par Pierre-Laurent Ribault

Formula Nippon Motegi : passe de trois pour Matsuda

Tsugio Matsuda est sur un nuage. Imprial, il vient de russir pour la troisime fois le week-end parfait, menant la course de Motegi du dpart en pole position jusqu' l'arrive, sans tre inquit le moins du monde par ses adversaires. Cette course a par ailleurs montr le retour en forme relative du team PIAA Nakajima qui place Loc Duval sur le podium aprs que Takashi Kogure ait navigu en seconde position pendant une bonne partie de l'preuve.

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Le dpart de l'preuve se passait sans encombre pour le haut de la grille, Matsuda prenant la tte devant Kogure qui s'tait rappel au bon souvenir des observateurs en se qualifiant en premire ligne aprs un dbut de saison plutt discret et Andr Lotterer, le pilote allemand du team TOM'S, qui n'est jamais bien loin des avants-postes. Dans la seconde partie du peloton, une bousculade envoyait Roberto Streit en tte queue dont il se sortait pour abandonner quelques tours plus tard la suite d'une autre toupie.

Alors que Matsuda augmentait son avance, suivi bonne distance par Kogure, Loc Duval revenait dans les roues de Lotterer mais ne pouvait pas passer sur un circuit qui manque notoirement de zones de dpassements. Le Franais finissait cependant par rcuprer la troisime place quand son coquipier Kogure alors second harponnait Ronnie Quintarelli au freinage du premier virage en sortant des stands aprs son ravitaillement, un fait d'armes qui ne figurera pas parmi les meilleurs moments de sa carrire.

L'ordre en tte ne changeait plus jusqu' l'arrive qui voyait Matsuda recevoir le drapeau damiers avec une confortable avance sur Andr Lotterer qui signe son second podium conscutif et s'affirme comme l'un des hommes forts de la saison, et Loc Duval sur la troisime marche. La course n'a par contre pas souri notre second reprsentant dans la discipline, Benoit Trluyer, qui ne pouvait faire mieux que de remonter jusqu' la sixime position la mi-course avant d'abandonner en fin d'preuve. A noter que les deux pilotes se retrouveront sur la piste des Vingt Quatre Heures du Mans, Benot ayant t confirm dans l'quipage de la Pescarolo no 17 alors que Loc fera partie de l'effectif Courage-Oreca.

Apres Hirate qui s'est distingu lors de la course de Suzuka, c'est un autre rookie qui arrive dans les points cette fois, le jeune Takuya Izawa sur la voiture du team ARTA.

La prochaine preuve aura lieu le 8 juin Okayama.

Classement de lpreuve

1. Tsugio Matsuda - Lawson Impul - Toyota

2. Andr Lotterer - Petronas Toms - Toyota

3. Loc Duval - PIAA Nakajima - Honda

4. Takuya Izawa - ARTA - Honda

5. Toshihiro Kaneishi SG 5 Zigen - Honda

6. Kohei Hirate - TP Checker Impul - Toyota

7. Yuji Tachikawa - Team Cerumo / Inging - Toyota

8. Hiroaki Ishiura - Team Le Mans - Toyota

Classement Gnral

1. Tsugio Matsuda 48 pts

2. Andr Lotterer 22 pts

3. Kohei Hirate 17 pts

4. Yuji Tachikawa 16 pts

5. Loc Duval 12 pts

6. Benot Trluyer 12 pts

7. Takashi Kogure 11 pts

8. Roberto Streit 10 pts

Crdit Image : Team Impul

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Pour résumer

Tsugio Matsuda est sur un nuage. Imprial, il vient de russir pour la troisime fois le week-end parfait, menant la course de Motegi du dpart en pole position jusqu' l'arrive, sans tre inquit le moins du monde par ses adversaires. Cette course a par ailleurs montr le retour en forme relative du team PIAA Nakajima qui place Loc Duval sur le podium aprs que Takashi Kogure ait navigu en seconde position pendant une bonne partie de l'preuve.

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