont des Dallara/Honda. En 2007, les monoplaces disposeront d'un carburant compos 100% d'ethanol.

Premier constat, le plateau: 17 voitures, 16 le dernier jour (dont 4 voitures pour Andretti-Green!), c'est trs peu (mme si le Champ Car alignait galement 17 voitures Sebring.) Certes, plusieurs quipes n'ont pas encore choisi leurs pilotes (par exemple, peu aprs les essais, Sarah Fisher a sign avec une quipe.)

Mais l'IRL n'a pas l'excuse du changement de chssis pour expliquer les faibles effectifs. Il faudrait que les officiels arrtent de se voiler la face. Les mauvaises langues disent que fin mai, Indianapolis, prvu pour 33 voitures, il y aura du vide sur la grille...

Ct chronos, les Brsiliens Tony Kanaan (meilleur ami de Barrichello et champion 2004), d'Andretti-Green et Helio Castroneves (alias "Spiderman" et double-vainqueur d'Indianapolis) de Penske ont monopolis les meilleurs temps. Derrire, on trouve les duettistes de Chip Ganassi, le Neo-Zelandais Scott Dixon et le Britannique Dan Wheldon, l'Andretti-Green de Dario Franchitti, ainsi que l'autre Penske de Sam Hornish Jr. Bonne surprise, Marco Andretti figure en haut du tableau. Le jeune pilote Andretti-Green va bientt refaire un test en F1, Jerez, toujours pour Honda. Par contre, la quatrime Andretti-Green, celle de Danica Patrick, nouvelle recrue,a effectu des temps modestes.

Parmi la quinzaine de pilotes prsents Daytona figuraient Buddy Rice, revenu l'IRL (chez Dreyer & Reinbold, aux cts de Sarah Fisher) faute de dbouchs en Champ Car et A.J. Foyt IV, qui courrait depuis 2 ans en Nascar. Ce derniera effectu des testschez Foyt Entreprise (dirig par son grand-pre, A.J. Fot II) o il remplace... Son frre, Larry! Nanmoins, seul le Britannique Darren Manning (qui fut pilote d'essai BAR/Honda dans une autre vie) est confirm au sein de la structure.

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Une semaine aprs le Champ Car, c'est au tour de la srie rivale, l'IRL, d'effectuer des tests. Si les Champ Car roulaient Sebring, celles de l'IRL roulent un jet de pierre de l, sur le fameux Speedway de Daytona (en utilisant le circuit "routier".)

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