par Pierre-Laurent Ribault

Formula Nippon Suzuka : Matsuda confirme

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Le champion en titre Tsugio Matsuda continue son beau dbut de saison en Formula Nippon avec un second succs conscutif en autant de courses. Parti de la pole position, il aura pass un apres-midi relativement tranquille malgr deux interventions du safety car qui ont eu par contre de srieuses consquences sur la physionomie du classement derrire lui.

La pluie, omniprsente depuis le dbut du week-end, avait finalement pris cong de Suzuka lorsque les voitures salignaient pour le dpart. Matsuda slanait sans problme en tte mais son compagnon de la premire ligne le Brsilien JP de Oliveira ne pouvait pas viter de faire patiner ses pneus et devait laisser passer Benot Trluyer, Roberto Streit et le rookie Kohei Hirate qui prenaient aussitt le sillage de Tsugio Matsuda. Hirate prenait d'assaut Streit la chicane et passait en troisime position.

Alors que les trois hommes de tte, tous socitaires de l'curie Impul qui rgne sur la discipline, prenaient le large, divers duels dans le peloton maintenaient l'intrt du spectacle, en particulier un contact brutal entre Streit et De Oliveira qui voyaient Motoyama et Andr Lotterer passer et se battre pour la 4me place. L'Allemand qui paraissait le plus rapide finissait par passer Motoyama aprs plusieurs tours o celui-ci dfendait son bien avec acharnement. Une fois le verrou Motoyama saut, Andr fondait sur le 3me Hirate et arrivait dans ses roues lorsqu'un accrochage entre Kaneishi et Matsuura l'arrire forait le Safety Car entrer en piste.

Les premiers plongeaient immdiatement dans les stands pour ravitailler et changer de pneus sauf le pauvre Benot Trluyer que son team gardait en piste un tour de trop... Quand il passait par les stands son tour, tout le monde avait form le petit train et le Franais devait prendre sa place en 13me position. Mais cette erreur de stratgie allait offrir aux spectateurs un moment d'anthologie. Une fois la course relance, Benot, bouillonnant sous son casque, se mettait piloter comme un possd et commenait passer un par un tous ses adversaires. Par l'intrieur, par l'extrieur, tous pneus allums, c'tait le festival de la chicane Suzuka et tout le monde n'avait plus d'yeux que pour la voiture no2. Il passait 6 pilotes en 8 tours et se retrouvait bientt 7me, effaant l'intervalle qui le sparait de Yokomizo la sixime position raison de plus d'une seconde par tour. Derrire lui, on s'expliquait qui mieux mieux dans le groupe qu'il avait laiss dans ses rtroviseurs et devant Lotterer se rapprochait au plus prs de Hirate qui ne perdait pas son sang-froid pour autant.

A quatre tours de la fin, JP De Oliveira dont ce n'tait dcidemment pas le jour abandonnait sa machine meurtrie sur la trajectoire aprs avoir tap le rail, ce qui renvoyait le Safety Car en piste pour deux tours. Lorsqu'il s'effaait pour les deux derniers tours, tout le monde avait dcid d'en rester l et les positions ne changeaient pas jusqu'au drapeau.

Avec cette nouvelle victoire, Tsugio Matsuda se cre une confortable avance sur Kohei Hirate son second qui a montr une belle assurance pour un rookie, qui il est vrai bnficie de l'exprience d'un an de GP2 en 2007. Andr Lotterer prend la troisime marche du podium, une semaine aprs avoir fini second en Super GT Fuji. Benot Trluyer termine septime aprs sa chevauche fantastique et Loc Duval, qui avait d partir en dernire ligne aprs tre sorti durant la qualification, est dixime. La prochaine course aura lieu Motegi le 26 mai.

Classement de l'preuve

1. Tsugio Matsuda - Lawson Impul - Toyota

2. Kohei Hirate - TP Checker Impul - Toyota

3. Andr Lotterer - Petronas Tom's - Toyota

4. Satoshi Motoyama - Team Le Mans - Toyota

5. Takashi Kogure - PIAA Nakajima - Honda

6. Naoki Yokomizo - Kondo Racing - Toyota

7. Benot Treluyer - Lawson Impul - Toyota

8. Ronnie Quintarelli - Team Cerumo Ing Ing - Toyota

Classement Gnral

1. Tsugio Matsuda 32 pts

2. Kohei Hirate 12 pts

3. Yuji Tachikawa 12 pts

4. Benot Trluyer 12 pts

5. Takashi Kogure 11 pts

6. Andr Lotterer 10 pts

7. Roberto Streit 10 pts

8. Ronnie Quintarelli 9 pts

Crdit Image : JRP

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