par Nicolas Meunier

Un nom, plusieurs autos : Touareg

Bon, le Volkswagen Touareg, tout le monde connat. C'est un 4x4 luxueux dont le succs de se dment pas (pour l'instant). Cependant, il n'est pas le premier avoir dispos de ce patronyme aux consonances berbres.

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Touareg semble un nom tout dsign pour un modle de loisir. L'vocation de ce peuple du Sahara rfre immdiatement aux grands espaces dsertiques et au voyage. C'est Peugeot qui ouvre le feu avec un concept au Mondial de l'Automobile en 1996. Ce petit tout terrain est prsent aux cts de l'Asphalte, une barquette sans concession. Le Peugeot Touareg se veut respectueux de l'environnement, grce sa propulsion lectrique. C'est une nouveaut l'poque, les vhicules lectriques tant habituellement cantonnes au milieu urbain. Concernant le style, le Touareg est l'exact croisement du 4x4 traditionnel, de la Jeep lunaire et du buggy Manx. Son lment de style le plus fort sont les roues (18 pouces, qui m'avaient parues normes l'poque mais qui semblent presque ridicules aujourd'hui), dessines en une seule forme avec le pneu. Quant la couleur, si Ford a eu la fantaisie de peindre en rouge son concept Indigo prsent Detroit la mme anne, Peugeot a eu le bon got de respecter la tradition targuie en parant son concept d'un bleu indigo faisant cho aux habits des nomades.

A Genve, en 2000, c'est Italdesign qui suit, avec un vhicule de loisir minimaliste (videmment tout-terrain) assez spectaculaire. Le bureau de style de Giorgietto Giugiaro a sign une carrosserie tout en tubulure et aluminium larm. L'aspect est solide, rustique, tout autant que le V8 Chevrolet qui propulse ce vhicule hors normes. Ce concept eut un pendant en srie, qui fut peu prs son oppos, en la personne de la Ligier Be Up. Cette voiturette, galement dessine par Giugiaro donc, se contente d'un petit 500cc et d'un rle strictement urbain. Elle fut lance en 2001 et est toujours disponible.

Le plus clbre Touareg a tout de mme pour nom de famille Volkswagen. Au fil des salons automobiles, Volkswagen a tt le terrain. Le premier missaire fut le concept de pick-up AAC au NAIAS de Detroit en 2000.

Son avant prfigurait fortement celui du futur modle de srie. Deux ans plus tard, toujours Detroit est apparu un nouveau concept, le Magellan. Son avant prfigurait fortement celui du Great Wall Hover. C'tait un pas de plus pour prparer l'ide d'un tout terrain de luxe dans la gamme Volkswagen.

La version dfinitive, le clbre Touareg, est apparu un peu plus tard, au Mondial de l'Automobile de Paris en 2002. Frre jumeau du Porsche Cayenne (il en reprend la technique, certains moteurs, la cellule centrale et le portires), il dispose de nombreux moteurs destins affirmer son rang de haut de gamme.

Au sommet, l'indit V10 TDI. Au bout de quatre ans, au Mondial de l'automobile de Paris en 2006, est arrive la version restyle, calandre chrome et optiques aux formes arrondies au programme.

Ds 2004, aprs un prlude nomm Tarek, Volkswagen a envoy son Touareg tester ses capacits dans les dunes sahariennes, sous la forme du Race Touareg, un prototype qui n'a que peu voir avec la version de srie. Juste le calandre en fait. Pilot par Jutta Kleinschmidt notamment, il n'a pas encore russi troubler l'hgmonie Mitsubishi.

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Pour résumer

Bon, le Volkswagen Touareg, tout le monde connat. C'est un 4x4 luxueux dont le succs de se dment pas (pour l'instant). Cependant, il n'est pas le premier avoir dispos de ce patronyme aux consonances berbres.

Nicolas Meunier
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