par Joest Jonathan Ouaknine

Driving with the devil

Un livre (en anglais) sur le NASCAR? Comme de nombreux non-Amricains, vous n'aimez sans doute pas ces histoires de pilotes qui tournent en rond dans des voituresaux technologies bloques depuis les annes 50 (mme les "cars of tommorow") avec des rgles compliques. Mais un ouvrage qui revient en arrire, quel que soit la discipline, c'est toujours sympa.

Zapping Le Blogauto Essai Dacia Jogger

Un livre (en anglais) sur le NASCAR? Comme de nombreux non-Amricains, vous n'aimez sans doute pas ces histoires de pilotes qui tournent en rond dans des voituresaux technologies bloques depuis les annes 50 (mme les "cars of tommorow") avec des rgles compliques. Mais un ouvrage qui revient en arrire, quel que soit la discipline, c'est toujours sympa.

Il n'y a pas si longtemps, les pilotes de Nascar n'taient pas rass de prs, ne faisaient pas de muscu, n'avaient pas d'attachs de presse. Quant aux voitures, elles taient bricoles mme le sol, dans un pit-lane non-bitum. Et alors? C'tait la mme chose en Europe, n'est-ce pas MdS? Sauf que la Nascar tire ses racines dans les contrebandiers de la prohibition...

Aux Etats-unis, chaque discipline provient d'un milieu sociologique et gographique bien identifi. Le Champ Car/IRL est n l'est, l'ombre des constructeurs (Indianapolis est un jet de pierre de Detroit.) Les dragsters sont ns l'ouest entre cruising sous le ciel californien et runs sur les lacs sals. L'endurance US a dbut avec des courses de gentleman-drivers sur des roadsters europensdans desarodromes militaires dsaffects, galement l'ouest.

Pour le Nascar, il faut aller au fin fond du sud-ouest rural. Lors de la prohibition, on distillait tour de bras. Il fallait donc des pilotes capables d'acheminer l'alcool frelat et de semer les policiers (plus ou moins virulent selon les comts, car le trafic faisait vivre pas mal de monde, or les shrif sont lus...) Parmi eux, Raymond Parks (photo), que la police coince alors qu'il a 14 ans, au volant de la Ford familiale avec une barriquede mas ferment dans le coffre.

Peu aprs, Parks s'installe chez son oncle, qui possde une station-service... Qui sert de couverture pour un alambic. Pendant ce temps, les conducteurs perfectionnent leurs vhicules. Ils aiment bien se mesurer. Un champ (non-labour), un peu de grillage et voil!Ca tombe bien, car dans le sud, il n'y a ni cinmas, ni stades. Donc les badauds sont contents d'avoir un peu d'animation.

En Floride, Bill France (c'est "Monsieur France" et vu son gabarit, celui qui l'appelle Bill a intret savoir courir) a l'ide de les runir sur la plage de Daytona, ds 1936. Dans les terres, Parks se dcouvre un talent de mcano dans le garage de l'oncle. Avec sonjockey Lloyd Seay, il estle roi des courses rurales. Mais la bourgeoise AAA (qui gre alors le Champ Car) refuse d'entendre parler de ces bouseux.

Au lendemain de la 2e guerre mondiale, France, Parks et quelques autres se runissent dans un htel. Puisque l'AAA ne veut pas d'eux, ils agiront seuls, ce sera la Nascar. Parks rachte le garage de son oncle. Hlas, Seay ne sera pas de la partie: en 1941, lors de la conclusion d'un deal d'alcool, le ton monte et il prend une balle mortelle dans le ventre.Ce seraavec Red Vogt que Parks sera le premier team-manager titr en Nascar.

Les constructeurs ne mettent pas longtemps s'intresser la discipline. Puis, dans les annes 70, Winston devient le sponsor de la srie, qui se professionalise. D'o une tendance cacher ce pass sulfureux au profit des marchands du temple France pre et fils (ici, le pre en photo.)

Grce Driving the devil de Neal Thompson, vous pourrez donc (re)dcouvrir cette poque. Indispensable pour le fan de sport auto vintage.

A acheter ici

Pour résumer

Un livre (en anglais) sur le NASCAR? Comme de nombreux non-Amricains, vous n'aimez sans doute pas ces histoires de pilotes qui tournent en rond dans des voituresaux technologies bloques depuis les annes 50 (mme les "cars of tommorow") avec des rgles compliques. Mais un ouvrage qui revient en arrire, quel que soit la discipline, c'est toujours sympa.

La quotidienne

Retrouvez tous les soirs une sélection d'articles dans votre boite mail.